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Obesidad y sobrepeso

¿Cirugía para la obesidad?

Actualmente, se calcula que hasta un 3 % de la población latinoamericana podría sufrir de obesidad mórbida o hiperobesidad, una enfermedad que no sólo afecta la estética, sino que también pone en serio riesgo su salud. En este artículo, una mirada sobre el fenómeno, así como sus posibles soluciones.

Acorralados por su propia vergüenza y/o falta de motricidad, y desamparados por los sistemas de salud, tanto públicos como privados, los hiperobesos deben hacer frente, de forma silenciosa y con la ayuda de pocos, a todos los conflictos que les apareja su enfermedad, que van desde aquellos sociales hasta otros biológicos y potencialmente fatales.

 El problema cobra aún mayores dimensiones si se sabe que las estimaciones arrojan que en Latinoamérica hasta el 3 por ciento de la población podría sufrir de hiperobesidad, y que los medios para revertir esta condición, -generalmente a través de cirugías-, son altamente costosos.

 Pero lo cierto es que pese a estas contundentes cifras, con su correspondiente presencia de riesgos fatales para las víctimas, el problema aún no se ve en toda su dimensión, ya que todavía se continúa concibiendo a la obesidad como una cuestión estética, y dentro de este encuadramiento se ve a los pacientes como personas mayormente descuidadas y sin voluntad.

 Una dura realidad

 Lejos de estas suposiciones, los hiperobesos tienen en su enfermedad una importante carga genética, y si bien en la mayoría de los casos sus hábitos de vida suelen ser inadecuados, no menos cierto es que la falta de prevención e información por parte del Estado, los lleva muchas veces a no saber diferencias lo saludable de lo nocivo, incrementando de esta forma el problema general.

 Pero sus condicionamientos genéticos y sus malos hábitos de vida no sólo le arrojan como “castigo” una baja presencia estética. De hecho, las personas excesivamente gordas tienen muchas mayores riesgos de sufrir diabetes, hipertensión, problemas cardíacos y respiratorios, y ven sus expectativas de vida disminuidas de 10 y 15 años.

 De todas formas, los servicios de salud públicos de Latinoamérica parecen seguir sin prestar demasiada atención a este problema, privando o reduciendo al mínimo su atención en los hospitales, y brindándole una baja o directamente nula atención en las asignaturas de sus facultades de medicina.

 Recién en los últimos tiempos, y en los Estados Unidos (donde se calcula que existe un 5% de casos de obesidad severa y un 3% de obesidad mórbida o hiperobesidad), se ha comenzado a tener en cuenta la importancia de su cuidado y prevención, por el hecho de que esta condición incrementa cada vez más los gastos en salud (por problemas médicos derivada de la misma, que como vimos pueden ser la diabetes, la hipertensión, los problemas cardíacos o respiratorios, entre otros), reconociendo que la obesidad es en efecto una patología que incide en algo más que el aspecto estético.

 Definiendo la hiperobesidad

 ¿Cuál es la frontera que separa a un obeso de un hiperobeso? El dato no es en absoluto anecdótico, ya que si bien cualquier persona excedida de peso tiene mayores riesgos de padecer problemas de salud, en el caso de los hiperobesos, estos riesgos aumentan considerablemente, así como también la gravedad del tipo de enfermedades que podrían contraer.

 Según afirman los especialistas, para que se pueda concebir que una persona sea obesa, su índice de masa corporal (IMC, una cifra que se obtiene al dividir el peso por la estatura al cuadrado), debe oscilar entre los 30 y 35. En tanto, si el IMC se encuentra en una variable comprendida entre el 35 y 40, se considera que padece de una obesidad severa, mientras que si supera los 40 de IMC, se puede afirmar que sufre de una obesidad mórbida o hiperobesidad.

 La cirugía bariátrica, una solución a la hiperobesidad

 Según la Organización Mundial de la Salud (OMS) la cirugía bariátrica es el tratamiento que se debe utilizar para la obesidad mórbida. Esto es muy lógico, si se tiene en cuenta que es este es el único tratamiento que puede no sólo reducir el sobrepeso sino también mantenerlo en el tiempo.

 Para el caso que el IMC supere las 35 unidades y existan enfermedades asociadas, o bien que sea mayor a las 40 unidades, (incluso sin ningún tipo de complicación asociada) los especialistas aseguran que es necesario realizar una cirugía de obesidad.

 Traducido en peso, podríamos decir que aquellas personas que tengan un sobrepeso de entre 30 y 40 kilos (IMC de 35 a 40) junto con algún problema de salud, o bien un sobrepeso mayor a los 40 kilos (IMC superior a 40) deben indefectiblemente someterse a una de estas cirugías.

 Sucede que aquellos tratamientos que no sean de tipo quirúrgico, pueden lograr disminuir hasta un 20 % del sobrepeso, pero en la mayoría esta disminución efectiva se suele recuperar en un período comprendido entre uno y cinco 5 años, por lo que si se necesita bajar determinado peso, se deberá lograr un descenso aún mucho mayor, para finalmente lograr llegar al peso buscado.

 Por esta razón, la mayoría de los especialistas acuerda en recomendar a la cirugía como tratamiento más efectivo, ya que la misma puede disminuir hasta el 80 % de sobre-peso en el transcurso de 12 a 24 meses. 

Aún no para todos 

Con todo, estas cirugías todavía no están al alcance de todos, ya que son pocos los servicios de salud privados que las reconocen como cirugía, y en muchos hospitales públicos todavía no se opera en forma gratuita, si no que por el contrario hay que pagar desde los 500 a 3000 dólares que insumen los elementos, más gastos hospitalarios, cercanos a los 500 dólares.

 En algunos países, como la Argentina, existen algunos hospitales públicos que operan de forma gratuita, aunque estas intervenciones no superan el cupo de dos por mes, y se solicitan bonos contribuciones que se acercan a los 300 dólares, dependiendo de las posibilidades del paciente.

 Pero lo cierto es que ningún país de Latinoamérica tiene todavía una oferta de cirugía bariátrica suficiente para revertir las condiciones de aquellas personas que sufren de hiperobesidad.

 Tipos de cirugía  

Estos son los tipos de operaciones a los que se puede recurrir en la actualidad. Se debe tener en cuenta que aunque esta intervenciones son de suma utilidad, no podrán haber grandes avances si no cambian ciertos hábitos de vida.

 Banda gástrica ajustable: Reduce el volumen estomacal, produciendo así una sensación de saciedad, sin necesidad de una gran ingesta. Se usa en el 90 % de los casos, ya que se ajusta a las particulares necesidades de cada paciente, y se hace mediante una intervención laparoscópica, es decir de pequeñas incisiones. Su costo es de 2.500 dólares.

 Banda gástrica fija: La más usada en hospitales públicos, ya que no demostró traer complicaciones, e incluso es considerada por algunos como más segura que la ajustable. Además, su costo es de 500 dólares.  

Balón gástrico: es como una pelota que se introduce en el estómago por vía endoscópica, para luego ser inflada. El riesgo del mismo es que puede desinflarse y producir daños al estómago e intestino. Por eso sólo se usa para bajar no más de 25 kilos, y durante un período no mayor a los tres meses.

 By pass o derivación gástrica: Se utilizan unos conductos para derivar el contenido digestivo.

 En definitiva…

 Los actuales índices de hiperobesidad debería concentrar en mayor medida la atención de las autoridades oficiales sanitarias por prevenir y solucionar este tipo de casos, que además de poner en riesgo al paciente, le insumen al Estado grandes erogaciones en atender las enfermedades derivadas de este tipo de problemas.

 Actualmente, es casi nula la posibilidad de internar a estos pacientes, y el riesgo aumenta con la misma rapidez que los casos de pacientes, y sus kilos de más, provocando que al margen de los problemas estéticos, cada vez más personas pongan en riesgo sus vidas.

 Por eso, no alcanza con operar tan sólo a los muy excedidos de peso que ya se encuentran en una situación muy grave, y de hecho, todos los especialistas concuerdan en la necesidad de intervenir a todas las personas cuyo índice de masa corporal supere las 35 unidades y tengan alguna enfermedad asociada, como diabetes, trastornos cardíacos o hipertensión: se trata de sus vidas.

 

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