¿Qué significa tener un virus en la computadora?

Los virus de las computadoras están por todas partes. La única forma de prevenir su desarrollo es a través del conocimiento de las normas básicas de la seguridad informática.
  
  

 

Un
virus de la computadora es simplemente un conjunto de instrucciones o códigos de
la computadora, escritos por alguna persona poco escrupulosa, que se añaden a
alguna parte del sistema operativo o programas.

Las instrucciones en este código
le dicen a la
computadora que realice una tarea que por lo general es
destructiva, como por ejemplo anular la información importante o destruir el
disco duro.

Hay también, virus más benignos que son sólo una molestia
momentánea. Se han conocido algunos virus que no hacen nada más que poner una
gran cara feliz en la pantalla de su computadora.

¿Cómo se infecta su computadora con virus?

Así como un virus humano se pasa de persona a persona, un virus de la
computadora se pasa de computadora a computadora. Puede ser adjuntado a
cualquier archivo que  copie a su computadora. Si usted baja archivos del
Internet, o copia programas o archivos de amigos en
diskettes, es muy vulnerable
a infectarse con virus.

Recientemente, se han descubierto varios virus que puede
atacar los programas del e-mail. Sin embargo, bajo las circunstancias normales,
usted no puede recibir un virus al leer simplemente un e-mail.

Un virus se
activa cuando usted ejecuta un programa que lo contenga. Por ejemplo, si baja un
programa del Internet y se infecta con un virus, este atacará a su computadora
cuando active el programa. Los virus están por todas partes y no siempre se ven.

¿Cómo puedo saber si mi computadora tiene un virus?

Cualquier elemento puede ser el gatillo disparador del
virus. Por ejemplo puede
activarse en el momento mismo en que se instala.

O podrá empezar su trabajo
sucio la próxima vez que usted abra su computadora. En muchos casos, un virus
puede residir dentro de su computadora en un estado inactivo, esperando que pase
cierto evento para aparecer.

Al igual que un virus en su cuerpo, usted puede
tener uno en su computadora sin saberlo. Ahora, entre el momento que contrajo el
virus y el tiempo que tardó en darse cuenta que lo tenía, puede haberlo
desparramado inocentemente a otras computadoras.

Detengan los virus antes que ataquen

Un
virus de la computadora puede hacer un daño enorme, puede destruir su disco
duro, eliminar todos o algunos de sus datos. Pero muchos virus hacen pequeñas
cosas raras que afectan adversamente a su computadora.

El síntoma más usual de
un virus de la computadora es su conducta errática. La destrucción puede darse
en cualquier tipo de velocidad, afectando cualquier parte de la computadora.

Si
su computadora empieza a actuar en forma rara, lo primero que tiene que hacer es
verificar si tiene virus. Detenga los virus antes que ataquen y sobre todo,
antes de que entren en su computadora.

Esto lo puede hacer comprando un buen
programa de protección de virus. Semejante programa chequeará los archivos para
ver si están infectados y lo alertará si descubre alguno antes que contamine su
sistema. Si encuentra alguno, lo eliminará.


Debe tener mucho cuidado de comprar un programa de protección de virus que
corresponda con su sistema operativo. Si usted utiliza una computadora Mac,
compre una programa de protección de virus hecho especialmente para computadoras
Macintosh.

Si usted usa Windows 3.1 o Windows 95 o 98, utilice un programa
específico para ese sistema operativo, ya que si no, puede desordenar su
computadora.

Actualice su protección de virus


Todos los días surgen nuevos virus. Parece que hay muchas personas en el mundo
que tiene mucho tiempo y una idea equivocada de cómo usar su inteligencia. Por
suerte, compañías como McAfee, Symantec, e IBM están constantemente investigando
los nuevos virus y poniendo al día sus herramientas de software de anti-virus.


Sin embargo para aprovecharse de estos nuevo programas de protección, debe
actualizarlos en forma regular, para asegurarse que su computadora está
completamente protegida.

La compañía que fabricó su software del anti-virus le
proporcionará las renovaciones constantes cada vez que hallen nuevos virus, las
que  puede bajar desde el tablón de anuncios de la compañía, desde Internet o
desde un servicio como AOL.

Si no tiene módem, puede tener el correo de la
compañía para solicitarle que le envíe las actualizaciones en un diskette.
Algunos programas vienen ahora con lo que se llama una actualización viva que
pondrá al día su programa automáticamente según lo que usted programe en
Internet.


Cuando compre un programa de una protección del virus, asegúrese de averiguar
cómo es el programa de actualización de la compañía, algunos fabricantes brindan
gratuitamente actualizaciones, otros no.

Si
ya posee un programa de protección de virus, pero nunca lo ha puesto al día,
puede mirar la documentación que vino con su programa, o llamar a la compañía
que lo creó para inspeccionar su modo de actualización.

Si
su programa no viniera con las actualizaciones gratuitas, o si usted ya las ha
usado, puede comprar actualizaciones adicionales, normalmente por una cuota
nominal.

 Los virus y las personas que les escriben son asuntos intrigantes. Para la
información más detallada sobre los diferentes tipos de virus y cómo ellos
trabajan, visiten el Centro de Investigación Antivirus de Symantec o verifiquen
el Boletín del Virus.

Aunque el Boletín del Virus es un periódico técnico, le
dará información sólida sobre el virus y los productos antivirus.