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Mente y cuerpo

El fitness llega hasta el cerebro

Recientes estudios indican que no solo hay que cuidar el cuerpo… sino también la mente, pues cuanto más se usa menos se pierde luego con la edad.

Si hasta ahora lo único que practicaban las personas era un deporte o cualquier tipo de ejercicio físico, en los últimos tiempos también se puso de moda la práctica de la memoria.

Los ámbitos en donde se da este entrenamiento no son grandes salones espejados con música funcional, sino aulas en las que un grupo de adultos se reúne una o dos veces por semana para hacer una “gimnasia mental”, que les evite el olvido de todo tipo de cuestiones, desde temas laborales hasta simples nombres.

Con nombres como “Memoria poderosa”, estos cursos, que se brindan principalmente en los Estados Unidos, poco a poco empiezan a expandirse por el mundo entero.

El mercado le ha agregado a estos “gimnasios mentales” una batería de ofertas de artículos para mejorar la memoria, que se pueden conseguir en cualquier tienda y van desde libros hasta CD’s, pasando por software, videos, y revistas.

Si bien hay quienes se muestran reacios a consumir este tipo de productos, o simplemente no llegan a hacerlo por cuestiones económicas, la mayoría de las personas tiene interés en mantener en actividad su mente para no perder sus habilidades cognitivas, y es por eso que concurren a practicar juegos mentales, como el ajedrez o las damas, aprender algún idioma, o bien hacen crucigramas y juegos de mente.

Evidencia científica

Esta moda de ejercitar la memoria comenzó luego de que varios estudios científicos demostraran que el ejercicio mental podía ayuda a mejorar la memoria, la concentración, y la resolución de problemas en los mayores de 65 años.

Si bien estas hipótesis eran conocidas desde hace tiempo los nuevos estudios, más extensos y sofisticados, lograron demostrar más cabalmente estas cuestiones. Por caso, un estudio llevado a cabo en los Estados Unidos por el Instituto Nacional del Envejecimiento (NIA), abarcó a más de 2.800 adultos, a quienes evaluó rigurosamente durante cinco semanas.

Así, luego de dividir a los participantes entre quienes recibirían una ejercitación mental y quienes no serían especialmente estimulados, pudieron observar que mientras que estos últimos no demostraron ningún cambio sustancial en su conducta, los primeros exhibieron notables mejorías en la memoria, que persistieron incluso por el lapso de dos años.

Según señalan los especialistas, los seres humanos comienzan a olvidar alrededor de los 35 años, aunque este deterioro cognitivo es gradual.

Pero además, se cree que otra de las causas por la que los olvidos son frecuentes entre los adultos, es porque el hombre moderno debe recordar una información mucho más extendida y compleja que la que se necesitaba mantener años atrás. 

En efecto, si en otros tiempos alcanzaba con saber nombres, documentos, direcciones, y tal vez teléfono, hoy en día, antes de salir a la calle es necesario recordar esos datos más la cuenta bancaria, PIN, número de celular, fax, e-mail, número de tarjeta de crédito, número de tarjeta de débito, etc., tanto propios como de otras personas.

Otras cuestiones perjudiciales para la memoria, que asimismo tienen una gran relación con los tiempos actuales, tienen que ver con el estrés, la falta de sueño, y la excesiva cantidad de tareas, que pueden sobrecargar la memoria.

Por eso, los especialistas aconsejan que, además de realizar una “Gimnasia mental”, se ponga especial atención en la calidad de vida, llevando una vida más calma y relajada, y una alimentación sana que contenga bastante vitamina E y C, leche de soja, fruta, y seis vasos de agua diarios, evitando el consumo de alimentos grasos y frituras, así como de un exceso de alcohol, y eliminando totalmente el tabaco.

Comenzando a practicar

Comenzar a practicar una gimnasia mental no tiene por qué ser un gasto de dinero, por lo menos en un principio. 

En efecto, antes de anotarse en un curso de maximización de la memoria, de idioma, de ajedrez, o bien adquirir alguno de los varios productos que se encuentran disponibles, podría comenzar siguiendo los sencillos consejos que brindan los especialistas:

  1. Mientras esté en un embotellamiento, intente memorizar las patentes de los autos que le rodean.
  1. Haga cuentas regresivas de siete en siete (100, 93, 86, 79, y así).
  1. Haga palabras cruzadas y juegos de mente.
  1. Programe con anticipación y reserve tiempo libre para minimizar el estrés.
  1. Imagine el nombre de la persona que le dice algo, como si estuviese escrito en su frente.
  1. Escriba creativamente.
  1. Cree una instantánea mental de lo que desea recordar, logrando así poder recordar la información apelando a esa imagen visual.
  1. También, diga en voz alta dónde dejará las cosas, ya que luego recordará su propia voz.
  1. Varíe la actividad mental, por ejemplo usando la mano izquierda para diversas labores en el caso que sea diestro y suela utilizar la mano derecha.
  1. Escuche canciones que le gusten y trate de memorizar su letra.

Para saber más: Gary Small, “La Biblia de la memoria”, Ed. Urano/Titania
Fred Chernow, “The Sharper Mind”
D. Gamon - A. Bragdon, “Building Mental Muscle”

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Juan Carlos Demare

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