Suma: el poder de las raíces

Del extracto de raíz de suma, también conocido como corang-acu, para tudo, o “el ginseng brasileño”, se pueden obtener varios beneficios. Desde sus usos como afrodisíaco hasta sus aplicaciones para combatir algunos tipos de cáncer, no cesará de sorprendernos.

La suma es originaria de las selvas vírgenes de América del Sur, fundamentalmente el Amazonas y algunas partes de Venezuela, Ecuador, Paraguay y Perú. Se la considera un “adaptógeno”, porque facilitan una mejor adaptación del cuerpo. Es en este sentido que se asemeja al ginseng tradicional. 

Los pueblos originarios del Amazonas han usado la raíz de suma desde hace más de 300 años y para los propósitos más diversos. Desde su uso como tónico general, energizante, tónico sexual, oxigenante celular, estimulador del apetito o calmante (tanto analgésico como antiinflamatorio), es una parte importante de la medicina herbal que sostiene la tradición folklórica de varias tribus indígenas de lugar, con una aplicación polifacética que casi la convierte en una aspirina de la medicina alternativa. 

Como adaptógeno, la suma es un tónico que incrementa la resistencia del cuerpo a las influencias adversas mediante una suma de factores físicos, químicos y bioquímicas que tienen un efecto normalizador y restaurador en todo el cuerpo. Se sabe que la suma incrementa la producción de estrógeno, balancea los niveles de azúcar, protege el sistema inmune y estimula la circulación sanguínea. También balancea el sistema nervioso central, y los aparatos digestivo y reproductivo, además de actuar como normalizador cardiovascular. 

En Europa, los usos más comunes de raíz de suma incluyen la restauración de funciones nerviosas y glandulares y el balance del sistema endocrino (hormonas). También sirve para minimizar el efecto de los medicamentos anticonceptivos, para tratar casos de colesterol alto y para neutralizar toxinas. 

A nivel muscular, la suma actúa como esteroide. Hace algunos años se conoció que los atletas rusos la incluyeron en sus dietas durante muchos años, por su propiedad de incrementar la masa muscular y la resistencia sin los efectos colaterales comúnmente asociados a los esteroides anabólicos. Este efecto se atribuye a un fitoquímico llamado beta-ecdisterona y a tres nuevos glicósidos ecdisteroides que se encuentran en grandes cantidades en la raíz de suma. 

Además de la beta-ecdisterona y de los glicósidos ecdisteroides, responsables entre otros efectos de las consecuencias benéficas para el sistema inmune, la raíz de la planta contiene: 

– Seis diferentes ácidos pfáfficos

– Sitosterol y stigmasterol (fitoestrógenos)

– Un gran número de electrolitos y oligoelementos, incluyendo Germanio, Hierro, Magnesio, Cobalto, Silicio y Zinc

– Acido pantoténico.

– Hasta 11% de Saponinas (glicósidos de nortriterpenos)

– Vitaminas A, B-1, B-2, E, K

– 19 diferentes aminoácidos 

Esta cantidad de principios activos explica la variedad de sus aplicaciones. Por poner solamente algunos ejemplos, sus usos combatiendo enfermedades de la piel se explican por la presencia de químicos ecdisteroides. En el aspecto nutricional, su alto contenido en germanio probablemente sea la causa de su efectividad contra la anemia. 

Su alto contenido en saponinas explica su amplio espectro de actividad en cuanto a la reducción del nivel de colesterol, la inhibición de células cancerígenas (especialmente en el cáncer abdominal) y su función como agente antibacteriano. Además, dentro de las saponinas se han aislado seis ácidos pfáfficos que tienen la capacidad de inhibir los melanomas y ayudan a regular los niveles de azucar.  

También se ha probado que el extracto de raíz de suma, aunque en dosis más altas, sirve para combatir algunos tipos linfoma y la leucemia, pese a no erradicarla por completo. Otro estudio también demostró su efectividad en casos de anemia, incrementando los niveles de hemoglobina y mejorando la condición física general durante el tratamiento mediante la reducción de los efectos colaterales. 

Los suplementos de suma están apareciendo cada vez más en las farmacias. Ya sea en pastillas o de forma líquida, su estandarización y adaptación a los cánones de la medicina tradicional está en franco ascenso. En cuanto a las dosis para el tratamiento de las diversas afecciones, son muy variables. Por eso lo mejor siempre es consultar a un médico. 

Resumiendo, el extracto de raíz de suma sirve para tratar una multitud de enfermedades, entre las que se encuentran: 

– fatiga crónica

– impotencia

– artritis

– anemia

– diabetes

– mononucleosis

– hipertensión

– síndrome premenstrual

– menopausia

– stress

– reuma

– psoriasis

– bronquitis

– esterilidad

– arteriosclerosis

– asma

– síndrome de Epstein-Barr

– hipoglucemia

– úlceras

– fiebre

– malaria

– diarrea

– disentería

– algunos tipos de tumores y cáncer 

Entre las contraindicaciones podemos mencionar: 

– El aumento en la producción de estrógeno. Aunque no está clínicamente comprobado, es una consecuencia potencial de la presencia de la beta-ecdisterona, que tiene efectos estrogénicos, en cantidades altas. Por eso se desaconseja su uso en mujeres que padezcan algún tipo de cáncer que se relacione con la actividad del estrógeno.

– El extracto de raíz de suma puro puede causar reacciones alérgicas o asma si se lo inhala.

– La ingesta abundante de plantas con saponinas ha provocado trastornos gástricos leves que pueden incluir náuseas y calambres estomacales.

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