Todo lo que necesita saber sobre la hepatitis

Comenzando por tener en cuenta que no son todas iguales

¿Qué es la Hepatitis?

La hepatitis es una enfermedad del hígado, que el hígado se inflame y deje de funcionar correctamente.

Usted necesita que su hígado esté sano. Este órgano desempeña muchas funciones para mantenerlo vivo. El hígado combate las infecciones y detiene las hemorragias. Elimina medicamentos, drogas y otras sustancias tóxicas del torrente sanguíneo. También almacena energía que puede usarse en caso necesario.

¿Cuál es la Causa de la Hepatitis?

La hepatitis es causada por un virus. El que causa la hepatitis A se llama virus de la hepatitis A, el de la hepatitis B virus de la hepatitis B, etc.

Hepatitis A

¿Cómo Puedo Contraer la Hepatitis A?

La hepatitis A se propaga por contacto con una evacuación intestinal contaminada.

Usted puede contraer la hepatitis A al

  • Tocar el excremento de una persona infectada (por ejemplo, cuando se le cambia el pañal a un bebé infectado), y luego comer o beber con las manos sucias.

  • Comer alimentos preparados por alguien que tocó el excremento infectado.

  • Beber agua contaminada con excremento infectado (este problema existe en los países en desarrollo).

  • Tener relaciones sexuales anales con una persona infectada.

Es posible que contraiga la hepatitis A al besar a una persona infectada.

¿Quiénes Pueden Contraer la Hepatitis A?

Cualquier persona puede contraer la hepatitis A.

Pero algunas personas son más propensas que otras:

  • Las personas que viven con alguien que tiene hepatitis A.

  • Los niños que asisten a guarderías.

  • Las personas que trabajan en una guardería de niños.

  • Hombres que tienen relaciones sexuales con otros hombres.

  • Las personas que viajan a otros países.

¿Cuáles son los Síntomas?

La hepatitis A puede hacerlo sentir como si tuviera gripe o influenza.

Podría ser que

  • Se sienta cansado.

  • Tenga náuseas.

  • Le dé fiebre.

  • Pierda el apetito.

  • Tenga dolor de estómago.

  • Le dé diarrea.

Algunas personas presentan

  • Oscurecimiento de la orina.

  • Heces de color claro.

  • Color amarillento de los ojos y la piel.

Algunas personas no presentan ningún síntoma.
Si usted tiene síntomas o cree que podría padecer de hepatitis A, acuda a un médico. El médico le hará pruebas de sangre.

¿Cómo se Trata la Hepatitis A?

La mayoría de las personas que contraen la hepatitis A se recuperan por sí solas en pocas semanas.

Puede ser que usted necesite reposar en cama durante varios días o semanas, y no deberá ingerir bebidas alcohólicas hasta que se recupere. El médico le puede recetar medicamentos para aliviar los síntomas.

¿Cómo Puedo Protegerme?

Puede vacunarse contra la hepatitis A.

La vacuna de la hepatitis A se aplica en inyecciones. Los niños pueden recibir la vacuna después de haber cumplido los dos años de edad. Los niños de entre 2 y 18 años de edad deben recibir tres inyecciones en el plazo de un año. Los adultos deben recibir dos inyecciones en el plazo de 6 a 12 meses.

Es necesario que se apliquen todas las inyecciones para quedar protegido. Si no recibió alguna inyección, llame inmediatamente a su médico o consultorio para que le den una nueva cita.

Usted puede protegerse así mismo y proteger a los demás de la hepatitis A de las siguientes maneras:

  • Siempre lávese las manos después de ir al baño y antes de preparar los alimentos o comer.

  • Use guantes si tiene que tocar el excremento de otras personas. Lávese las manos después de hacerlo.

  • Cuando visite otro país, beba agua embotellada. (Y no use cubitos de hielo ni lave la fruta y la verdura con agua del grifo.)

Hepatitis B

¿Cómo Puedo Contraer la Hepatitis B?

La hepatitis B se propaga por medio del contacto con la sangre, el semen, u otro líquido corporal de una persona infectada.

Usted puede contraer hepatitis B al

  • Tener relaciones sexuales con una persona infectada sin usar preservativo

  • Compartir agujas para inyectarse drogas.

  • Hacerse un tatuaje o una perforación en alguna parte del cuerpo con instrumentos sucios que se usaron con otras personas.

  • Pincharse con una aguja contaminada con sangre infectada (el personal sanitario puede contraer la hepatitis B de esta forma).

  • Compartir el cepillo de dientes o la máquina de afeitar con una persona infectada.

  • También, una mujer infectada puede transmitirle la hepatitis B a su bebé en el momento en que éste nace o por medio de la leche materna.

Usted NO puede contraer hepatitis B por medio de

  • Darle la mano a una persona infectada.

  • Abrazar a una persona infectada.

  • Sentarse junto a una persona infectada.

¿Cuáles Son Los Síntomas?

La hepatitis B puede hacerlo sentirse como si tuviera la gripe o influenza.

Podría ser que

  • se sienta cansado.

  • Tenga náuseas.

  • Le dé fiebre.

  • Pierda el apetito.

  • Tenga dolor de estómago.

  • Le dé diarrea.

Algunas personas presentan

  • Oscurecimiento de la orina

  • Excremento de color claro.

  • Color amarillento de los ojos y la piel.

Algunas personas no presentan ningún síntoma.

Si usted tiene síntomas o cree que podría padecer de hepatitis B, acuda a un médico.

¿Cuáles Son Las Pruebas Para Diagnosticar la Hepatitis B?

Para comprobar si usted padece de hepatitis B, el médico le hará pruebas de sangre.

Estas pruebas demuestran si usted padece de hepatitis B y cuán grave es la enfermedad.

El médico puede hacerle también una biopsia hepática.

La biopsia es una prueba sencilla. El médico extrae un pedazo muy pequeñito de su hígado por medio de una aguja. Ese fragmento de hígado se estudia en busca de signos de hepatitis B y daño del hígado.

¿Cómo se Trata la Hepatitis B?

El tratamiento de la hepatitis B puede consistir en

  • Un medicamento llamado interferón. Se aplica mediante inyección. A la mayoría de la gente se le da tratamiento durante cuatro meses.

¿Cómo Puedo Protegerme?

Puede vacunarse contra la hepatitis B.

La vacuna de la hepatitis B se aplica en tres inyecciones. Todos los bebés deben recibirla. Los lactantes reciben la primera inyección a las 12 horas de haber nacido. La segunda inyección se les aplica entre 1 y 2 meses de edad, y la tercera entre los 6 y los 18 meses de edad.

La vacuna también se los puede aplicar a los niños mayores y a los adultos. Se les aplican tres inyecciones en el plazo de seis meses. Los niños que no se han vacunado deben hacerlo.

Es necesario que se apliquen todas las inyecciones para quedar protegido. Si no recibió alguna inyección, llame inmediatamente a su médico o consultorio para que le den una nueva cita.

Usted también puede protegerse así mismo y proteger a los demás contra la hepatitis B si

  • Usa preservativo cuando tiene relaciones sexuales.

  • No comparte con nadie agujas para inyectarse drogas.

  • Usa guantes si tiene que tocar la sangre de otra persona.

  • No usa el cepillo de dientes, o la máquina de afeitar de una persona infectada o cualquier otra cosa que pudiera tener su sangre.

  • También, si se hace un tatuaje o perforación en una parte del cuerpo, asegúrese de que ello se haga con instrumentos limpios.

Hepatitis C

La hepatitis C es una enfermedad del hígado.

La hepatitis hace que el hígado se inflame y deje de funcionar correctamente.

Usted necesita que su hígado esté sano. Este órgano desempeña muchas funciones para mantenerlo vivo. El hígado combate las infecciones y detiene las hemorragias. Elimina medicamentos, drogas y otras sustancias tóxicas del torrente sanguíneo. También almacena energía que puede usarse en caso necesario.

¿Cómo Puedo Contraer la Hepatitis C?

La hepatitis C se propaga por medio del contacto con la sangre de una persona infectada.

Usted puede contraer hepatitis C al

  • Compartir agujas para inyectarse drogas.

  • Pincharse con una aguja contaminada con sangre infectada (el personal de hospitales puede contraer la hepatitis C de esta forma).

  • Hacerse un tatuaje o una perforación en alguna parte del cuerpo con instrumentos sucios que se usaron con otras personas.

  • Tener relaciones sexuales con una persona infectada. Sin embargo, esto no ocurre con frecuencia.

Usted NO puede contraer hepatitis C por medio de

  • Darle la mano a una persona infectada.

  • Abrazar a una persona infectada.

  • Besar a una persona infectada.

  • Sentarse junto a una persona infectada.

¿Puedo Contraer la Hepatitis C Por medio de una Transfusión de Sangre?

Si usted recibió una transfusión de sangre o un trasplante de algún órgano antes de 1992, podría tener hepatitis C.

Antes de 1992, los médicos no podían detectar el virus de la hepatitis C en la sangre, por lo que algunas personas recibieron sangre infectada. Si a usted le hicieron una transfusión de sangre o un trasplante antes de 1992, pídale a su médico que le haga la prueba de la hepatitis C.

¿Cuáles Son los Síntomas?

Muchas personas con hepatitis C no presentan ningún síntoma.

Sin embargo, algunas personas con hepatitis C pueden sentirse como si tuvieran la gripe o influenza.

Así, podría ser que

  • Se sienta cansado.

  • Tenga náuseas.

  • Le dé fiebre

  • Pierda el apetito.

  • Tenga dolor de estómago.

  • Le dé diarrea.

Algunas personas presentan

  • Oscurecimiento de la orina.

  • Excremento de color claro.

  • Color amarillento de los ojos y la piel.

Si usted tiene síntomas o cree que podría padecer de hepatitis C, acuda a un médico.

¿Cuáles Son las Pruebas Para Diagnosticar la Hepatitis C?

Para comprobar si usted padece de hepatitis C, el médico le hará análisis de sangre.

Estas pruebas demuestran si usted padece de hepatitis C y cuán grave es la enfermedad.

El médico puede hacerle también una biopsia hepática.

La biopsia es una prueba sencilla. El médico extrae un pedazo muy pequeñito de su hígado por medio de una aguja. Ese fragmento de hígado se estudia en busca de signos de hepatitis C y daño del hígado.

¿Cómo Se Trata la Hepatitis C?

La hepatitis C se trata con un medicamento llamado interferón.

El interferón se aplica mediante inyección. Si el medicamento no da resultado después de tres meses, el tratamiento se suspende. Si el medicamento da resultado, se le tratará a usted durante un año. El interferón no es eficaz para todas las personas, por lo que los médicos están obteniendo y probando otros medicamentos.

¿Cómo Puedo Protegerme?

Usted puede protegerse así mismo y proteger a los demás de la hepatitis C si:

  • No comparte con nadie agujas para inyectarse drogas.

  • Usa guantes si tiene que tocar la sangre de otra persona.

  • No usa el cepillo de dientes o la máquina de afeitar de una persona infectada, o cualquier otra cosa que pudiera tener su sangre.

  • Si se hace un tatuaje o perforación en una parte del cuerpo, asegúrese de que ello se haga con instrumentos limpios.

  • Si usted o su pareja tiene hepatitis C, pregúntele a su médico si debe usar condón durante las relaciones sexuales.

  • Si tiene hepatitis C, no done sangre o plasma, ya que la persona que la reciba podría infectarse con el virus.

 

 


 

 

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