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Cuidar ancianos

Falta de sueño, muy peligrosa para quien cuida a un familiar

Según los resultados de un llevado a cabo en los Estados Unidos, la falta de sueño en quien cuida a un familiar es un factor de riesgo para la depresión

Según un estudio llevado a cabo por la Universidad de Texas, en Estados Unidos, publicado en la revista Cancer Nursing, los cuidadores de familiares que soportan una privación del sueño crónica al cuidar a un miembro enfermo de su familia, parecieran tener un mayor riesgo de sufrir severos síntomas depresivos.

Según señalaron los investigadores, por años se había procurado identificar las diferentes variables que podrían predecir la depresión en los cuidadores de un familiar con una enfermedad crónica, pero, contrariamente a lo previsto, se encontró que las variables aparentemente más influyentes, como la edad, el género, y la gravedad de la enfermedad, no eran tan importantes como el sueño.

En la Universidad de California en Los Ángeles, Estados Unidos, midieron la depresión y los índices de calidad del sueño en 51 cuidadores de familiares, de los cuales el ochenta por ciento eran mujeres. Asimismo, el sesenta y uno por ciento de estas personas eran esposos, mientras que el 29 por ciento eran adultos jóvenes. Los participantes del estudio habían cuidado a miembros de su familia en un promedio de 16 horas por día durante dos años.

Según informaron los investigadores, más del cincuenta por ciento de los cuidadores igualó o superó la cifra de 16, lo cual es indicativo de mayor riesgo de depresión clínica en las escalas de depresión.

Pero además, encontraron que el 95 % de estas personas informó de severos problemas generales de sueño, tanto en la calidad del sueño como en las posibilidades de conciliarlo, la duración, la eficiencia, y las disfunciones en el día, lo cual fue determinada por las respuestas a las 19 preguntas de un Índice de Calidad de Sueño. De esta forma, los investigadores concluyeron que los problemas de sueño de los cuidadores podían predecir más del 60 por ciento de las depresiones de estas personas.

La cuestión, por otro lado, es aún más compleja porque, según los autores, muchos cuidadores de familiares que recibieron medicamentos para dormir, solían ser reacios a tomarlas, porque sabían que esto podía impedirles responder a las necesidades de la persona a la que cuidaban durante la noche.

 

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La Redacción

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