¿Es la alopecia androgenética una enfermedad o es parte del proceso natural de envejecimiento?

Esa es una pregunta muy difícil de responder. Hay dermatólogos que califican a la alopecia androgenética como una enfermedad y algunos creen que es parte natural del envejecimiento.
  
  

Hay dos interpretaciones diferentes del diccionario
para la palabra enfermedad:

1) Una enfermedad puede ser algo que cause incomodidad, problemas,
inconvenientes, o es peligrosa para el individuo. La alopecia androgenética no
es dolorosa y no causa un problema físico al individuo para vivir su vida.
Quizás pueda causar malestares emocionales, pero eso depende del peso nuestra
imagen en nuestra sociedad.  La alopecia
androgenética, por lo tanto, no cabe en esta interpretación de enfermedad.

2) La segunda explicación para la palabra enfermedad, es un proceso
particularmente destructivo en un órgano u organismo, con una causa específica
y síntomas característicos. Claramente, esa interpretación está acorde con todo
lo que sabemos de la alopecia androgenética.
La pérdida del pelo es un proceso gradualmente destructivo que afecta a los
folículos, de manera irreversible. Desde este punto de vista, la alopecia
androgenética es una enfermedad, a pesar de no poner en riesgo la vida.

Por otro lado, pese a ser muy común en la mediana y avanzada edad, eso no la
ubica automáticamente como parte del proceso natural de envejecimiento, pues no
aparece en individuos que no tienen una predisposición genética.

¿Cual es la importancia evolutiva de la alopecia
androgenética?

Hay dos posibles opciones que se discuten
regularmente:

1) El cuerpo humano no fue diseñado para sobrevivir mas de 30 años. Nuestro
desarrollo intelectual, nos da el poder de prolongar el tiempo, a través de la
medicina y la higiene. La alopecia expresa verdaderamente esto de que a mediana
y avanzada edad, el cuerpo cumple su ciclo. Entonces, la alopecia androgenética
no tiene una significación evolutiva real.

2) Nuestros ancestros tenían la posibilidad de desarrollar la alopecia pero
sólo en unos pocos individuos. La calvicie era utilizada como un indicador del
estado físico y cultural del individuo.
Por ejemplo, el cabello gris en la espalda del los gorilas de montaña, es un
signo de superioridad en su comunidad. La alopecia pudo ser un signo similar
para nuestros ancestros.


¿
La alopecia se está volviendo más común?

Es prácticamente imposible responder esa pregunta.
Muy pocas evaluaciones estadísticas se han dirigido en el pasado o el presente
a determinar la verdadera frecuencia de la alopecia androgenética en la
población general. No tenemos evidencia firme de que la alopecia androgenética
global esté en aumento.

Hay sugerencias desde el Japón donde investigadores afirman que se ha
incrementado en su país, después de la segunda Guerra Mundial. Esto fue
atribuido a la occidentalización  de la
dieta japonesa y al incremento de la ingesta de carnes rojas. Sin embargo, no
sabemos si hay alguna relación bioquímica fuerte entre las concentraciones de
colesterol en nuestro cuerpo y la producción de andrógenos. Es posible que el
incremento del consumo de carne promueva el aumento del colesterol y que esto
afecte la producción de andrógenos.