La efedra: ¿útil o perjudicial para el sobrepeso?

Se sabe que los productos elaborados en base a efedra son muy útiles para disminuir el sobrepeso, pero existe igualmente una visión negativa sobre esto fármacos. Aquí, las posibles respuestas a este interrogante
  
  

Comprendiendo
el proceso de “quemar grasas”


Antes de hacer
referencia a la efedra en sí misma, es necesario entender el proceso mediante
el cual el organismo elimina grasas. Básicamente, se trata de un proceso,
denominado termogénesis, de producción de energía por medio de reservas de
grasas almacenadas, el cual es uno de los principales medios para quemarlas. El
mismo puede ser estimulado por la alimentación, la exposición al frío, o por
el ejercicio.

El cuerpo humano
posee dos tipos de células grasas: la grasa marrón metabólicamente activa, un
elemento fundamental de la termogénesis, que comprende aproximadamente el 1 %
de la masa corporal, y la grasa blanca metabólicamente inactiva, que funciona
principalmente como almacenamiento de las grasas.

Las células
grasas marrones contienen una gran cantidad de fibras nerviosas simpáticas que
pueden liberar el neurotransmisor noradrenalina. La termogénesis es un
disparador de la noradrenalina y activa la enzima triglicérido lipasa, lo que
hace que rote la grasa almacenada en las inactivas células blancas, permitiendo
así que estas grasas sean quemadas para obtener energía.

Las dietas crónicas,
en donde se sube y baja constantemente de peso, pueden dañar permanentemente la
capacidad de la grasa marrón de responder a la noradrenalina, provocando que
baje el nivel de termogénesis, con lo cual la pérdida de peso se hace más difícil,
y a veces imposible.

La disminución
en la termogénesis no sólo desalienta al cuerpo a quemar grasas, sino que además
aumenta el apetito, lo cual, por supuesto, generalmente tiene como resultado el
aumento de peso.

El
lugar de la hierba Ma Huang (Efedra)


La hierba Ma
Huang (Efedra sinica) posibilita, entre sus muchos usos terapéuticos, que se
pueda reducir de peso. Uno de los ingredientes activos de esta planta es la
efedrina (aquella sustancia que se hizo famosa por el doping de Diego Maradona
en el mundial 94), la cual es capaz de estimular directamente a los receptores
beta en las células grasas, lo cual activa la termogénesis, pudiendo así
quemar las grasas almacenadas y generar más energía.

Según pudo
demostrar un estudio de cuatro meses sobre diez mujeres que habían hecho dietas
crónicas, y tenían una ingesta de entre 1000 y 1400 kcal diarios, la pérdida
de peso era cuatro vez mayor durante las pruebas con efedrina que con un
placebo.

No se pudo
observar ningún efecto adverso mayor, aunque durante el primer mes algunas
mujeres dieron cuenta de cierto insomnio, agitación, y palpitación. Otros
estudios han demostrado que los efectos de la pérdida de peso a raíz de la
efedrina, pueden ser aumentados con otras sustancias como las metilxantinas, la
cafeína, la teofilina, y los salicilatos.

La
ayuda del sauce (Salix)


La corteza de
esta especie de sauce contiene salicina, un salicilato natural que se puede
encontrar usualmente en la aspirina, la cual no es ni más ni menos que una
forma sintética de salicilato.

Según afirmaron
investigadores de laboratorios, los salicilatos pueden duplicar el efecto de la
efedrina, aunque la administración a largo plazo del salicilato, por si sólo,
no tuvo efectos en la composición del cuerpo. Por eso, se considera que sin Ma
Huang, el sauce es ineficaz, pero junto con esta hierba producen un efecto de
maximización del rendimiento lo que ayuda mucho a la pérdida de peso.

La
“mala prensa” de la efedra


Aunque numerosos
estudios han demostrado que cuando se usa apropiadamente, los productos
formulados en base a efedra pueden ser muy efectivos, una gran cantidad de
medios han sembrado polémicas y controversia alrededor de esta hierba,
fundamentalmente por su abuso en el consumo, lo cual ha tenido un impacto
negativo sobre este ingrediente sumamente efectivo. Sin embargo, pareciera ser
que, como cualquier otra sustancia, si se la usa correctamente y sin abusos, la
misma puede ser muy saludable para las personas que estén excedidas de peso.