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Síntomas y trastornos psicológicos y psiquiátricos

Dormir, un sueño que a veces parece inalcanzable

Todo lo que debe saber sobre el sueño normal y el insomnio, para comenzar a dormir como Dios manda.

¿Se acuerda el lector de Rip Van Winkle, el personaje del clásico relato de Washington Irving?

Rip, un día otoñal hizo una caminata a las montañas y se durmió al pie de un árbol por 20 años.

Todos necesitamos dormir. EI sueño es esencial para nuestra salud.

A los 60 años la mayor parte de la gente ha dormido 20 años o más... ¡1/3 de su vida!...

 ¿Qué es el sueño? Una definición dice: “El sueño es un período de conciencia reducida, del cual una persona puede ser sacada empleando un estimulo adecuado.” En otras palabras, del sueño se puede despertar. Si no, ¡estaríamos en coma o habríamos muerto!

Sabemos que necesitamos dormir. Pero, a pesar de que se han realizado tantas investigaciones acerca del sueño, nadie tiene la respuesta completa acerca de por qué lo necesitamos. Los científicos pretenden arrancar al sueño sus secretos. A pesar de ello, el sueño permanece rodeado de misterios.

¿Cuál es la diferencia entre estar despierto y estar dormido?

Al parecer se trata de una pregunta simple.

Cuando estamos despiertos, sabemos lo que sucede a nuestro alrededor. Podemos ver, sentir, oír y responder con pensamientos y acciones.

Cuando estamos dormidos, nuestros sentidos están temporalmente en estado latente. Funcionan de todos modos, pero la mayoría de los mensajes no llega a la corteza cerebral. En estado de sueño profundo, uno no está consciente de nada de lo que sucede en el ambiente que lo rodea. Por lo menos, la memoria no lo registra.

El sueño es un fenómeno sumamente complejo, y está controlado por una variedad de acciones que suceden dentro del cerebro mismo, y por las influencias ambientales externas.

¿Quién nos hace dormir?

EI cerebro humano es la obra maestra de la creación.

Está encerrado en una sólida caja de hueso, y se halla protegido además por el fluido cerebroespinal, en el cual flota, así como por un arnés fibroso que lo sujeta y lo mantiene en su lugar por medio de ligamentos.

A pesar de ser uno de nuestros órganos biológicos más poderosos, el cerebro es uno de los más vulnerables.

Para funcionar, debe tener ciertos niveles mínimos de oxígeno y glucosa. Si no están disponibles, el cerebro muere. Si se lo priva de oxigeno sólo por 8 minutos, las células cerebrales sufren daños (por lo general irreversible).

Una de las funciones más importantes del cerebro es la capacidad de atención, que da como resultado la conciencia.

Es la conciencia lo que nos permite actuar. Ya sea para suplir nuestras necesidades (por ejemplo, comer si sentimos hambre], o para conceptualizar y ser creativos. Y además nos provee de nuestra identidad especial, de nuestra personalidad, de nuestra capacidad de amar y hacer elecciones inteligentes.

En la célula nerviosa, los mensajes del cerebro son llevados por una corriente eléctrica. En el punto donde una célula nerviosa se conecta con otra, existe una minúscula separación llamada sinapsis. La corriente eléctrica no puede cruzar este espacio.

A través de él, la transmisión se hace por medio de mensajeros químicos llamados neurotransmisores. Una vez que el mensaje llega a la membrana de la célula siguiente, nuevamente se convierte en señal eléctrica.

El funcionamiento adecuado de este mecanismo es esencial para la salud.

Los neurotransmisores están relacionados con el mecanismo del sueño porque pueden ser tanto estimulantes como depresores de la conciencia.

El neurotransmisor llamado acetilcolina estimula ciertas hormonas que promueven la memoria y la percepción consciente.

Ayuda a mantenernos despiertos. Por otra parte, el neurotransmisor llamado serotonina inhibe los estados conscientes y ayuda a iniciar el sueño.

La serotonina se produce a partir de un aminoácido llamado triptófano, que se encuentra contenido en la leche.

Si se toma un vaso de leche tibia inmediatamente antes de acostarse y complementando con vitaminas C y B6, esto puede ayudar a conciliar el sueno, ya que aumenta la cantidad de serotonina circulante en cerebro.

El funcionamiento de nuestro cerebro, con sus corrientes eléctricas y sus mensajeros químicos, tiene mucho que ver con nuestros estados conscientes y nuestros ciclos de sueño.

Los neurotransmisores cumplen en funciones diferentes y especificas, pero en general permiten al individuo permanecer alerta, regulan las funciones sexuales, la conducta y la memoria.

Los factores ambientales y emocionales también influyen sobre nuestro estado consciente.

Déficit de sueño

Si nos privamos del sueño necesario, provocaremos un efecto adverso sobre todas nuestras funciones biológicas.

¿Cuánto sueño se necesita?

La ciencia no nos ha dado una respuesta definida en cuanto a la cantidad de sueño que realmente necesitamos obtener, ni de cuánto sueño podemos privarnos sin sufrir malos efectos.

El aumento y la disminución de 1a cantidad de sueño necesarios pueden estar relacionados con el metabolismo del cerebro.

La necesidad de sueño difiere con la edad.

Los bebes recién nacidos necesitan dormir entre 16 y 20 horas diarias.

Los niños de corta edad entre 10 y 12 horas diarias.

A los 40 años la mayoría de los adultos necesita de 6 a 7 horas de sueño por día.

Después de los 40 hay un ligero aumento en la cantidad de sueño que requerido.

Esta situación perdura hasta alrededor de los 70 años, edad en que la necesidad vuelve a disminuir.

¿Se puede recuperar el sueño perdido en una o dos noches?

El sueño que se pierde nunca puede ser recobrado completamente. A pesar de esto, dicha pérdida no parece producir ningún efecto negativo permanente. La persona que debe pasar 2 días sin dormir, si tiene oportunidad de reponerse, duerme 12 horas.

Según estudios realizados, necesitamos reponer el 75% del sueno perdido en vez del 100%.

El mejor sueño proviene de un período de 6 o7 horas sin interrupción.

Las siestas cortas, pueden ser calmantes y hacer descansar, al quebrar la monotonía de un largó día de trabajo. Sin embargo lo mejor es obtener suficiente descanso sin interrupciones.

Tipos de sueño

La gente duerme por ciclos, alternando períodos de sueño ligero y sueño profundo 4 o 5 veces en un período de 8 horas.

El sueño ha sido clasificado en dos categorías principales: REM [movimientos rápidos de los ojos] y NREM (no movimientos rápidos oculares], correspondiendo estos a una a etapa de sueno mas profunda. Algunos prefieren clasificar el sueño en “desincronizado” y “sincronizado”.

Los científicos descubrieron además que la gente alterna períodos de sueño ligero y sueño profundo, 4 o 5 veces en un período de 8 horas.

Continuará

 

Silvia B. Celcer
Medica Psiquiatra

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