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Prevenir accidentes

Estufas a querosén: peligros y prevención

La calefacción de un ambiente en especial puede efectuarse con la efectividad de las conocidas estufas a querosén. La utilidad de estos artefactos muchas veces pueden generar dificultades en la salud, si no se saben manejar apropiadamente...

Este tipo de estufas son de corriente uso en hogares que no cuentan con un sistema central o con la posibilidad de instalar un aparato con respiración exterior. Para no encontrarse con imprevistos, lo primero que se debe hacer es elegir una estufa con un centro de gravedad bajo, para reducir el riesgo de que se vuelque con un golpe involuntario.

Al comprarla, hacer que el vendedor muestre cómo se opera en general. Y tener la precaución de asegurarse de que la misma cuente con perilla de apagado inmediato en caso de vuelco.

En el caso de elegir una estufa importada, es preferible que tenga el sello UL (por Underwriters Laboratories) o FM (por Factory Mutual). Significa que ha superado exámenes rigurosos de seguridad.

Además, no dejar de comprar querosén del tipo y calidad indicado por el fabricante. El querosén de baja calidad puede desprender más contaminantes, causando un riesgo sanitario a la familia. Y también es importante no usar aditivos para purificar querosén; su efectividad no está probada, y en muchos casos aumentan el riesgo de incendios.

Para prevenir este riesgo, nunca usar nafta o gasolina. Cantidades muy pequeñas de nafta u otros combustibles o solventes volátiles pueden aumentar gravemente el riesgo de incendio o explosión.

La confusión es una de las causas de mayor incidencia en accidentes de este tipo: siempre almacenar el querosén en un envase asignado específicamente para esa sustancia.

Al comprar o almacenar querosén, no usar envases que hayan contenido gasolina, aceites u otras sustancias. En algunos países los envases de querosén suelen ser azules; los de gasolina, rojos.

La ventilación es imprescindible en la precaución. Usar la estufa en una habitación que tenga una puerta abierta al resto de la casa. Si esto no es posible, abrir unos 2 o 3 cm alguna ventana de la habitación que dé al exterior. Pero no usar la estufa en lugares donde haya corriente de aire.

La proximidad a elementos que puedan quemarse fácilmente es otra de las precauciones que se tienen que tener en cuenta. Nunca poner la estufa en medio del paso, frente a una puerta, o a menos de 1 metro de cortinas, frazadas u otro material combustible.

Nunca usar aerosoles, lacas, solventes o gasolina en la misma habitación. No usar la estufa en la habitación donde se almacenan esas sustancias, así como jamás de debe secar ropa sobre una estufa a querosén. Y nunca dejar una estufa a querosén encendida cuando todos duermen, como así tampoco cuando la habitación está vacía.

Si se producen llamas fuera de control, no mover ni arrastrar la estufa. Eso puede estimular el fuego. Si la estufa tiene perilla de desconexión manual, usarla inmediatamente. Si el incendio avanza, salir de la casa y llamar a los bomberos desde la casa de un vecino. No volver a entrar.

Pero como recomendación principal, nunca encender una estufa a querosén si no se sabe como. Esto evitará riesgos innecesarios que muchas veces son causa de accidentes graves que ponen en peligro la vida de nuestra familia.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Anahí Pérez Rivas

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