Tras la huella de los ancestros alemanes

Si sus antepasados vienen de Alemania, Suiza, Austria, Alsacia (parte de Francia), Luxemburgo, sur de Dinamarca o parte de Polonia, la ahora República Checa o Rusia, y hablan alemán, son considerados alemanes.
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Pasos previos

Muchos alemanes emigraron a otros países, en América Latina particularmente a Argentina, Brasil, Chile y Paraguay.

Desde que los alemanes vinieron a América en el siglo XVII, es usual encontrar personas con raíces alemanas en América (sobre todo en América del Norte). Incluso en algunos casos, los apellidos se adaptaron a la cultura dominante y es difícil reconocerlos como alemanes.

Alemania tal como se la conoce actualmente, existe desde 1871. Anteriormente, era la Confederación Alemana (1815-1866) y antes de 1806, la unión política era el “Sacro Imperio Romano Germánico”, compuesto por cientos de principados. Independientemente de cuando sus ancestros inmigraron al “nuevo país”, resístase a la tentación de ir directamente a los archivos alemanes.

Primero infórmese e investigue sobre sus antepasados lo más posible a través de los archivos del país de destino. Para poder obtener datos fidedignos, tendrá que saber por lo menos el pueblo original en donde su pariente nació o se casó.

La religión de su antepasado también le dará una pista importante, debido a que los registros de iglesia (Kirchenbucher) son la mayor fuente de información genealógica para la Alemania anterior a 1876.

Muchos de esos archivos fueron microfilmados por la Family History Library. Esta bibilioteca es una excelente ayuda para el descubrimiento de material relacionado a sus raíces alemanas, pero es necesario aclarar que no contiene toda la información de todos los archivos alemanes.

Si no encuentra nada en ella, antes de ponerse a buscar información en los innumerables archivos alemanes, investigue sobre su historia empezando por las frontera geográficas y políticas del lugar en donde su familia vivió.

Si es posible, determine si sus ancestros fueron miembros activos de alguna iglesia Evangélica (Luterana, Reformada y Unida), o si fueron católicos o judíos. Los registros de las iglesias alemanas, algunos anteriores al siglo XV, contienen valiosa información sobre los habitantes de las distintas parroquias.

Archivos y link de interés

Información básica 

Sobre el idioma alemán: The German Language

Sobre los nombres y apellidos alemanes:

German Names Shareware:

 Surname Search Strategies

Mapas:

Map of Modern Germany

Map of the German Empire, 1871

Map of Germany, 1815, mostrando los miembros de la Confederaión Alemana

Guía telefónica de Alemania:

Accessing Telephone Records:

Das Telefonbuch 
http://www.teleauskunft.de  
con instrucciones en ingles, alemán y francés

Lo básico sobre genealogía alemana

Basic Research Outline for German Genealogy: Paso a paso
Genealogical Symbols and Abbreviations (Alemán/ingles, (latín), ingles/alemán)

Old German Handwritten Scripts

soc.genealogy.german: FAQs

 Archivos

Bundesarchiv Online (en alemán)

Archives in Germany

Listas de pasajeros de Hamburgo

La ya mencionada Family History Library, contiene la lista de pasajeros embarcados en el puerto de Hamburgo entre 1850 y 1934. Aproximadamente, el 30% de los emigrantes europeos, pasaron alguna vez por ese puerto. Esta lista (disponible en microfilme) contiene los nombres de todos aquellos que pasaron por allí.

Y la mayoría de ellos, fueron directamente a su destino final, sin parar antes en algún otro puerto de Europa (registrados en el índice directo). Mientras que el índice indirecto, tiene los nombres de quienes si recorrieron otros lugares. Asegúrese de ver los dos.

Otras listas de Pasajeros

Estos registros están disponibles en películas, libros, trascripciones y en páginas web que se renuevan constantemente:

Immigrant Ships Transcribers Guild

The Compass: Immigrant Ships Transcribers Guild

Emigration and Immigration Links: German Roots