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Administración prenatal de ácido fólico

Una de las acciones preventivas preconcepcionales recientemente incorporada a la asistencia prenatal es la administración de ácido fólico para la prevención de defectos del tubo neural en el bebé por nacer.

Por alguna razón no bien aclarada, se observó en Inglaterra una cantidad mayor que la habitual de recién nacidos con defectos neurológicos. El British Medical Council Vitamin Study, ha demostrado una reducción del 71 % de casos de recién nacidos con defectos neurológicos en la descendencia de las pacientes con el antecedente, a quienes se les suministró ácido fólico, desde antes de embarazarse hasta las 12 semanas de gestación.

 

Paralelamente, en Hungría, se desarrolló otro estudio similar, demostrando la eficacia de la suplementación periconcepcional con folatos.

Es importante aclarar que estos estudios cumplen con los requisitos metodológicos actuales como para trasladar a la asistencia de pacientes cualquier observación científica.

 

Las conclusiones de estos estudios en cuanto a las medidas preventivas a tomar son:

 

1. La suplementación con folatos debe iniciarse por lo menos un mes antes de embarazarse y mantenerse hasta las 12 semanas de gestación. El efecto protector se obtiene con la ingesta regular del ácido fólico, de manera que las interrupciones en su ingesta le quitan valor preventivo.

2. La dosis óptima no se ha establecido, por lo tanto se recomienda que se ingieran las dosis que se utilizaron en los estudios mencionados:

· En pacientes de bajo riesgo o sin antecedentes de recién nacidos con defectos de tubo neural, se administrará 1 mg por día de ácido fólico, además de una dieta completa.

· En pacientes de alto riesgo o con antecedentes de recién nacidos con defectos de tubo neural, se administrará 5 mg por día de ácido fólico, además de una dieta completa.

 

Es importante aclarar que por ejemplo en los Estados Unidos de Norteamérica, la Administración de drogas y alimentos, ha decidido incorporar el ácido fólico a los cereales que con frecuencia ingieren los habitantes de ese país, con la intención de producir la suplementación en base a la dieta, eludiendo la necesidad de un preparado farmacológico. Esta decisión fue tomada a partir de enero de 1.998.

 

No se aconseja suplantar la administración selectiva de ácido fólico con preparados multivitamínicos que lo contengan, ya que para lograr las dosis de folato necesarias, se corre el riesgo de ingerir dosis tóxicas de vitamina A y D.

 

El alcohol también está relacionado con los defectos del tubo neural, no necesariamente en caso de alcoholismo, sino en casos de ingesta esporádica de altas dosis.

 

El Centro de Control de Enfermedades de USA ha comunicado las Recomendaciones provisionales para la administración de ácido fólico a pacientes que han tenido un niño feto con espina bífida, anencefalia o encefalocele:

 

· Estas pacientes deben consultar a su médico en caso de planificar otro embarazo. Si no existe contraindicación, deben tomar 4 mg por día de ácido fólico desde el comienzo del embarazo. Deberían tomar el ácido fólico desde al menos un mes antes de embarazarse y durante los primeros tres meses de gestación.

· El ácido fólico debe tomarse exclusivamente bajo supervisión médica.

 

La asistencia periconcepcional puede reducir significativamente la incidencia de defectos congénitos. Acciones como evitar el consumo de alcohol, la vacunación antirubeólica y la asistencia previa al embarazo de enfermedades maternas (diabetes) pueden evitar algunas anomalías congénitas.

 

La suplementación periconcepcional con folatos, reduce la incidencia de defectos del tubo neural y posiblemente de otras anomalías, siendo uno de los medios de prevención primaria de los defectos congénitos más eficaces.

Fuente: Progresos en Diagnóstico Prenatal. Revista de la Sociedad Iberoamericana de Diagnóstico Prenatal, Volúmen 10, mayo de 1.998.

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Ricardo Illia

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