¿Usted padece de problemas de columna?

Si esta pregunta la formuláramos a los adultos de mas de 40 años de edad, nos asombraríamos ante la respuesta afirmativa del 40% de ellos. Es decir, casi la mitad de la población adulta padece problemas de columna.

Debemos recordar que la columna raquídea o raquis, está integrada en el ser humano por 33 vértebras, dividida en cinco zonas desde el cráneo hasta el cóccix: cervical, dorsal, lumbar, sacra y coccígea.

Las zonas mas afectadas son la columna cervical y la lumbar, ya que son las mas móviles y las que soportan los movimientos de la cabeza y el tronco, respectivamente.

Según algunos antropólogos, la posición de bípedo, adquirida por el Homo Erectus, puso en desventaja al ser humano, respecto de los cuadrúpedos, ya que nos obligó a cargar con el peso del tronco sobre el área lumbosacra, no preparada para tal contingencia.

A partir de esta circunstancia evolutiva, nuestro raquis sufrió el peso de la cabeza y el tronco, ocasionando un proceso de desgaste de las estructuras de sostén que integran este complejo arquitectónico natural, aunque cabe aclarar que este problema es mucho mas frecuente en la columna lumbosacra, en sus dos últimas vértebras.

COMO UN VIEJO EDIFICIO

Ya que mencionamos la arquitectura ,nos podemos permitir la comparación con un viejo edificio, cuyos cimientos van sufriendo un debilitamiento paulatino ocasionado por: desgaste del material, vibraciones del tránsito, soporte del peso, fisuras del cemento etc.

Lo mismo ocurre con nuestro pobre raquis.

El tiempo lleva a una degeneración del disco intervertebral, que a modo de almohadilla cartilaginosa separa a una vértebra de otra y permite acolchar los microtraumas sufridos por los movimientos e impactos sobre la columna.

Este, podríamos decir, es el primer paso en la cadena de calamidades que siguen.

Al degenerarse, los discos se deshidratan y pierden elasticidad, disminuyendo su altura (por eso los ancianos pierden estatura), esto lleva a que las carillas articulares que en número de dos por vértebra y que junto al disco conforman un trípode de sostén, comiencen a " raspar" entre sí.

Simultáneamente, los ligamentos que sujetan estas estructuras unas con otras, también sufren un proceso de pérdida de elasticidad y se estiren, dejando de cumplir su sagrada misión, la de contener cada elemento en su lugar.

LA VEDETTE

Entre la cara posterior de las vértebras y las caras laterales de cada carilla articular, queda formado el canal raquídeo, por donde corre la vedette, que es, nada mas y nada menos que la médula espinal, protegida por un estuche de duramadre, que a modo de vaina de sable, con consistencia de plástico la recubre en su totalidad.

Aquí nos tomamos un respiro para aclarar dos conceptos populares habitualmente erróneos: el primero es que cuando se habla de transplante de médula, se piensa en la médula espinal y en realidad se trata de la médula ósea, tejido esponjoso del interior de los grandes huesos, donde se producen glóbulos rojos y blancos.

El segundo error se comete al creer que la médula ocupa toda la columna. En realidad, la médula se extiende hasta la última vértebra dorsal , donde se continúa transformada en un penacho de raíces separadas entre sí, llamadas, por su aspecto: " cola de caballo".

Esto último es muy importante saberlo, ya que la patología de la columna lumbar se ensaña con las últimas vértebras: lumbar 4,5 y la primera sacra, que son las que soportan el mayor peso, por eso, los problemas de columna que contaremos a continuación, no podrán provocar paraplejía–traducción: parálisis de los miembros inferiores, ya que no afectan la médula, que terminó varias vértebras mas arriba.

Volviendo al tema central, la médula espinal emite dos delgados nervios por cada vértebra, llamados raíces, que pasan por un pequeño canal, llamado agujero de conjunción, entre el disco y las apófisis vertebrales, que en definitiva serán los que llevarán la función sensitiva y motriz a cada parte del cuerpo.

Equipo Neuroquirúrgico del Alta Complejidad (ENAC)

 

 

 

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