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Seguridad e internet

Alerta: evite los costosos daños que causan los virus

A continuación, le proporcionamos el único método que hará que su computadora no se enferme: actualizar su antivirus

Las personas, a veces, pasan por alto los cambios que ocurren en el ambiente que las rodea. Las vallas de seguridad se desmoronan: el perro guardián envejece y duerme más, el sistema de alarma deja de funcionar aunque en apariencia está operando. Puede que las personas se sientan seguras y protegidas, puede que nuestro castillo parezca infranqueable, pero las apariencias suelen engañar.  

Para las computadoras, los programas anti-virus combinan las barreras protectoras, el perro guardián y la alarma en un simple y manejable sistema, pero necesitan aún más atención que una alarma, y puede que necesiten ser alimentados con más frecuencia que un perro.

Esto ocurre porque el software anti-virus (a/v) tiene una compleja misión: detectar, confiscar a cuarentena, y eliminar los virus, gusanos (worm) y otros programas maliciosos de las computadoras. Estos son infinitamente variables, limitados sólo por la creativa imaginación de sus peligrosos programadores. Así, los programas de virus que existen hoy, eran desconocidos cuando su a/v fue desarrollado, aunque tenga unos pocos días.  

¿Cómo trabaja un anti-virus?  

Al menos, la forma de trabajar que tienen los a/v actuales representa una buena noticia. Estos programas están hechos para examinar los archivos que son recibidos (y a veces transmitidos) por su computadora. Lo mismo ocurre con los mails, la música bajada, la transferencia de documentos y los disquetes; todos deberían ser analizados por la no deseada presencia de programas espías (por eso, siempre asegúrese de que las opciones de protección de su a/v estén habilitadas).

Ahora bien, ¿cómo puede un programa con un año de antigüedad detectar un virus nuevo? La respuesta es muy sencilla: las descripciones de virus que utilizan los a/v pueden ser actualizadas, sin necesidad de cambiar el programa. Por supuesto, existen diferentes formas de mantener su a/v al día. Algunas personas se suscriben a los servicios gratuitos de advertencia que poseen algunos gobiernos o a empresas vendedoras de software como Symantec (Norton), McAfee, Sophos, etc. Cuando se publican las advertencias sobre los nuevos virus descubiertos, ellos actualizan la base de datos de sus a/v y se ponen a resguardo.  

Para estar bien protegido...  

A decir verdad, la mayoría de los usuarios de PC sólo necesita saber de existencia de un nuevo problema para actualizar los archivos de definición. Esto no está bien. Esperar a que una advertencia sea publicada para ponerse a salvo de un problema implica una distracción. ¿Qué pasaría si el virus llegase antes que la advertencia? Es mucho más simple y seguro seguir las siguientes reglas básicas.  

·    Sea precavido cuando recibe archivos. No abra attachments que no entiende o no esperaba, y menos de alguien que no conoce.   

·   Tenga cuidado al hacer clic en los links recibidos por mail. Verifique que la locación aparente del link sea el verdadero destino al que apunta.  Los links pueden ser engañosos, pretendiendo llevarlo a otro sitio en lugar del señalado. La mayoría de los navegadores muestran el sitio correspondiente a link cuando se mueve el cursor del mouse sobre el mismo sin hacer clic.  

·   Instale y ejecute programas a/v.  

·    Manténgalo actualizado. Instale nuevas versiones cada uno o dos años (que después de un tiempo se suelen conseguir gratis) y descargue las nuevas definiciones de virus periódicamente.  

·    Ejecute un virus scan de su disco rígido al menos una vez a la semana. Si lo desea, puede programar al software para que lo haga automáticamente.  

·    Aplique parches de seguridad a los programas como Microsoft Office, Windows y otras aplicaciones.  

Estas simples reglas cumplen la misma función que cerrar la propia casa con llave, que mirar a ambos lados antes de cruzar la calle o que revisar que la hornalla de gas esté cerrada. En este mismo sentido, la idea es tener a la seguridad de la computadora siempre en mente, y no cuando se entera que hay un virus peligroso dando vueltas por ahí.  

¿Cuál es su grado de riesgo?  

Tal vez, el paso más importante en esta cuestión sea entender cómo interactúan los virus, el software a/v, las definiciones de virus, y los hábitos y actividades de cada persona frente a la computadora. Así como el tipo de viaje determinará lo que necesitaremos para un vehículo, las aplicaciones de la PC determinan las necesidades de seguridad. 

Alguien que frecuentemente baja juegos o música, o que constantemente se encuentra buscando nuevo shareware, corre mucho más riesgo que una persona que usa un conjunto estable y reducido de aplicaciones para mandar correo electrónico y navegar. Igualmente, cualquier individuo se encuentra en peligro de recibir virus transmitidos por e-mail y sitios web trampa, sean cuales sean sus hábitos. Pero los riesgos aumentan con la diversidad de actividades y aplicaciones, necesitándose precauciones extra.     

Generalmente, el software anti-virus provee opciones extensivas de configuración que permiten controlar cuándo comenzar un scan, sobre qué archivos hacerlo, cuándo realizar las actualizaciones y, por último, qué tipo de acción tomar cuando se encuentra un virus. 

Si su PC inicia lentamente, y parece estar trabajando duro antes de abrir cualquier aplicación, puede que esté en plena búsqueda de virus. A su vez, este síntoma puede también ser signo de que su computadora está infectada. Encontrará más conveniente agendar un scan semanal, que se realice en medio de la noche, para no sufrir retrasos en sus operaciones de inicio.  

Es una triste realidad que el software anti-virus es indispensable para las conexiones a Internet. Al igual que los cinturones de seguridad o las cerraduras de las puertas, siempre será mejor que su a/v no encuentre un problema con el que enfrentarse, pero cuando esto ocurre puede ayudar a prevenir una pérdida  irreparable de información o que su PC quede inutilizable sin costosas reparaciones. 

Desgraciadamente, los virus son cada vez más comunes y virulentos, y los programas a/v son muy baratos (incluso algunos son gratis), de modo que sería una tontería y una irresponsabilidad estar desprotegido.

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Por VARIAN


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