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Salud masculina

Andropausia, mucho más que problemas sexuales

La andropausia implica un gran número de cambios corporales, pero casi la totalidad de los hombres que consulta lo hace solo por problemas relacionados con la sexualidad. Cambiar de perspectiva es la mejor manera de mejorar su vida...

La andropausia o climaterio masculino, es esa etapa de la vida en la que se experimenta una disminución de los niveles de hormonas sexuales masculinas, también llamadas andrógenos, con consecuencias entre las que se pueden enumerar: 

  1. Cambios de carácter
  2. Cansancio
  3. Debilidad
  4. Falta de apetito
  5. Baja concentración
  6. Acumulación de grasa en la zona abdominal
  7. Irritabilidad y depresión
  8. Insomnio y/o dificultades durante el sueño
  9. Alopecia y calvicie
  10. Pérdida de masa ósea, con la consecuente propensión a las fracturas
  11. Riesgo de osteoporosis
  12. Riesgo de infarto
  13. Período refractario (tiempo entre eyaculaciones) más prolongado
  14. Disminución del tamaño testicular
  15. Cambios en la calidad de los espermatozoides
  16. Menor volumen de eyaculación
  17. Disminución del deseo sexual
  18. Erecciones tardías
  19. Disminución en la potencia sexual
  20. Anorgasmia

Por supuesto, no todos estos trastornos le llegan a todos los hombres andropaúsicos al mismo tiempo, y muchos de ellos podrían no experimentarlos en ningún momento. Sin embargo, pese a la variedad de síntomas que, como se puede observar, se producen en esta etapa de la vida, los hombres sólo concurren a los consultorios por una única preocupación: su función sexual.

De hecho, los especialistas estiman que casi el 90 por ciento de los adultos que están atravesando la andropausia realizan la consulta médica por haber experimentado algún tipo de disfunción sexual, sin tener en cuenta que existen otros factores problemáticos que podrían estar viviendo, también relacionados con su climaterio.

El problema se agrava aún más por el hecho de que una gran parte de los profesionales médicos no tiene una adecuada formación para tratar la andropausia, que es mucho más difusa y menos tenida en cuenta que la menopausia, con lo que no saben cómo realizar una completa evaluación del paciente, lo cual puede provocar que el mismo esté más propenso a grandes riesgos de salud, como sufrir un infarto o un fractura a causa de una osteoporosis.

Un proceso gradual

A partir de los 30 años, los niveles de la hormona testosterona comienzan a disminuir, en un nivel aproximado de un 10 por ciento cada década. A los 45 años es cuando se empiezan a advertir los primeros síntomas, y a partir de los 50 años, los bajos niveles de testosterona se dan en un 50 por ciento de los hombres.

Ya entrados en los 60 años, se estima que más de la mitad de los hombres podrá sufrir alteraciones derivadas de la andropausia, y para los 70, el 70 por ciento de los adultos tiene bajos niveles útiles para el organismo, principalmente a causa de la gran disminución de la hormona testosterona, la cual, si bien no es la única que disminuye durante la andropausia, sí es la más importante.

Como sucede con todas las condiciones médicas, cada caso es único y particular, por lo que, como señaló, no todos experimentarán los mismos síntomas. De hecho, si bien en todos los hombres existe una disminución de nivel hormonal a partir de la mediana edad, aquellos que tengan valores más de testosterona que el promedio, es decir de 7 a 9 nanogramos por milímetro de sangre, (los valores oscilan entre 3 y 9 nanogramos) seguramente no sufrirán mucho el descenso y podrán llegar a la vejez sin mayores problemas relacionados.

Sin embargo, este no es el caso de la mayoría, por lo que son cientos de miles los hombres que están expuestos a serios riegos de salud a causa de la andropausia, como los infartos, la osteoporosis, o la pérdida de masa muscular (se da en una promedio de un 15 por ciento), a pesar de que tan sólo concurran al médico por razones vinculadas a una disfunción sexual.

Es por esta razón, sumada al desconocimiento de muchos médicos, que una gran cantidad de especialistas en el tema señala que, en comparación con la menopausia, la difusión y conocimiento de la andropausia, atrasa unos cincuenta años. 

No se trata de negar la importancia de las causas por las que los hombres llegan al consultorio, que tienen que ver principalmente con la disminución del deseo sexual así como también con alteraciones en la calidad de la erección (se calcula que entre los 40 y 70 años más de la mistad de los hombres sufre de disfunciones eréctiles) sino de resaltar la importancia de acercarse a la consulta por otros problemas relacionados con el climaterio, los cuales que también pueden ser muy perjudiciales, como por ejemplo el cansancio excesivo o importantes  aumento de la grasa corporal, lo que puede llevar a la obesidad.

Es fundamental que comience a darse un cambio de cultura con respecto a las consultas masculinas, sobre todo por el aumento de la expectativa de vida, que marca que cada vez se viven más años en la pos-andropausia. Asimismo, los médicos deberían comenzar a informarse mejor sobre estos temas.

En este último sentido, las dificultades de diagnóstico tienen también que ver con que la andropausia es más gradual y por ende más difícil de detectar que la menopausia.

Pero al margen de las dificultades de los médicos, se sabe también que los hombres son más reacios que las mujeres a la consulta médica (siempre y cuando no sea por cuestiones sexuales), lo cual no ayuda en nada. Por eso, no sería mala idea que vaya reservando turno con su médico de cabecera.

Terapia de reemplazo hormonal ¿si o no?

La conveniencia de restaurar los niveles de testosterona mediante la técnica de reemplazo hormonal, es una de las cuestiones más discutidas dentro de la comunidad médica.

Se sabe que gracias a esta técnica, es posible mejorar las funciones sexuales, pero durante mucho tiempo se dijo que la misma también traía aparejado un mayor riego cardíaco.

Sin embargo, nuevas investigaciones han demostrado que al restaurar los niveles de testosterona a valores normales suele descender el colesterol y se manifiesta, gracias a esta hormona, una dilatación de los vasos coronarios, todo lo cual ayuda a reducir el riego cardiovascular.

Por eso, muchos especialistas se están inclinando la terapia de reemplazo, dentro de un tratamiento integral que también contemple hábitos de vida saludables, como una buena dieta, el control del peso, la eliminación del tabaco, y la puesta en práctica de una rutina de ejercicios físicos.

De todas formas, se debe saber que no existen estudios contundentes al respecto, pues esta metodología de reemplazo es tan nueva (data de principios de la década del 90) que aún no se pudieron realizar investigaciones de largo plazo sobre los pacientes. Por lo tanto, salvo en los casos donde existan niveles excesivamente bajos de testosterona en sangre, la polémica continua abierta.

 

Juan Carlos Montero

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COMENTARIOS:

 

comentario

Por BENJAMINOLGUIN


Y pensar que se consideraba solo un mito!!

Por CHEPAR


andropausia

Por LA MELI


Información valiosa :

Por INSTRUCTOR500


¿Mi viejo tendrà andropausia?

Por MICRO1206


"Andropausia mucho más que problmas sexuales"

Por TEY2012


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Por SUSA2003


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