Las imágenes en la investigación genealógica

Consejos para el buen uso de las fotografías y postales en la investigación de la historia familiar.

Fotografías

Capturan la esencia de un momento en un segundo, y eternizándola para siempre. A veces, los resultados de una investigación de los antecedentes familiares, necesita de la identificación visual de la persona buscada.

Tal era el caso de un investigador que descubrió, en medio de varias cajas de fotografías, un retrato intrigante de una madre y sus cinco niños. Esta impresión fue la llave a una serie de descubrimientos importantes sobre la familia del buscador.

La fotografía le dio el nombre y la ciudad en donde fue tomada. Este conocimiento condujo a la partida de defunción de la mujer; y otro documento, proporcionó la ciudad de su nacimiento. Esta información condujo al investigador a un sitio de búsqueda en otro estado.

La meta de la investigación con fuentes caseras, es organizar y catalogar estas pistas acoplándolas al pasado y, si se tiene un poco de experiencia o suerte, ubicarlas en tiempo y lugar. Si bien es cierto que muchas veces, las pistas pueden ser pocas, lo importante es saber utilizarlas para descubrir la mayor cantidad de datos posibles en tiempo y lugar.

Por ejemplo, aunque una fotografía no contenga el nombre y la localización, seguir los cambios de los procesos fotográficos, podría ayudar en la identificación y las fechas.

El proceso fotográfico comienza a partir de 1839, cuando el físico Louis Daguerre inventó el proceso que llevó su nombre. Utilizó una placa de cobre plateada que se usó en América, hasta finales de 1850. Una caja “pocket“, adornada y con una cubierta con bisagras, protegía la placa.

Luego vino el comienzo de la evolución. El “Ambrotipo” (una fotografía sobre cristal) se utilizó entre 1855 y 1870. También montado en una caja, el cristal con el negativo fue movido hacia atrás con una pintura oscura, un paño, o un papel oscuro.

Muchas veces se confunde el ambrotype con el tintype, o la ferrotipia, inventada en 1856. En ella, una placa de hierro guarda la imagen. El tintype era más durable y menos costoso que el ambrotype.

El Tintypes se podía colocar en cajas o bien ser cubierto con un cristal, pero generalmente se desmontaba. El Tintypes continuó en vigencia durante la primera década del siglo XX, sobre todo en áreas rurales.

Las fotografías “Carta de Visita” fueron exhibidas a menudo en álbumes en las carteleras después de 1860. Estas fotografías de papel median aproximadamente 6 por 12 centímetros y fueron producidas en gran cantidad ,cerca de 1890. A partir de 1870 y hasta 1910, las fotografías más grandes ganaron mucho lugar, y las imágenes de la gente famosa, como las estrellas de cine, se convirtieron en artículos de colección popular.

Las placas secas de gelatina, primero fabricadas en los Estados Unidos en 1878, tardaron en ganar la aceptación de la gente, pero 1888, George Eastman Kodak comenzó a introducir la fotografía en el terreno amateur. Después del 1900, las impresiones fueron reemplazadas por las fotografías de papel durables, producidas por las cámaras fotográficas caseras.

Postales

Aunque no son tan personales como las fotografías de la familia, las postales son una buena pista para descubrir antecedentes familiares. Las postales pueden mostrar y representar los lugares en donde vivió su familia alguna vez, incluyendo el sitio de donde su familia emigró, la forma en que viajó, etc.

Los mensajes escritos en postales pueden agregar más datos sobre la familia y proporcionar más información sobre la forma de vida de sus antepasados.

 

 

 

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