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Enfermedades y síntomas

Síndrome del túnel carpiano

Conozca una de las afecciones de la mano que con mayor frecuencia puede interferir en la actividad laboral: el síndrome del túnel carpiano

¿Qué es el síndrome del túnel carpiano?

El síndrome del túnel carpiano es una condición generada por un aumento en la presión o atrapamiento de un nervio a nivel de la muñeca.

Los síntomas pueden incluir adormecimiento, sensación de corriente y dolor en el brazo, mano y dedos. Hay un espacio en la muñeca llamado túnel carpiano, a través del cual pasa el nervio mediano y nueve tendones desde el antebrazo hacia la mano

Está formado por huesos de la muñeca y el ligamento transverso del carpo. Un aumento de la presión en este túnel afecta la función del nervio.

Se desarrolla el síndrome del túnel carpiano cuando -producto de inflamación en este túnel- se eleva la presión comprimiendo el nervio. Cuando la presión es lo suficientemente elevada como para alterar la función del nervio, es posible sentir adormecimiento, sensación de corriente eléctrica y dolor en la mano y los dedos.

¿Qué lo causa?

Usualmente la causa es desconocida. La compresión del nervio puede desarrollarse por distintos motivos: inflamación de la vaina de los tendones flexores, llamada tenosinovitis; luxación articular, fracturas, o artritis -que pueden estrechar el túnel-; también mantener la muñeca en flexión por largos períodos.

La retención hídrica (de líquidos) durante el embarazo puede causar edema a nivel del túnel y síntomas de un síndrome del túnel carpiano, pero usualmente éste cede luego del parto. Las enfermedades de la tiroides, artritis reumatoidea y diabetes también pueden estar asociadas con el síndrome del túnel carpiano. Muchas veces puede haber una combinación de causas.

Pese a lo que se supone, no se ha encontrado relación estadística entre el uso de computadoras y una mayor incidencia de este problema, según una investigación cuyos resultados fueron publicados por la American Academy of Neurology (AAN).

Signos y Síntomas del Síndrome del Túnel Carpiano

Los síntomas del síndrome del túnel carpiano usualmente son dolor, adormecimiento, sensación de corriente, o una combinación de los tres. El adormecimiento ocurre más frecuentemente en los dedo pulgar, índice, medio y anular.

Los síntomas frecuentemente se presentan durante la noche pero también durante actividades en el día como conducir o leer el periódico. Algunas veces los pacientes notan una disminución en la fuerza del puño, torpeza, o pueden notar que se les caen las cosas.

En casos muy severos, puede haber una pérdida permanente de la sensibilidad, y los músculos de la base del pulgar pueden atrofiarse.

Diagnóstico

Es necesario una detallada historia médica, incluyendo cómo han sido usadas las manos, y es importante si ha habido alguna lesión previa. Es posible solicitar una radiografía para descartar otras causas de las molestias, como artrosis o fractura.

En ocasiones, si se sospecha una condición médica asociada al síndrome del túnel carpiano, se solicitan exámenes de sangre. Se puede realizar un estudio de conducción neurológica y una EMG o electromiografia para revisar otros sitos de compresión neurológica, así como para evaluar el túnel carpiano.

Tratamiento del síndrome del túnel carpiano

Los síntomas frecuentemente pueden ser aliviados sin cirugía. Identificando y tratando las enfermedades asociadas, cambiando las costumbres para usar la mano, y manteniendo la muñeca en posición recta con una férula, se puede ayudar a reducir la presión en el nervio.

Usar una férula en la noche puede aliviar los síntomas que interfieren con el sueño. Los medicamentos antiinflamatorios tomados por boca o inyectados en el túnel carpiano pueden aliviar los síntomas.

Cuando los síntomas son severos o no mejoran, es posible que se necesite cirugía para generar más espacio para el nervio. La presión en el nervio es disminuida cortando el ligamento que forma el techo (arriba) del túnel en el lado palmar de la mano.

La incisión para esta cirugía puede variar, pero el objetivo es el mismo: agrandar el túnel y disminuir la presión sobre el nervio.

Luego de la cirugía, las molestias alrededor de la herida pueden durar varias semanas o meses. El adormecimiento y la sensación de corriente puede desaparecer rápida o lentamente.

La fuerza en la mano y muñeca puede tardar varios meses en volver a la normalidad. Los síntomas del túnel carpiano pueden no desaparecer completamente luego de la cirugía, especialmente en los casos severos.

Fuente: Sociedad Americana de Cirugía de la Mano

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Marcelo Rubinstajn

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