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Enfermedades del corazón

Infarto de miocardio: cada vez más jóvenes

En los últimos años el infarto de miocardio creció entre las personas menores de 40 años. Según los especialistas esto se debe a los cambios en el estilo de vida y la realidad económica...

Años atrás los médicos se habrían sorprendido si una persona de 40 años o menos hubiera sufrido un infarto, pero hoy en día se está transformando en un hecho común.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS) la mayor parte de las muertes a nivel mundial se debe a enfermedades no transmisibles (32 millones) y de éstas más de la mitad a las cardiovasculares (16,7 millones) sobre todo infartos y accidentes cerebrovasculares. Este aumento se produjo tanto en los hombres como en las mujeres.

¿Qué es y por qué se produce el infarto?

El infarto es la muerte de un tejido por falta de oxigeno. Las arterias coronarias, que son las que distribuyen la sangre al corazón, pueden obstruirse por un proceso de aterosclerosis: la acumulación de grasa y tejido fibroso en las paredes. El cúmulo de material graso se encuentra rodeado de una cubierta de células que la aíslan de la corriente sanguínea. Y puede suceder que esta se rompa repentinamente y desencadene un infarto.

El infarto puede producirse por varias causas, pero sobre todo por el estilo de vida. Los factores pueden ser hipertensión, diabetes, colesterol y tabaquismo. También influyen los factores genéticos. Y desempeñan un papel importante el sedentarismo, el sobrepeso y el estrés. Combinados entre sí, estos tres factores potencian las probabilidades de sufrir un infarto.

El fumar y la comida denominada “chatarra” son dos de las causas más importantes. A una edad cada vez menor se empieza a consumir esto y por eso el riesgo aumenta a los 40 años de edad. También el estrés que se vive hoy en día colabora, ya que muchas personas son desempleadas y viven por debajo de la línea de la pobreza, o todo lo contrario: tienen muchas responsabilidades laborales que les consumen todo el día.

En los adultos jóvenes el infarto suele llegar sin aviso. Incluso se produce en aquellos que teóricamente se encuentran bien de salud, hasta sufrir un primer infarto. Pero ¿por qué alguien que está bien de salud puede padecer uno?

Esto se produce porque existen situaciones que pueden dispararlo. En los adultos jóvenes se produce una trombosis que obstruye de golpe las arterias coronarias. Puede suceder que alguien se haya hecho un electrocardiograma hace dos meses y le haya dado bien.

Pero este estudio sirve para diagnosticar, no para prevenir. Muchos pacientes son negadores, no reconocen los factores de riesgo que pueden tener como el estrés o la falta de ejercicio físico. Muchas veces las drogas como la cocaína influyen en los infartos.

Los factores de riesgo se dividen en modificables y no modificables. Estos últimos son el género (la mujer está protegida por las hormonas hasta la menopausia), la edad y los antecedentes familiares. El resto son modificables: colesterol, tabaquismo, diabetes, hipertensión, sedentarismo, estrés. Aunque este último es el más poderoso y difícil de controlar.

También se están estudiando otros factores emergentes: existiría una correlación entre infarto y niveles elevados de homocisteína, proteína C reactiva, fibrinógeno y lipoproteína A, entre otras sustancias que se detectan en la sangre.

Estilo de vida: algo difícil de cambiar

Desde hace unos años se está prestando atención a un patrón de conducta asociado a la enfermedad coronaria: personas que tienen un vínculo adictivo con la realidad externa, el trabajo y la valoración social, con un alto costo psíquico y corporal.

Los pacientes se niegan a cambiar sus hábitos hasta que sufren un infarto, y recién ahí se dan cuenta de la gravedad de las consecuencias de ese modo de vida.

Muchas personas leen notas como éstas, pero no creen que antes de los 40 les pueda tocar a ellos.

Otras personas se cuidan después de un infarto, pero a medida que pasa el tiempo van retomando los mismos hábitos. El problema es que un segundo infarto es más dramático que el primero, y suele poner al paciente al borde de la muerte.

Por eso lo mejor es informarse y concurrir al médico, al nutricionista e inclusive a un psicólogo.

Además las enfermedades coronarias traen aparejados tratamientos largos y muy costosos. Los medicamentos, las operaciones y los cuidados muchas veces son gastos que no muchas personas puedan afrontar. Por eso se busca que desde los gobiernos y las organizaciones civiles se alerte sobre los factores de riesgo, para que la gente pueda tomar conciencia de lo importante de la prevención.

Signos de ataque cardíaco

· En la mandíbula: dolor que se irradia desde la mandíbula hacia la espalda.

· En el centro del pecho: dolor fuerte e intenso que persiste.

· En el abdomen: dolor, sensación de contractura, habitualmente suele confundirse con una indigestión.

· Brazo izquierdo: dolor que se irradia hacia abajo y da sensación de debilidad en los músculos.

Prevención

· Estrés: practicar técnicas que ayuden a relajarse o para aliviar la ansiedad, la hostilidad y la depresión. Muchos de los factores coronarios se producen por factores emocionales.

· Hipertensión: hay que tratar de mantener la presión inferior a 120/80. Los médicos recomiendan restringir la ingesta de sal, aumentar el consumo de potasio y reducir el consumo de alcohol.

· Tabaquismo: es uno de los riesgos cardiovasculares más importante y la primer causa de muerte prevenible.

· Sedentarismo: Aumenta la posibilidad de hipertensión entre un 20 y un 50 %. La recomendación es practicar deportes o caminar a paso rápido durante 30 minutos, tres veces a la semana.

· Alimentación: una dieta rica en lácteos descremados, pescado, cereales integrales, legumbres, frutas y verduras, ayuda a evitar la obesidad y baja los niveles de LDL (colesterol malo) en sangre. Mantenerlo por debajo de los 130 mg/dl disminuye el riesgo cardiovascular.

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Juan I. López Rebolledo

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