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La alimentación, ¿cambia con la edad?

A medida que nuestro cuerpo cambia, también cambian nuestras necesidades nutricionales. En esta nota, podrá saber cuales son los alimentos y nutrientes imprescindibles para mantener una buena salud en todo momento.

 

¿Recuerda, cuando, de chicos, nuestros padres nos decían que si comíamos ciertos alimentos, íbamos a ser tan fuertes y poderosos como Tarzán o Superman? Bien, tal vez hayan exagerado un poco, pero no estaban muy errados cuando nos decían que nuestra dieta influiría mucho en nuestro crecimiento, salud, y estado físico.

En efecto, muchos de los problemas que afrontamos a medida que nuestro cuerpo envejece, pueden ser eliminados, o por lo menos retrasados, con una dieta apropiada en nuestra juventud y mediana edad.

A medida que una persona envejece, especialmente a partir de los 60 o 65 años, su apetito comienza a declinar, por lo que es muy posible que, durante sus años más adultos, no ingiera una nutrición apropiada, necesaria para combatir infecciones y prevenir enfermedades. De hecho, muchas de las infecciones y enfermedades que sufren los adultos, son causadas por una dieta inadecuada.

La alimentación y sus consecuencias

Una persona que ha comido muchos alimentos saturados en grasa durante toda su vida, tiene riesgos extremadamente altos de sufrir enfermedades cardíacas, paros cardíacos o ataques al corazón. 

Por su parte, una persona que ha consumido una gran cantidad de alcohol durante toda su vida, tiene un alto riesgo de padecer problemas de hígado, páncreas, o riñón, para no mencionar las mayores posibilidades de contraer cáncer.

Por lo tanto, lo ideal es comenzar a seguir una buena dieta durante la juventud o mediana edad, comiendo alimentos sanos como, por ejemplo verduras, frutas y por supuesto carnes (aunque estas últimas, no en exceso).

Existen estudios que dan cuenta de que los mormones, que llevaban una dieta compuesta únicamente por carnes y verduras -y por supuesto no fumaban ni tomaban bebidas con alcohol o azucares-, vivían una vida más larga, pero además mucho más sana y libre de enfermedades.

Por supuesto, el cuerpo de una persona mayor no necesita la misma ingesta de alimentos que cuando es más joven, etapa en la que consume más calorías para poder desarrollarse y crecer. En efecto, durante la adultez, el metabolismo del cuerpo se hace más lento, y no necesita consumir tanta energía para funcionar.

Sin embargo, existen ciertos nutrientes que son más necesarios para los organismos de mayor edad que para sus pares más jóvenes. Nos estamos refiriendo a las vitaminas y minerales, que son imprescindibles para el buen estado de salud de una persona mayor. 

El calcio, por ejemplo, previene la osteoporosis, y mantiene los huesos sanos. En tanto, la vitamina D, es muy necesaria para ayudar al organismo a absorber ese calcio. El cinc, por su parte, es fundamental para combatir las infecciones, puesto que con la edad el sistema inmunológico del cuerpo también declina. Las fibras, por su parte, son muy importantes para fortalecer el aparato digestivo, que se debilita con la edad, y para prevenir la constipación.

Cuanto mayor es una persona, mayores necesidades tiene de ingerir una dieta rica en nutrientes que la ayuden a combatir el decaimiento general de su organismo. Una persona adulta debe intentar consumir, por lo menos, seis porciones de almidón diarios, que se puede encontrar en todo tipo de porotos, pan de centeno, chauchas secas, papas y todo tipo de pastas.

Las frutas y verduras también son imprescindibles para mantener una buena salud. Las frutas frescas, el brócoli, el repollo, y las uvas, son, especialmente, excelentes fuentes de vitaminas C y A, fundamentales para reforzar y mantener un buen sistema inmunológico que nos evite padecer todo tipo de infecciones, algunas de las cuales pueden ser mortales.

En tanto, las comidas ricas en proteínas deben ser consumidas por lo menos dos veces por semana. Se sugiere especialmente la carne de vaca, el pollo y los huevos. Por su parte, los productos lácteos son definitivamente necesarios para ayudar a los huesos a conservar su fortaleza y estabilidad.

Finalmente, recuerde que el ejercicio es una parte importantísima de un organismo saludable. Si usted sufre de pérdida del apetito, el ejercicio físico será también muy bueno para estimularlo.

Todos estos puntos son fundamentales para mantener una buena salud durante la mediana y tercera edad, pero cada caso es diferente, por lo que no debería dejar de visitar a un médico nutricionista de ser necesario.

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Marcelo Rubinstajn

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Por CHUPALLA


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