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La historia detrás de “El fugitivo”

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La popular serie tuvo atrapado al mundo entero durante cuatro años, pero detrás del “show-business”, existió la triste historia del hombre que la inspiró. Conozca todos los entretelones de ese suceso, así como los pormenores del famoso programa.


L
a
verdadera historia de “El Fugitivo”, comenzó un 4 de julio de 1954, cuando, en
el estado de Ohio, el Dr. Sam Sheppard fue injustamente acusado del crimen de su
esposa, Marilyn Reese Sheppard, de 31 años, quien además estaba embarazada de
cuatro meses.

El caso tuvo en vilo a toda la sociedad norteamericana, por lo que
no fue extraño que, 9 años más tarde, se estrenara una serie de televisión que
hiciera referencia al tema.


Fue el escritor
Quinn Martin, autor de “Los Intocables”, quien creo la
historia inspirado en el caso, para que luego

el productor Roy Huggins comenzara todos los preparativos para hacer una de las
series más exitosas de la televisión. El rol del Dr. Sam Sheppard, fue
interpretado por David Janssen, y su nombre fue reemplazado por el de Dr.
Richard Kimble.

Así, durante junio de 1963 la cadena de televisión
norteamericana ABC, emitió el primer capítulo de la serie “El Fugitivo”, donde
se mostraba como Kimble lograba huir de la policía durante su trayecto a la
cárcel.

A partir de allí, el teniente Gerald (Barry Morse) comenzaba una
implacable búsqueda, que se prolongaría por cuatro años. "La Ley lo
determinó así" era la única respuesta de éste policía cuando se le preguntaba si
creía que el fugitivo era culpable.


Durante su huída, Kimble tenía un solo objetivo: encontrar al verdadero asesino
de su esposa, un manco (Bill Raisch) al que enfrentó en su propia casa, -pero
logró escapar-minutos después de que éste asesinara a su esposa.


Una constante en el programa era la narración en off de William Conrad, quien ya
había hecho lo propio para las series Cannon, y Jake el Gordo. La música fue
compuesta por conocido jazzista Pete Rugolo, y la duración de la serie fue de
tres años, hasta 1966-, lapso en el cual se emitieron 120 capítulos.


Durante ese tiempo, el Dr. Kimble recibió ocho balazos, cuatro heridas de arma
blanca, 30 piñas, y sufrió amnesia, una ceguera temporal y neumonía. Aún así, no
pudo con su fama de Play-boy y fueron varias las mujeres que intentaron
abordarlo.


Durante su último capítulo, que duró dos horas, la serie alcanzó el record de 72
puntos de rating, lo que equivale a decir que Estados Unidos quedó paralizado
para saber si el Dr. Kimble lograría demostrar su inocencia, lo que finalmente
ocurrió cuando “el manco” confesó ser el culpable.

Previa a esta emisión, los
actores se encargaron de despistar las especulaciones del público, haciendo
diferentes comentarios a la prensa sobre el posible final de la serie.


Ese mismo año, el verdadero Dr. Sheppard, fue sobreseído del asesinato y pudo
salir de la cárcel, aunque con notables daños psicológicos. Con su vida
destruida, utilizó la mayor parte de su tiempo para consumir alcohol y drogas.

Trató incluso de aprovechar su dudosa fama dedicándose a la lucha libre, con el
nombre de “Sheppard el Asesino”. Sin embargo, estaba claro que el otrora
prestigioso doctor jamás pensó en llevar ese tipo de vida, y era evidente que
había perdido su personalidad. Su segunda mujer lo dejo por infidelidades, y
seis meses después Sheppard murió prematuramente a los 46 años.


Las paradojas de la vida, hicieron que el actor que lo personificó, David
Janssen, sufriera un camino similar al del Dr. Seheppard. Luego de su éxito
profesional, también se lanzó a la bebida y a la promiscuidad, y murió en forma
temprana a los 48 años de edad, por causas poco claras.


Se cree que el verdadero asesino fue Richard Eberling, un errante vagabundo que
había acudido en varias oportunidades a la casa de fin de semana de los Sheppard,
y que falleció en prisión en 1998, cumpliendo una condena por otro crimen.

Fue tan amplio el mito de “El fugitivo”,
que volvió a la pantalla en dos oprtunidades. En 1993, fue llevado al cine, con
las actuaciones de Harrison Ford y Tommy Lee Jones, y, hace pocos meses, se
estrenó una remake para la TV, que puede verse por el canal Warner Channel.

 Ficha técnica  – “El Fugitivo”

Titulo original: The Fugitive

Período de emisión: 1963 – 1966

Productores:
ABC y Quinn Martin

Número de episodios: 120

Duración y color: 50 minutos, en blanco y negro y luego en color


Actores:

David Janssen (Dr. Richard Kimble); Barry Morre (Teniente Gerald); Bil Raisch
(Fed Johnson “El Manco”)

Narrador: William Conrad

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