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El turismo en Argentina, una cuestión de estado

Las bases de ambicioso proyecto que tiene como objetivo transformar a la Argentina de un país con turistas a un país turístico.
  
  

Por
Lic. Mayte Suárez Santos . Disertante europea invitada en el Congreso de
Turismo Nacional y especialista en Turismo Salud. España.

Presidenta
de la Asociación Española de Amigos de las Termas

El
Plan Nacional de Desarrollo Turístico Sustentable 2000-2003 de Argentina y que fue presentado en el Congreso Nacional de Turismo
Salud, celebrado en septiembre del pasado año, en Termas de Río Hondo, es un referente para los
observadores europeos que participamos en aquel importante evento.

Un foro en el que se sentaron las bases para impulsar
el Turismo Salud, una propuesta diseñada
por el equipo del entonces Secretario de Turismo, Hernán Lombardi. Según las
autoridades allí presentes " se trata de un ambicioso proyecto que tiene
como objetivo transformar a la Argentina de un país con turista a un país turístico".

El
Plan Nacional de Desarrollo Turístico Sustentable, se definió como "un
instrumento estratégico para mejorar la competitividad y la generación de empleos, para equilibrar el déficit externo del país
y mejorar la diversidad de la oferta, a través de productores turísticos.

En
definitiva, un reconocimiento que el
gobierno nacional, existente en aquel momento, le tenia asignado al turismo "un papel
fundamental para promover el desarrollo económico y social de Argentina".

Dicho
Plan Nacional sirve también como referencia para diseñar nuevos rumbos y se
traduce en múltiples acciones que se han ido ordenado cronológicamente.

Además
de haber realizado una importante labor en el agrupamiento de los productos turísticos
incorporados a la oferta tradicional. La dinámica creadora incesante de oportunidades en el campo
de la economía turística, ha generado nuevos escenarios a los que Argentina no
está ajena.

Hemos
visto como se adapta progresivamente a las metodologías de
trabajo, funcionalidad y diseños que contribuyan con los esfuerzos de los
empresarios, instituciones y organismos provinciales a promocionar los destinos y productos para incrementar el flujo turístico
hacia Argentina.

Por
todo ello, entendemos que Argentina tiene un interesante potencial turístico y más concretamente, el Turismo Salud que debería ser considerado también hoy, como ayer, una cuestión de Estado.

En
la Unión Europea se considera al sector turístico una herramienta clave para el desarrollo económico y social
de cualquier país por entender que es una fuente potencial de empleo ( directo e indirecto, genera un aumento sostenido de divisas y promueve además el
desarrollo de algunas economías regionales.

Por
cuanto en Argentina, una planificación de su actividad turística pensada desde
una nueva estrategia de promoción de los productos autóctonos y de competitividad del sector, diseñada desde el sector público y
consensuada por el sector privado, como se recoge en el Plan Nacional de
Desarrollo Turístico sententable 2000-2003, resulta una estrategia inédita y
de previsible éxito. Además de una excelente oportunidad para el desarrollo turístico a
través de la recién creada Agencia de Promoción de Inversiones Turísticas.

Entendemos
que la puesta en marcha de la Agencia de Promoción de Inversiones afianza el
trabajo realizado por los responsables del Plan ya que se enmarca dentro de la
política nacional para el sector y para que ingrese con más énfasis en los
mercados internacionales capitales.

Según
se nos explicó en su momento, el incremento de la inversión privada de este
sector es garantía de generación de empleo directo e indirecto para la economía
argentina.

La Agencia de Promoción de Inversiones Turísticas es organismo
mixto, conformado por el ámbito público y privado y su objetivo es elaborar
estrategias de promoción de inversiones del sector turismo en la Argentina

Finalmente,
indicar que para nosotros, como europeos, consideramos de gran importancia este
Plan Nacional, una vez conocidas las acciones a desarrollar. Entre las que
destacamos el posicionamiento de la Marca Argentina que se ha dado a conocer en
una intensa campaña desarrollada en diversos países, ferias y congresos
internacionales.

La sanción de la ley de devolución de IVA para turistas
extranjeros lo que mejoraría la competitividad ; el acceso de sectores de
menores recursos al turismo a partir de un Programa de Turismo Federal , que
supondría, por primera vez, permitir elegir destinos y prestadores a lo largo
del país.

Sin
olvidar campañas de promoción del turismo internacional y una experiencia
nunca realizada en Argentina: una campaña de promoción del turismo interno con
un incremento de un 6% de esta actividad.

En
cuanto al Turismo Salud en
Argentina , la propuesta de posicionamiento presentada en aquel foro nacional de Termas por
los entonces responsables de la Secretaria de Turismo, sigue siendo válida, vigente y ratificada además por los que asistimos con frecuencia a
simposiums internacionales donde el turismo salud adquiere una dimensión
claramente diferenciada.

Totalmente
de acuerdo con la teoría de Patrick Morgan al reconocer que "turismo
salud" se concibe unas veces como mero sinónimo de actividad vigorosa ,
para gente sana, y otras es la oferta terapéutica que se hace a personas
enfermas de ciertos recursos naturales como termas y baños de barro.

Hay países con buen desarrollo de su medicina que ofrecen una noción más
evolucionada del turismo salud : combinan una oferta de visita turística con una propuesta de atención médica de
primer nivel, tanto preventiva como terapéutica, a un costo menor que el de los
países de origen de los turistas, que de esta manera se pagan sus vacaciones
con lo que ahorran.

Los
esfuerzos combinados de turismo y medicina implican también un trabajo
inmediato en el desarrollo de iniciativas que procedan de la actividad estatal y
la actividad privada, por parte de los inversores, educadores y profesionales
establecidos y en el nivel nacional y el nivel provincial.

El
reto pues, recaía en la imaginación política y empresarial para generar el nuevo servicio turístico-
médico de la manera más atractiva posible para los futuros clientes
potenciales.

Sin duda, imaginación sobra en Argentina. Creemos los observadores
turísticos europeos que lo importante es tener voluntad política de mantener
la línea de trabajo ya iniciada y convencidos de que su rentabilidad es
fundamental para la economía nacional de Argentina.