Preguntas y respuestas acerca del tamoxifeno

El tamoxifeno es un medicamento en forma de pastilla, que interfiere con la actividad del estrógeno (hormona femenina), y que se ha utilizado en los últimos 20 años en el tratamiento de pacientes con cáncer de mama…
  
  

También se ha utilizado como
terapia adyuvante o adicional después de la cirugía, o de la terapia de
radiación, para el cáncer del seno en la etapa temprana.

Recientemente se ha
descubierto que el tamoxifeno reduce la incidencia de cáncer del seno en las
mujeres con alto riesgo de desarrollar esta enfermedad. El tamoxifeno se sigue
investigando para determinar su eficacia en la prevención del cáncer del seno.
Además, el tamoxifeno también se está investigando para el tratamiento de
varios otros tipos de cáncer.

¿Cómo
actúa el tamoxifeno en el cáncer del seno?

El estrógeno promueve el
crecimiento de células cancerosas en el seno. El tamoxifeno actúa contra los
efectos del estrógeno en estas células. Generalmente se le conoce como un
"antiestrógeno".

Como tratamiento para cáncer del seno, la droga
demora o detiene el crecimiento de las células cancerosas que se encuentran
presentes en el cuerpo. Como terapia adyuvante, el tamoxifeno ha demostrado que
ayuda a prevenir la reaparición del cáncer original del seno y también
previene el desarrollo de nuevos cánceres en el seno opuesto.

¿Existen
otros efectos beneficiosos del tamoxifeno?

Mientras que el tamoxifeno actúa contra
los efectos del estrógeno en el tejido del seno, en otros sistemas del cuerpo
actúa como el estrógeno.

Esto quiere decir que la mujer que toma
tamoxifeno puede recibir muchos de los beneficios de la terapia de reemplazo de
estrógeno en la menopausia, tal como una reducción del colesterol en la sangre
y la demora en la pérdida de densidad de los huesos (osteoporosis).

¿Puede
el tamoxifeno prevenir el cáncer del seno?

Las investigaciones han demostrado
que cuando se utiliza tamoxifeno como terapia adyuvante para el cáncer del seno
en una etapa temprana, no sólo previene la reaparición del cáncer original
sino que también previene el desarrollo de nuevos cánceres en el seno opuesto.

Basado en estos descubrimientos, el Instituto Nacional del Cáncer (NCI, por sus
siglas en inglés) llevó a cabo un amplio estudio de investigación, el Estudio
para la Prevención del Cáncer del Seno (BCPT, por sus siglas en inglés),
llevado a cabo por el Proyecto Nacional de Cirugía Adyuvante del Seno y del
Intestino (NSABP, por sus siglas en inglés) para determinar la utilidad del
tamoxifeno en la prevención del cáncer del seno en mujeres que tienen un alto
riesgo de desarrollar esta enfermedad.

Los resultados de este estudio indicaron
una reducción del 49 por ciento en el diagnóstico de cáncer invasor del seno
entre las mujeres que tomaron el tamoxifeno. Estas mujeres también tuvieron 50
por ciento menos diagnósticos de cáncer no invasor del seno, tales como
carcinoma ductal o lobular in situ.

Sin embargo, se identificaron algunos
riesgos relacionados con el tamoxifeno, algunos considerados como potencialmente
mortales. La decisión de tomar tamoxifeno es una decisión muy individual en la
cual la mujer y su médico deben considerar cuidadosamente los beneficios y los
riesgos de la terapia.

Las mujeres con alto riesgo de
desarrollar cáncer del seno tienen la opción de tomar el tamoxifeno para
reducir su probabilidad de desarrollar esta enfermedad. También pueden
considerar participar en el Estudio sobre el Tamoxifeno y Raloxifeno (STAR, por
sus siglas en inglés), estudio que compara el tamoxifeno con el medicamento
raloxifeno, que se utiliza para prevenir la osteoporosis, y que podría tener
propiedades similares para reducir el riesgo de cáncer del seno, pero con menos
efectos adversos.

Hasta el momento no existen pruebas
de que el tamoxifeno sea beneficioso para las mujeres que no tienen un alto
riesgo de desarrollar cáncer del seno.

¿Causa
el tamoxifeno coágulos sanguíneos?

Datos obtenidos en amplios estudios
de investigación indican que existe un pequeño aumento en el número de coágulos
en la sangre entre las mujeres que toman tamoxifeno, particularmente en las que
reciben medicamentos anticancerosos (quimioterapia), junto con el tamoxifeno.

El
número de mujeres que han experimentado estos efectos secundarios es pequeño.
Las mujeres que participaron en el Estudio para la Prevención del Cáncer del
Seno, que tomaron tamoxifeno, tuvieron también mayores probabilidades de
desarrollar coágulos en la sangre. El riesgo de desarrollar un coágulo sanguíneo
debido al tamoxifeno es similar al que tienen las mujeres que reciben la terapia
de reemplazo de estrógeno como agente único.

¿Causa
el tamoxifeno cáncer uterino?

El Estudio para la Prevención del
Cáncer del Seno encontró que las mujeres que toman tamoxifeno tuvieron más
del doble de probabilidades de desarrollar cáncer uterino comparadas con las
mujeres que toman el placebo (sustancia inactiva parecida al tamoxifeno).

El
riesgo de cáncer
uterino en mujeres que toman tamoxifeno estuvo en el mismo (o
menor) rango que el riesgo en las mujeres que han pasado la menopausia, que
reciben la terapia de reemplazo de estrógeno como agente único. Se están
llevando a cabo estudios adicionales para definir más claramente el papel de
otros factores de riesgo en el cáncer uterino en mujeres que toman tamoxifeno,
tal como el uso previo de hormonas.

Como muchos cánceres, el cáncer
uterino puede ser mortal. La mayoría de los cánceres uterinos que han ocurrido
durante los estudios de mujeres que toman el tamoxifeno se han encontrado en la
etapa temprana, y el tratamiento fue generalmente eficaz. Sin embargo, algunas
pacientes con cáncer del seno que desarrollaron cáncer uterino mientras
tomaban tamoxifeno han muerto por esta enfermedad.

Las hemorragias vaginales
anormales y el dolor en la parte baja del abdomen (pelvis) son dos síntomas de
la enfermedad y las mujeres que toman tamoxifeno deben consultar con sus médicos
si presentan estos síntomas.

¿Causa
el tamoxifeno problemas en la vista?

A medida que la mujer envejece
tiene más probabilidad de desarrollar cataratas (opacidad del cristalino del
ojo). Las mujeres que toman tamoxifeno parecen tener un mayor riesgo de
desarrollar cataratas. Se ha informado de casos aislados de otros problemas en
los ojos, tales como, lesiones corneales o cambios en la retina.

¿Causa
el tamoxifeno algún otro tipo de cáncer?

Existen algunos informes de cáncer
del hígado y de otras toxicidades en el hígado que se han presentado en
mujeres que toman tamoxifeno. Aun cuando el tamoxifeno puede causar cáncer del
hígado en cierto tipo de ratas, no se ha determinado que sea causante de cáncer
del hígado en los humanos.

El tamoxifeno no causó cáncer del hígado en las
personas que participaron en el Estudio para la Prevención del Cáncer del
Seno. Está claro que el tamoxifeno puede algunas veces causar toxicidades del hígado
en las mujeres, sin embargo muy raras veces estas son severas o representan una
amenaza de muerte.

El médico puede pedirle pruebas de sangre específicas para
medir periódicamente el funcionamiento del hígado.

Aun cuando un estudio indicó un
posible aumento en los cánceres del sistema digestivo en mujeres que reciben
tamoxifeno como tratamiento para el cáncer del seno, otros estudios, como el
Estudio para la Prevención del Cáncer del Seno, no han establecido una relación
entre el tamoxifeno y esos cánceres.

Estudios tales como el Estudio para
la Prevención del Cáncer del Seno no muestran, fuera del cáncer uterino, un
aumento en el desarrollo de otros cánceres. Este riesgo potencial está bajo
evaluación.

¿Deben
evitar el embarazo las mujeres que toman tamoxifeno?

Sí. El tamoxifeno puede volver más
fértiles a las mujeres premenopáusicas. Sin embargo, los médicos aconsejan a
las mujeres que toman tamoxifeno evitar el embarazo porque los estudios
realizados en animales indican que el uso del tamoxifeno durante el embarazo
puede causar daños al feto.

Las mujeres que tienen inquietudes sobre la
fertilidad, control de natalidad o embarazo deben aclararlas con su médico.

¿Cuáles
son algunos de los efectos secundarios más comunes al tomar tamoxifeno?

En general, los efectos secundarios
del tamoxifeno son similares a algunos de los síntomas de la menopausia. Los
efectos secundarios más comunes son las sensaciones repentinas de calor, y la
secreción vaginal.

Algunas mujeres tienen menstruaciones irregulares, mareos,
dolores de cabeza, fatiga, pérdida del apetito, náusea, vómito, sequedad o
hemorragia vaginal e irritación de la piel alrededor de la vagina. Como en el
caso de la menopausia, no todas las mujeres que toman tamoxifeno sufren estos síntomas.

¿Acelera
el tamoxifeno la menopausia en la mujer?

El tamoxifeno no acelera la
menopausia en la mujer, aun cuando puede causar algunos síntomas que son
similares a aquellos que ocurren durante la menopausia.

En la mayoría de las
mujeres que no han alcanzado la menopausia y que toman tamoxifeno, los ovarios
continúan actuando normalmente y produciendo hormonas femeninas (estrógenos)
en igual o levemente mayor cantidad.

¿Sobrepasan
los beneficios del tamoxifeno como tratamiento para el cáncer del seno los
riesgos?

Los beneficios del tamoxifeno como
tratamiento para el cáncer del seno están firmemente establecidos y superan
ampliamente al riesgo potencial de otros cánceres.

A las mujeres que les
preocupa los riesgos y beneficios de los medicamentos que toman se les sugiere
que aclaren sus preocupaciones con el médico.

¿Por
cuánto tiempo debe una mujer tomar tamoxifeno para el tratamiento de cáncer
del seno?

Las mujeres con cáncer avanzado
del seno pueden tomar tamoxifeno por distintos períodos de tiempo, dependiendo
de su reacción a tratamientos anteriores y otros factores.

Cuando se usa como
terapia adyuvante para el cáncer del seno en la etapa temprana, el tamoxifeno
generalmente se receta por cinco años. Sin embargo, no se conoce el tiempo de
tratamiento ideal con tamoxifeno.

Dos estudios han confirmado el
beneficio de tomar tamoxifeno diariamente durante cinco años. Estos estudios
compararon cinco años de tratamiento con tamoxifeno con 10 años de
tratamiento.

Cuando se tomó por cinco años, la droga previno la repetición
del cáncer original del seno y también previno el desarrollo de un segundo cáncer
primario del seno opuesto. Tomar tamoxifeno por más de cinco años, no
es más efectivo que cinco años de terapia.

Fuente: National Cancer Institute
(USA)

 

 

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