¿Qué significa tener un virus en la computadora?

Los virus de las computadoras están por todas partes. La única forma de prevenir su desarrollo es a través del conocimiento de las normas básicas de la seguridad informática.

 

Un virus de la computadora es simplemente un conjunto de instrucciones o códigos de la computadora, escritos por alguna persona poco escrupulosa, que se añaden a alguna parte del sistema operativo o programas.

Las instrucciones en este código le dicen a la computadora que realice una tarea que por lo general es destructiva, como por ejemplo anular la información importante o destruir el disco duro.

Hay también, virus más benignos que son sólo una molestia momentánea. Se han conocido algunos virus que no hacen nada más que poner una gran cara feliz en la pantalla de su computadora.

¿Cómo se infecta su computadora con virus?

Así como un virus humano se pasa de persona a persona, un virus de la computadora se pasa de computadora a computadora. Puede ser adjuntado a cualquier archivo que  copie a su computadora. Si usted baja archivos del Internet, o copia programas o archivos de amigos en diskettes, es muy vulnerable a infectarse con virus.

Recientemente, se han descubierto varios virus que puede atacar los programas del e-mail. Sin embargo, bajo las circunstancias normales, usted no puede recibir un virus al leer simplemente un e-mail.

Un virus se activa cuando usted ejecuta un programa que lo contenga. Por ejemplo, si baja un programa del Internet y se infecta con un virus, este atacará a su computadora cuando active el programa. Los virus están por todas partes y no siempre se ven.

¿Cómo puedo saber si mi computadora tiene un virus?

Cualquier elemento puede ser el gatillo disparador del virus. Por ejemplo puede activarse en el momento mismo en que se instala.

O podrá empezar su trabajo sucio la próxima vez que usted abra su computadora. En muchos casos, un virus puede residir dentro de su computadora en un estado inactivo, esperando que pase cierto evento para aparecer.

Al igual que un virus en su cuerpo, usted puede tener uno en su computadora sin saberlo. Ahora, entre el momento que contrajo el virus y el tiempo que tardó en darse cuenta que lo tenía, puede haberlo desparramado inocentemente a otras computadoras.

Detengan los virus antes que ataquen

Un virus de la computadora puede hacer un daño enorme, puede destruir su disco duro, eliminar todos o algunos de sus datos. Pero muchos virus hacen pequeñas cosas raras que afectan adversamente a su computadora.

El síntoma más usual de un virus de la computadora es su conducta errática. La destrucción puede darse en cualquier tipo de velocidad, afectando cualquier parte de la computadora.

Si su computadora empieza a actuar en forma rara, lo primero que tiene que hacer es verificar si tiene virus. Detenga los virus antes que ataquen y sobre todo, antes de que entren en su computadora.

Esto lo puede hacer comprando un buen programa de protección de virus. Semejante programa chequeará los archivos para ver si están infectados y lo alertará si descubre alguno antes que contamine su sistema. Si encuentra alguno, lo eliminará.

Debe tener mucho cuidado de comprar un programa de protección de virus que corresponda con su sistema operativo. Si usted utiliza una computadora Mac, compre una programa de protección de virus hecho especialmente para computadoras Macintosh.

Si usted usa Windows 3.1 o Windows 95 o 98, utilice un programa específico para ese sistema operativo, ya que si no, puede desordenar su computadora.

Actualice su protección de virus

Todos los días surgen nuevos virus. Parece que hay muchas personas en el mundo que tiene mucho tiempo y una idea equivocada de cómo usar su inteligencia. Por suerte, compañías como McAfee, Symantec, e IBM están constantemente investigando los nuevos virus y poniendo al día sus herramientas de software de anti-virus.

Sin embargo para aprovecharse de estos nuevo programas de protección, debe actualizarlos en forma regular, para asegurarse que su computadora está completamente protegida.

La compañía que fabricó su software del anti-virus le proporcionará las renovaciones constantes cada vez que hallen nuevos virus, las que  puede bajar desde el tablón de anuncios de la compañía, desde Internet o desde un servicio como AOL.

Si no tiene módem, puede tener el correo de la compañía para solicitarle que le envíe las actualizaciones en un diskette. Algunos programas vienen ahora con lo que se llama una actualización viva que pondrá al día su programa automáticamente según lo que usted programe en Internet.

Cuando compre un programa de una protección del virus, asegúrese de averiguar cómo es el programa de actualización de la compañía, algunos fabricantes brindan gratuitamente actualizaciones, otros no.

Si ya posee un programa de protección de virus, pero nunca lo ha puesto al día, puede mirar la documentación que vino con su programa, o llamar a la compañía que lo creó para inspeccionar su modo de actualización.

Si su programa no viniera con las actualizaciones gratuitas, o si usted ya las ha usado, puede comprar actualizaciones adicionales, normalmente por una cuota nominal.

 Los virus y las personas que les escriben son asuntos intrigantes. Para la información más detallada sobre los diferentes tipos de virus y cómo ellos trabajan, visiten el Centro de Investigación Antivirus de Symantec o verifiquen el Boletín del Virus.

Aunque el Boletín del Virus es un periódico técnico, le dará información sólida sobre el virus y los productos antivirus.

 

 

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