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Nutrientes y alimentos

Vino tinto, ¿un dolor de cabeza?

Los taninos son los compuestos que le dan al vino tinto su color rojo característico. Poseen muchos efectos saludables, pero también pueden provocar molestos dolores de cabeza.

El motivo por el que se cree que las plantas producen taninos es curioso: lo hacen para evitar ser comidas. Al tener un sabor amargo y causar otros efectos en el sistema digestivo de las criaturas que intentan alimentarse de esas plantas, crean un efecto “defensivo” y evitan ser comidas, pudiendo desarrollarse. 

Claro que estas plantan terminan perdiendo a manos del hombre de todos modos, porque los taninos de una manera u otra llegan al cuerpo humano, principalmente a través de los vinos.

Si hablamos de vinos, los taninos no sólo afectan al color de los mismos, sino también al gusto. Los taninos son normalmente ásperos, y se encuentran en la piel de la uva que es dejada durante la fermentación para que sedimente dentro del propio vino. El añejamiento en madera también le agrega taninos a los vinos tintos.

Los taninos, como otros polifenoles, no sólo se encuentran en el vino sino también en otras comidas, como las nueces y los quesos, e incluso en infusiones como el té. Para las personas, los taninos suelen ser sinónimo de una experiencia placentera. Los que toman té disfrutan generalmente de su sabor amargo y de la “onda”, la energía que genera.

Pero no todos los organismos reaccionan igual ante estos químicos. Para algunos, los taninos pueden llevar esa energía hacia niveles no deseados, pudiendo ser causa de dolores de cabeza, suaves o incluso severos.

Muchas de cal, algunas de arena

Se ha demostrado que los taninos, como todos los polifenoles en general, tienden a disminuir el nivel total de colesterol en el cuerpo, además de mejorar el porcentaje de colesterol “bueno” o HDL en relación al colesterol “malo” o LDL.

Además, ayudan a controlar que la presión sanguínea no se eleve demasiado, estimulan al sistema inmune y tienen propiedades antibacterianas. Y nos faltó mencionar su cualidad principal: son un excelente antioxidante. 

La industria del vino últimamente promocionó mucho este aspecto saludable de su producto, y la industria del té está empezando a hacerlo, al igual que todos los que venden alimentos que contienen taninos.

Pero todo no puede ser perfecto. Al ser digeridos, los taninos tienden a unir los almidones del cuerpo humano. Estos almidones son requeridos por el cuerpo para producir serotonina. Y en algunas personas, que son extremadamente sensibles a los niveles de serotonina, se piensa que cuando ésta falta se producen las migrañas. Si al cuerpo se lo priva de serotonina por mucho tiempo es como si se pasara mucho tiempo sin comer: el resultado seguramente será un dolor de cabeza de intensidades variables.

La migraña se produce cuando las arterias que irrigan el cerebro se constriñen y se dilatan, lo cual activa los receptores del dolor. Las crisis de migraña pueden llegar a ser muy molestas y dolorosas. Comienzan como un dolor punzante cuya intensidad aumenta progresivamente en unas horas. Mientras tanto, pueden presentarse otros síntomas, como náuseas, fotofobia o fonofobia, por separado o todos junto. Si no se las trata adecuadamente, estas crisis pueden llegar a durar entre 4 y 72 horas.

Si bien las causas exactas de la migraña no se conocen, se ha logrado determinar que tiene un claro origen genético. La persona hereda una sensibilidad especial en su estructura vascular -es decir, sus arterias- cerebral, además de una predisposición ante ciertos estímulos. La combinación de todos o algunos de estos factores la pueden hacer más propensa a sufrir de migrañas más o menos severas.

Para terminar, conviene tener en cuenta que la sensibilidad a los taninos es acumulativa. Una persona que en etapas tempranas de su vida no tenga problemas de este tipo puede sin embargo desarrollarlo a medida que va envejeciendo. 

Quienes que presenten este tipo de sensibilidad o intolerancia deberán ser muy moderados en la ingesta de taninos, no sólo en el vino sino en todas sus formas. En todo caso, deberán asegurarse de ingerir una buena cantidad de comida si no pueden evitar los taninos, para que los efectos de éstos se atenúen.

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La Redacción

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