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Cruceros por México: los destinos indispensables

Te contamos cuáles son los destinos que no puedes dejar de visitar en tus próximos cruceros a México
  
  


Olas del Pacífico que rompen rítmicamente, como latidos del corazón contra una
costa; suaves corrientes caribeñas sobre la otra.

Con dos orillas tan
espectaculares, no es de extrañar el hecho de que México se haya convertido en
una de los destinos más visitados por cruceros de todo el mundo.


Más de 4.4 millones de pasajeros de cruceros visitaron el país en los primeros
tres cuartos del año 2006, a menudo deteniéndose en los mismos tres o cuatro
puertos (puntos de referencia y paradas inevitables).

Otrora una rápida parada
para reabastecer combustible para las naves, México en la actualidad se ha
convertido en un destino atractivo y con brillo propio. Entre las paradas más
importantes, podemos destacar:


·

Ensenada


·
Cabo San Lucas


·

Puerto Vallarta


·

Mazatlán


·

Progreso


·

Calica


·
Cozumel


·

Costa Maya

El turismo como estrategia


Puertos vanguardistas, muchos de ellos construidos especialmente para recibir a
algunas de las embarcaciones más grandes que navegan las aguas, dan la
bienvenida a los pasajeros a ciudades exóticas, llenas de atracciones únicas.

En
el puerto Pacífico de Chiapas, por ejemplo, el estado Mexicano ha invertido
recientemente $7 millones para modernizar las instalaciones de atraque para una
nueva generación de embarcaciones crucero.


Otro importante desarrollo se ha dado en Puerto Costa Maya, en la Península de
Yucatán, donde las inversiones del estado han creado el segundo puerto más
popular del país (después de Cozumel).


México ostenta más de dos docenas de paradas ineludibles, y el rápido
crecimiento de los balnearios hoteleros, como Cancún, Cabo San Lucas, y
Mazatlán, ha hecho que las líneas de cruceros mantengan un servicio continuo
durante todo el año sobre ambas costas.

Las embarcaciones que parten desde los
puertos de California, como Los Ángeles, San Diego, o Long Beach, suelen
dirigirse a los destinos ubicados en la costa Pacífico de México, comúnmente
conocida como la Rivera Mexicana por aquellos que están en la industria de los
cruceros.

Los cruceros que parten desde florida o de las ciudades de la costa
del golfo, como Nueva Orleans o Galveston, se encaminan hacia los puertos del
sudeste Mexicano, a lo largo de la Península de Yucatán, y a menudo incorporan
paradas en Belice, Honduras, y las Islas del Caribe.  


A continuación, hemos preparado una breve reseña para cada una de los puertosmás populares en México, cuatro sobre la costa Pacífico y cuatro en la zona del
Caribe o la Península de Yucatán.

Ensenada

Los turistas de
Estados Unidos

llegan a Ensenada para un rápido viaje a la playa o una escapada relajante de
fin de semana.

Ubicada a sólo 80 millas del sur de San Diego, se puede llegar a
este pueblo de pescadores con gran facilidad a través del automóvil, de modo que
es uno de los destinos más frecuentados por los Americanos que buscan alejarse
del estrés de su vida diaria.


Las líneas de cruceros más importantes, como Carnival, Princess, y Royal
Caribbean, también han descubierto el atractivo de Ensenada, convirtiéndola en
un parada clásica de muchos cruceros de tres o cuatro días.

Entre las excursiones
a la costa, podemos destacar la vista a la famosa Bodega Santo Tomás, fundada en
1888, y que todavía produce algunos de los cabernets más populares de la región.

Senderismo, ciclismo, y la práctica de kayak (a través de maravillas locales
como La Bufadora, un asombroso geiser oceánico) son algunas de las posibilidades
que ofrece este paraíso natural.


Ensenada, al igual que muchos puertos Mexicanos, trabaja para mantener su
identidad histórica y al mismo tiempo ofrecer entretenimiento a los turistas de
mentes más modernas.

En este sentido, las visitas guiadas a las misiones y los
monasterios fundados a comienzos del siglo XIV, están en perfecto equilibrio con
el conjunto de festivales culturales que muestran el costumbrismo local a lo
largo de todo el año.

Las posibilidades más contemporáneas incluyen First Street
Promenade, ocho cuadras de comercios de alta gama, y el restaurante El Rey Sol,
famoso y reconocido establecimiento gastronómico con espíritu francés.

Cabo San Lucas



Cabo San Lucas se encuentra atestado de bares, clubes nocturnos, y otras
opciones para la verdadera parranda. Pero un momento, comencemos por el
principio.

Justo en la costa está El Arco, el símbolo de este destino y una de
las maravillas naturales más espectaculares del mundo. Una visita inevitable.


Disfruta también de los magníficos campos de golf que ofrecen maravillosas
vistas del Océano Pacífico y de las montañas, o bien, de paseos a caballo que te
pondrán en contacto con la naturaleza.


Una de las principales atracciones de
Cabo San Lucas
es la inigualable experiencia de observar a las
ballenas grises.

Estos hermosos mamíferos pasan gran parte de sus vidas
viajando, y en un período comprendido entre los meses de Diciembre hasta Marzo,
visitan las costas de la península de
Baja California
, después de haber recorrido 9600 kilómetros de
una migración que comienza en los mares de Siberia y Alaska.

Las costas de
Cabo San Lucas son un
lugar perfecto para practicar el buceo. Experimenta la emoción de nadar con los
hermosos tiburones-ballena y conocer las profundidades del Océano Pacífico.

Vive
al máximo la aventura que sólo puedes encontrar en este majestuoso lugar que no
tiene comparación. Otra de las actividades que atraen a cientos de turistas de
cualquier parte del mundo, es la pesca deportiva.

Puerto Vallarta


Puerto Vallarta es uno de los pilares del boom de México como destino de los
cruceros, gracias a una inversión de $25 millones para renovar y expandir sus
instalaciones de atraque a lo largo de la hermosa Bahía Banderas.

Al finalizar
este proyecto, el puerto tendrá la capacidad suficiente para el atraque de tres
cruceros en forma simultánea, ayudando a incrementar la capacidad a lo largo de
la Rivera Mexicana en un estimado de un 30 por ciento.


Si bien es popular entre líneas de cruceros como Holland America, Norwegian, y
Princess, Puerto Vallarta ofrece algunas áreas retiradas para aquellos que
buscan escapar de las multitudes.

La floreciente área de resorts de Nuevo
Vallarta ofrece relajantes tratamientos de spa y campeonatos de golf.

El
ecoturismo es otra posibilidad, con muchas excursiones entre las que podemos
destacar las caminatas y las cabalgatas a través de paisajes de ensueños, y las
travesías sobre cuatro ruedas en el marco de un parque nacional de gran belleza.
Más de 25 millas de playas están disponibles para todos los que quieran entrar
en contacto con el mar.


Puerto Vallarta es conocido como una parada tan propicia para la relajación como
para la diversión, en donde ellas calles de adoquín se abren paso hacia mundos
verdaderamente insospechados. Incluso los transportes públicos colaboran con el
entretenimiento, dado que los músicos y los artistas urbanos se transportan
junto a los turistas y hacen que los viajes sean más entretenidos con sus
espectáculos a la gorra.

Para una diversión más tradicional, dirígete hacia el
downtown para obtener una prueba de la vida nocturna y moverte entre deliciosas
galerías de arte.

Mazatlán


A menudo referida como la “Perla del Pacífico”, Mazatlán es conocida por sus
playas doradas, sus aguas transparentes, y la majestuosidad circundante de la
Sierra Madre.

Los visitantes también aclaman esta ciudad por la confluencia de
culturas, y pueden recorrerla desde el mercado en la Antigua Mazatlán, hasta el
tradicional centro de la ciudad, y pasando a tomar un trago por la zona dorada
(una extensión de seis millas de modernos hoteles, restaurantes, y resorts
costeros).

Las visitas guiadas a menudo llevan al turista a la antigua catedral
del siglo XIV y también lo pasean por lugares más festivos como Fiesta Land, un
complejo de bares y clubes nocturnos.


Las líneas de cruceros exploran ambos costados de Mazatlán, ofreciendo una
mezcla equilibrada de el nuevo y el viejo.

Las caminatas por el centro del
pueblo a menudo visitan museos dedicados a los artistas populares Mexicanos.

El
teatro Ángela Peralta, una de las casas de ópera sobrevivientes más antiguas de
México, abre sus puertas a los visitantes por nada más que seis pesos (algo así
como 55 centavos de dólar).

Para los que estén buscando una diversión algo más
aventurera, un viaje a la Isla de la Piedra, donde los cruceros pueden explorar
las playas y los bosquecillos de cocoteros desde el asiento de un vehículo todo
terreno. Carnival ofrece tours a la Cervecería Pacífico y visitas a la hostería
Las Moras.

Mérida – Progreso


A pesar de la reciente adición del puerto de Yucatán al itinerario de muchos
cruceros de Carnival y Royal Caribbean, persiste todavía en esta zona el encanto
propio de un pueblo pequeño y simple.

Progreso es un lugar sin apuros, donde los
residentes salen a la costa cada noche para socializar y enterarse de las
noticias del día.


Cuando de explorar Yucatán se trata, todos los caminos lleva a la placentera
Mérida, su capital. Ademas de ser la ciudad colonial por excelencia, Mérida
también es el punto de partida ideal para las excursiones a los principales
sitios arqueológicos, ciudades y pueblos coloniales.


La costa yucateca del
Golfo, el Puerto de Progreso en particular, también está a corta distancia. Pero
mas allá de su ubicación primordial, sus bellos hoteles, sus finos restaurantes
y sus convenientes opciones de viaje, Mérida es un destino de primera por
derecho propio.


Conocida como "la ciudad Blanca", Mérida es un lugar bullicioso con sus mas de
700,000 habitantes, en su mayoría descendientes de españoles y mayas. De sus
atributos mas atractivos destaca el hecho de que, a pesar de tener toques
modernos, Mérida ha podido conservar su encanto colonial.


Ubicado a 117 kilómetros de Mérida, Chichén ltzá es el sitio arqueológico más
famoso de Yucatán, y es Patrimonio de la Humanidad.

Su estructura mas
impresionante es El Castillo, también conocido como la Pirámide de Kukulkán.
Grandes multitudes son atraídas a este sitio cada año durante el equinoccio,
cuando el sol proyecta su sombra creando la ilusión de una serpiente
descendiendo por la escalera del lado norte.

Igualmente interesante es el Cenote
Sagrado, el Juego de Pelota, El Caracol (Observatorio), el Templo de los
Guerreros y, pasando Chichén Itzá, las Cuevas de Balankanché.

Uxmal, por su
parte, es reconocido por sus elaboradas mascaras de estuco y sus complicadas
fachadas, y ha sido comparado con las grandes ciudades antiguas de Grecia y
Roma.

Sus estructuras mas importantes son: la Pirámide del Adivino el
cuadrángulo de las Monjas, el Juego de Pelota, el palacio del Gobernador y la
Casa de las Palomas.


Calica


Tres millas al sur de Playa del Carmen, el creciente puerto de Calica se ha
convertido en un verdadero punto caliente.

Este puerto es uno de los de mayor
calado en todo el golfo de México y el mar Caribe, accediendo al arribo de
muchos cruceros internacionales y transbordadores locales que conecta el macizo
continental con las diversas islas del
Caribe Mexicano
.

Este lugar es una obra excavada en roca caliza,
cuenta con una dársena de 200 metros de ancho y 500 metros de largo,
convirtiéndose en una longitud del canal de acceso de 300 metros.


La costa de Quintana Roo es conocida como una de las extensiones de arena más
bellas del Caribe, donde las playas prístinas, los hoteles de alta categoría, y
un incontable número de actividades aguardan por los ansiosos turistas.


La mayoría de los visitantes llegan a Calica con las aletas en las manos. La
costa se encuentra plagada de cavernas submarinas ideales para el buceo, y
muchas excursiones mezclan el ciclismo y el buceo.

Asimismo, Calica es también
una entrada a las ruinas Mayas de Tulum, en donde el turista podrá encontrar
algunos de los artefactos mejores preservados de todo el país.


El Parque eco-arqueológico Xcaret muestra la riqueza de México; cultura maya,
flora y fauna, recorridos arqueológicos, actividades acuáticas y la oportunidad
de vivir experiencias únicas como el nado con delfines.

Las suaves y refrescante
corrientes de dos ríos subterráneos, te llevarán a lo largo de más de un
kilómetro por las profundidades de la tierra; donde descubrirás antiguos cenotes
mayas, mágicas cavernas, formaciones rocosas y fósiles marinos.

Cozumel



Cozumel, una isla a 15 millas de la costa este de la Península de Yucatán, es la
parada más popular de todo México.

La isla de Cozumel se ha convertido en una
verdadera leyenda para la práctica de buceo y el esnórquel, debido a sus
magníficos arrecifes de coral.

Las aguas que rodean la isla más grande de México
exceden a menudo los 60 metros de excelente visibilidad. La vida Marina, los
arrecifes de coral, y las profundidades del mar son impresionantes, y los
turistas quedarán enormemente sorprendidos al explorar la vida acuática en un
verdadero submarino.


El ecoturismo es de gran importancia aquí, aunque no es la única atracción.
Cozumel tiene gran cantidad de bares, clubes nocturnos, y resorts, aunque estos
desarrollos modernos comienzan a disiparse a medida que nos adentramos al centro
de la isla, donde la jungla espesa se hace presente y nos da una idea de lo que
ha sido nuestro planeta en tiempos pretéritos.

Reservas naturales como el Parque
Nacional Chankanaab y Punta Sur protegen especies endémicas al tiempo que
ofrecen visitas guiadas a la zona “escondida” de la isla de Cozumel.


Si bien Cozumel disfruta de un estatus de insular exclusividad, separada del
resto de la tierra continental por unas cuantas millas de océano, cabe señalar
que se trata de un destino de fácil acceso.

Muchos visitantes llegan en ferry
desde resorts ubicados en Playa del Carmen y otros puntos calientes del
territorio continental mexicano.

Costa Maya


A lo largo de sur de la Península de Yucatán, la extensión de 130 km. de costa
bañada por el sol conocida como Costa Maya recibe más de 500.000 pasajeros de
cruceros al año, todos a través de su puerto central.

Costa Maya, que está
emplazada en lo que fuera alguna vez una estación de comercio para el imperio
maya, es famosa por sus junglas, playas, lagunas y ruinas mayas.

El reciente
desarrollo y las modernas instalaciones portuarias hacen de Costa Maya el puerto
de escala perfecto. Su eje es un complejo de 6300 metros cuadrados lleno de
restaurantes, comercios, y guías turísticos que ofrecen una importante cantidad
de actividades  a los visitantes.


Bucea con esnórquel en la costa de México y avista peces ángel, budiones y peces
loro, e incluso echa una mirada ocasional a un águila marina. Asimismo,
participa en una emocionante excursión en Unimog 4×4 a través del corazón de la
jungla.


Más allá de las actividades de playa comunes, Puerto Costa Maya ofrece un poco
más de diversión familiar que sus vecinos competidores (los chicos en serio se
vuelven locos con atracciones de tipo de Croc World y la Dolphin Dream
Experiencia, en las que pueden interactuar en forma directa con animales
exóticos).

Otras posibilidades son las excursiones de kayak, los viajes a las
ruinas de Dzibanche, y el tour por los pantanos del Parque Nacional Río Huach.


Las atracciones de este punto inevitable para todos los turistas no han dejado
de crecer en forma sostenida en los últimos años.


En febrero de 2007, las
autoridades locales anunciaron los planes de construir un nuevo hotel boutique,
complejos de tiempo compartido, y una pista de aterrizaje.

En cualquier caso,
los habitantes locales esperan evitar el desarrollo exacerbado que han
experimentado algunos resorts vecinos, y que han convertido a las zonas en
verdaderos hormigueros.