El bioterrorismo en Europa: la UE alerta sobre la amenaza en la cadena alimentaria

Las alarmas europeas sobre la nueva amenaza del bioterrorismo están creciendo entre los ciudadanos de la U.E, aunque de momento no se haya sufrido sus efectos ningún país comunitario.
  
  

El ministro de Sanidad y Consumo, David Byrne, advirtió a los ministros de
Agricultura de la Unión que debe iniciarse cuanto antes "una revisión
urgente de nuestros actuales sistemas de defensa contra cualquier posible ataque
de bioterrorismo en los terrenos de la producción animal y alimentaria. La
producción de alimentos y los sistemas de distribución han mostrado su
potencial vulnerabilidad ante posibles ataques", afirmó Byrne.

Hasta
ahora, las alarmas se centraban en la posible difusión de elementos de origen
nuclear, pero Byrne dejó claro que existe la posibilidad de que organizaciones terroristas
utilicen fuentes de alimentación para atacar a la población europea.

No está
lejos el drama que ha padecido Europa a raíz de la enfermedad de las
"vacas locas" y de la fiebre aftosa en las ovejas. Por lo que David
Byrne hizo especial énfasis en "la vulnerabilidad de las cabañas europeas ante "la introducción del virus" que
pueden originar graves enfermedades.

"Hay
que estar alerta , dijo, ante la posible introducción de virus similares o de
amenazas de este tipo derivadas de acciones terroristas". También señaló
que "no se trata de ser alarmista " y precisó que " no podemos
escapar a la realidad de que nuestros sistemas de alimentación y producción agrícola pueden ser vulnerables al
bioterrorismo".

En
este sentido, el portavoz de ministro de Sanidad y Consumo afirmó que los
sistemas comunitarios de detección de anomalías sanitarias entre los animales
funcionan mejor que los establecidos para el consumo humano.

El pasado 23 de octubre se reunió el Comité Veterinario con
representantes de los Quince para analizar los medios y sistemas de que dispone
cada país a la hora de reaccionar ante casos de este tipo.

De entrada, todos se
mostraron de acuerdo en agilizar al máximo los sistemas de alerta de la Comisión
Europea creados en su dia para comunicar a todos los países la aparición de
cualquier defecto peligroso o anomalía en los productos alimentarios.

Los
líderes de la UE, se reunieron en Gante (Bélgica) para estudiar la puesta en
marcha de un plan coordinado para defenderse del bioterrorismo.

El plan incluye
la colaboración de todos los servicios europeos de Protección Civil, el
nombramiento de una autoridad europea en ese terreno, el control de
exportaciones de todo producto sensible y la colaboración entre los países miembros de la Unión
Europea a la hora de almacenar vacunas.

EL FANTASMA DEL ÁNTRAX Y LA IMPOTENCIA

Tanto
la UE como la OTAN han puesto en
marcha planes de acción frente al bioterrorismo, pero ambas instituciones
admiten que se ven superadas ante un fenómeno tan peligroso como imprevisto.

Nadie
sabe hoy en la UE cuántos almacenes de sustancias "sensibles" existen
en el continente , de qué vacunas se dispone, cuantos equipos de contaminación
hay o cómo reaccionar coordinadamente ante la posible aparición de un foco.

Lo
que sí saben todos los expertos consultados es que cualquier caso que se
produzca puede hundir en sólo unos días sectores económicos enteros o
paralizar la actividad de toda una gran ciudad en caso de afectar a la
distribución del agua.

Sólo
en Bélgica, uno de los países europeos más avanzados en el área de la
microbiología, existen 370 laboratorios que, ante la nueva amenaza, han podido
convertirse en objetivos de grupos terroristas a la ahora de aprovisionarse de
sustancias altamente peligrosas.

Los clásificados como P-4, el nivel de máxima
vigilancia, investigan con virus, como el Ébola, tiene un alto poder de
diseminación y no pueden ser combatidos con medicamento alguno.

El
Dr. Martín Zizi, médico jefe del Estado Mayor del Ejercito belga, ha declarado
a la revista Le Vif, que es fácil hacerse con bacterias peligrosas, como la del
botulismo (clostridium botulinium) , incluso sin pasar por un laboratorio.

"La toxina del botulismo es muy agresiva, a veces mortal, y
desgraciadamente fácil de reproducir" dijo, al tiempo que recordaba que
basta con dejar pudrir un trozo de carne envasada al vacío y tener unos
conocimientos mínimos.

Ya
no se habla sólo del sobre con ántrax o de la difusión de una sustancia química
en una estación de metro. El peligro llega al consumidor. Las autoridades
nacionales e internacionales intentan calmar a la población. En Londres, la
presencia policial se ha reforzado en 200 agentes. En París, el Gobierno ha
reactivado la producción de vacunas contra la viruela.

En España se ha
anunciado un plan gubernamental frente al bioterrorismo. En Bélgica, todos los
hospitales han recibido una circular del Gobierno advirtiendo sobre la
vigilancia especial que debe prestarse ante síntomas que producen el ántrax y
el botulismo, mientras los servicios sanitarios cuentan el número de vacunas y
antídotos contra el ántrax, el botulismo, la viruela, la peste o el Ëbola.

Con
todo, nadie dispone de información verídica y completa sobre qué virus o
bacterias han sido desarrolladas por el mundo. La OTAN y la UE, tampoco dispone
disponen de información sobre uno de los misterios más preocupantes al hablar
de una nueva amenaza.

Tanto Rusia como EE.UU han investigado en los últimos años
con el virus de la viruela, una enfermedad que se considera erradicada desde
1978. Los expertos dan por seguro que ese virus ha sido sometido a
modificaciones genéticas para hacerlo indestructible y consideran que, junto al
ántrax, los elementos con más
probabilidades de ser utilizados como armas son los virus de la viruela y la
peste.

El
Profesor Juan García de Lomas, uno de los microbiólogos españoles de mayor
prestigio, catedrático de Microbiología y asesor científico de la Consellería
de Sanidad y del Colegio de Médicos de Valencia en todos los temas relacionados
con enfermedades infecciosas, no cree que se vaya a utilizar ahora la viruela
como arma bioterrorista por su dificultad de elaboración y diseminación.

"La
Organización Mundial de la Salud reconoce la erradicación de la viruela y
aunque existían muestras guardadas no creo que se utilice como arma
bioterrorista porque su preparación y diseminación serían mucho más
complicadas que la del carbunco y con grave peligro para quienes la
manipulen".

En
este sentido matizó que, en España, el carbunco como enfermedad de declaración obligatoria, hace años que no se
consideraba necesario debido al escasísimo número de casos registrados.

"Según mis datos, dijo, en todo el país hubo el año pasado, 35 casos de
carbunco cutáneo. En la Comunidad Valenciana desde 1988 que se dieron 2 casos ,
no se detectaron ninguno hasta la fecha".

El
responsable máximo de coordinar todo el Plan Civil de Emergencia de la
OTAN es un general español de Infantería de Marina. Juan Martínez Esparza,
nombrado en mayo pasado, secretario adjunto de la Alianza.

Así, ha pedido a la
UE que se busquen fórmulas de "sinergia" para poder coordinar a todas
las direcciones de Protección Civil de los Quince y en breve entrará en
contacto con la Organización Mundial de la Salud que ya ha lanzado su alerta
global al respecto, la Cruz Roja o Naciones Unidas.

La UE pondrá en la balanza toda su red de alerta alimentaria que está activada las 24
horas y acelerará la creación de la prevista Agencia Alimentaria Europea.

En
este momento, la falta de estructura adecuadas en la UE y la OTAN convierten en
una más que complicada tarea la posibilidad de una reacción inmediata,
coordinada y eficaz en casos de crisis.

Si una persona afectada por un ataque
bioterrorista decide ir a un centro hospitalario y le diagnostican correctamente
su afección " es posible que para cuando la información circule
correctamente haya decenas o centenares de afectados en menos de 48 horas
", asegura un experto de la Unión Europea.

Pero
los Quince han encargado al Consejo de la Unión Europea que elabore cuanto
antes un plan de coordinación "en materia de evaluación de riesgos, de
alerta y de intervención, de almacenamiento de medios y de investigación".

También han exigido a los gobiernos "la identificación de agentes
infecciosos y tóxicos" y es ahí donde la OTAN cobra protagonismo, sobre
todo porque los "agentes" más peligrosos y letales han sido empleados
durante décadas como armas de guerra y, por eso, su existencia y efectos son
considerados todavía "secretos de Estado"

PSICOSIS COLECTIVA EN ESPAÑA

La
amenaza bioterrorista llega a España. La alarma ante los sobres y envíos
sospechosos de contener esporas de ántrax es continuo en todo el país. Varias personas fueron atendidas en los
servicios de urgencias de hospitales españoles ante el temor de haber sido
contagiadas.

La psicosis colectiva se acentúa y aunque los resultados han dado
negativos, en el Hospital Doce de Octubre de Madrid, fueron atendidas dos
personas sospechosas de haberse contagiado del carbunco al ser rociadas con un
spray blanco desde un coche. Los resultados aún no se han hecho públicos si
bien se detectaron 41 sobre sospechosos en Madrid y Valencia.

En
la Fundación Jiménez Díaz, se registró una llamada que se identificó como
miembro de la embajada de México en España que afirmó que dos funcionarios de
la legación habían recibido sobres con polvos sospechosos procedentes de
Estados Unidos. Falsa alarma.

Y esto es lo que preocupa seriamente a las
autoridades españolas. Esporádicos casos sospechosos en provincias como Ciudad
Real o Puerto Llano, en Jaén, poner en alerta a los servicios sanitarios de
estas zonas ante el riesgo de que la psicosis se "desborde" en España.

El
fiscal general del Estado, Jesús Cardenal, ha dado "carta blanca" a
la hora de inculpar a los que mandan sobres con falso carbunco. La policía
activa una serie de medidas contra los radicales.

El castigo para estas personas
esta siendo analizado por la Fiscalía del Estado que ha dejado a la libre
interpretación de sus subordinados las
penas a pedir para las personas que sean detenidas en España por enviar cartas
con polvos simulando que están contaminados con carbunco, conducta que, por
otro lado, tiene difícil encaje en el vigente Código Penal Español.

Los
representantes del Ministerio Público no parece que tenga una solución fácil,
porque no hay ningún artículo concreto en el Código que haga referencia
expresa al envío de cartas masivas, y para imputar ciertos delitos deben darse
determinados supuestos.

El articulo
que los expertos consideran que podría tener relación directa es el 561, que
castiga con una multa y prisión de seis meses a un año a quien "con ánimo
de atentar contra la paz pública, afirme falsamente la existencia de aparatos
explosivos u otros que puedan causar el mismo efecto".

Así pues, deberán
ser los propios fiscales, valorando cada caso, los que decidan de qué delito
acusar al sospechoso de enviar estas cartas con falso ántrax.

Los
64.000 empleados de Correos cuentan desde ahora con una nueva indumentaria. Se
pondrán a trabajar con guantes y máscaras, si así lo desean, para evitar el
posible contagio por carbunco.

Las medidas adoptadas por Correos para prevenir
que sus trabajadores se infecten con la bacteria del ántrax son correctas, a
juicio de los sindicatos, y están en la línea de las adoptadas por los países
de la UE.