Sanguijuelas, finalmente reivindicadas

Puede parecer que hablamos de cosas del pasado, pero las sanguijuelas, a pesar de dar un poco de repulsión, pueden tener propiedades curativas asombrosas.

El lado bueno de las sanguijuelas

 

Las sanguijuelas se han vuelto a ganar un respecto que parecía perdido. Las sanguijuelas medicinales (Hirudo medicinalis) son animales chupasangre que viven en agua fresca. Durante miles de años, se usaron estas criaturas pequeñas y resbaladizas para chupar sangre pensando que así se combatían diversas enfermedades. Se las consideraba una práctica alternativa tanto al drenaje sanguíneo como a la amputación.

 

Actualmente, las sanguijuelas se siguen utilizando en todo el mundo para curar heridas y restaurar la circulación en venas y arterias bloqueadas. Este año, la Administración de Drogas y Alimentos (FDA) autorizó a una compañía francesa a comercializar a estas sanguijuelas como un insumo médico en los Estados Unidos.

 

Los beneficios de drenar la sangre

 

Antes de que existieran los antibióticos, los médicos prescribían tratamientos de drenaje de sangre a quienes estuvieron afectados por enfermedades graves. En la década del ’40, los libros de medicina defendían al drenaje de sangre como tratamiento para la neumonía aguda. Pero la pregunta era por qué este tratamiento funcionaba algunas veces y otras no. Recién este año, un científico de Chicago descubrió los motivos.

 

Las infecciones por estafilococos, causadas por la bacteria Staphylococcus aureus, pueden causar graves infecciones en la sangre, los huesos y los pulmones (neumonía). Los antibióticos han ayudado a controlar estas infecciones, pero en los últimos años los estafilococos se han vuelto más resistentes a los antibióticos.

 

El estafilococo se alimenta de componentes del hierro, que depreda de los animales que infecta. Obtiene la mayoría del hierro durante la infección, para continuar creciendo. Específicamente, prefiere el tipo de hierro que se encuentra en el grupo heme, la molécula en los glóbulos rojos que ayuda a transportar oxígeno.

 

El drenaje de sangre parece estancar al estafilococo y demorar su crecimiento. Cuanto menos sangre hay disponible, más difícil es para el estafilococo rapiñar la cantidad suficiente de hierro heme para sobrevivir. Los investigadores afirman que el drenaje de sangre ha pasado de moda, pero la teoría puede llegar a encontrarle usos en la medicina moderna.

 

Atacar la capacidad del estafilococo para obtener hierro es una atractiva línea de investigación que puede crear nuevas alternativas para la terapia contra este tipo de infección.


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