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Leptospirosis en las mascotas: más frecuente de lo que se cree

Proteja a su perro y protéjase usted.

La leptospirosis es una enfermedad transmitida por una bacteria llamada Leptospira

La leptospirosis es una enfermedad transmitida por una bacteria llamada Leptospira, que puede afectar a los animales salvajes y domésticos.

El germen se elimina en la orina de los animales infectados, que alcanza el agua o el suelo y sobrevive allí semanas o meses.

El contagio se produce al entrar en contacto con la orina u otros fluidos contaminados (a excepción de la saliva), ya sea directamente o indirectamente a través del agua, suelo o elementos que estuvieron en contacto con esos fluidos.

La infección también puede contraerse al tomar agua contaminada.

La bacteria entra en el cuerpo a través de la piel o las mucosas (ojos, nariz, boca), especialmente si existen heridas o raspones.

Los animales contaminados eliminan la bacteria durante meses o, en ocasiones, años.

¿Los animales domésticos también contraen la enfermedad?

Contrariamente a lo que comúnmente se cree, las ratas no son el único factor de transmisión de la leptospirosis.

Según un estudio reciente realizado por la Universidad de Buenos Aires en la localidad de Florencio Varela, 65% de los perros estudiados eran seropositivos y, por lo tanto, un importante reservorio del germen.

Los gatos, en cambio, raramente se contagian.

Los perros se contagian por dos vías fundamentales: el contacto con agua contaminada y su hábito de cazar roedores.

El 80% de los perros infectados no presenta síntomas, pero el otro 20% puede presentar fiebre, vómitos, diarrea, dolores abdominales y musculares, rigidez, cambio de conducta (con rechazo de sus juegos o juguetes habituales, por ejemplo), problemas respiratorios o decaimiento con rechazo al alimento y pérdida de peso.

Los animales jóvenes suelen verse afectados más seriamente que los más viejos.

¿Qué hacer?

 

Marisa Lohrsteijn

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