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Salud masculina

El envejecimiento en los hombres

La andropausia y otros cambios hormonales que influyen en el bienestar masculino después de los 50.

La disfunción sexual en los hombres mayores se asocia sobre todo a la disfunción eréctil, antes que a la eyaculatoria. Los trastornos en es último aspecto se deben más a medicamentos o a la cirugía de próstata que al envejecimiento en sí. En el varón con menor producción de hormonas sexuales, la libido reducida es a menudo acompañada por un bienestar disminuido y/o depresión, lo que se podría mejorar con una terapia de reemplazo hormonal con andrógenos.

La declinación cognitiva, la obesidad visceral, la osteopenia (disminución de la densidad mineral ósea que no llega a los niveles de la osteoporosis), y la sarcopenia (disminución de la masa muscular) relativa también acompañan la deficiencia de andrógeno en los adultos mayores. Estas condiciones  responden favorablemente a los suplementos de andrógeno, especialmente en hombres con niveles de testosterona muy baja. Pocos estudios han examinado si los suplementos de testosterona mejoran la función cognoscitiva en los hombres, y tampoco se sabe si mejoran el rendimiento físico.

En cuanto a los riesgo de esta terapia de reemplazo, parecería que la repleción de testosterona a niveles fisiológicos no se asocia con transformación maligna del tejido de la próstata, pero podría estimular el crecimiento de carcinomas ya existentes sensibles a los andrógenos. Por eso, debe hacerse un dosaje de PSA y un examen prostático antes de cualquier tratamiento de reemplazo de andrógenos.

Además, la terapia de reemplazo con testosterona puede empeorar la apnea de sueño, inducir la ginecomastia, eritrocitosis (aumento de los glóbulos rojos), y elevar la presión arterial. Por lo tanto, la seguridad a largo plazo de la terapia de reemplazo con andrógenos requiere de estudios adicionales.

El rol de los corticoides en el envejecimiento

La maquinaria productora de hormonas de la glándula suprarrenal falla en los hombres y mujeres de edad. Sin embargo, esta disminución no es uniforme ni afecta a todas las hormonas, y la capacidad para producir cortisol está conservada. Paradójicamente, esto es un problema: al mismo tiempo se produce una desregulación en los mecanismos cerebrales que controlan la producción de corticoides, lo que se asocia con un empeoramiento de la pérdida de sinapsis y de plasticidad neuronales que ya de por sí acompañan normalmente al envejecimiento.

La próstata

El volumen de la próstata aumenta progresivamente con la edad en los hombres con función hormonal normal. Aunque dependiente de los andrógenos, esta propensión también depende de factores ambientales y genéticos desconocidos. Por otro lado, varios factores (estradiol, IGF-I, IGF-II, factores de crecimiento de fibroblastos y queratinocitos) actúan localmente para promover el crecimiento de la próstata, al igual que ciertas variaciones en el gen que controla los receptores de andrógenos.

 

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