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Síndrome del túnel carpiano

Conozca una de las afecciones de la mano que con mayor frecuencia puede interferir en la actividad laboral: el síndrome del túnel carpiano
  
  


¿Qué es el síndrome del túnel carpiano?

El
síndrome del túnel carpiano es una condición generada por un aumento en la
presión o atrapamiento de un nervio a nivel de la muñeca.


Los síntomas pueden incluir adormecimiento, sensación de corriente y dolor en el
brazo, mano y dedos. Hay un espacio en la muñeca llamado túnel carpiano, a
través del cual pasa el nervio mediano y nueve tendones desde el antebrazo hacia
la mano


Está formado por huesos de la
muñeca y el ligamento transverso del carpo. Un
aumento de la presión en este túnel afecta la función del nervio.

Se
desarrolla el síndrome del túnel carpiano
cuando -producto de inflamación en este
túnel- se eleva la presión comprimiendo el nervio. Cuando la presión es lo
suficientemente elevada como para alterar la función del nervio, es posible sentir
adormecimiento, sensación de corriente eléctrica y dolor en la mano y los dedos.


¿Qué lo causa?


Usualmente la causa es desconocida. La compresión del nervio puede desarrollarse
por distintos motivos: inflamación de la vaina de los tendones flexores, llamada
tenosinovitis; luxación articular, fracturas, o artritis -que pueden estrechar el
túnel-; también mantener la muñeca en flexión por largos períodos.

La retención
hídrica (de líquidos) durante el embarazo puede causar edema a nivel del túnel y síntomas de
un síndrome del túnel carpiano, pero usualmente éste cede luego del parto.
Las enfermedades de la tiroides, artritis reumatoidea y diabetes también pueden estar
asociadas con el síndrome del túnel carpiano. Muchas veces puede haber una combinación de
causas.


Pese a lo que se supone, no se ha encontrado relación estadística entre el uso
de computadoras y una mayor incidencia de este problema, según una investigación
cuyos resultados fueron publicados por la American Academy of Neurology (AAN).


Signos y Síntomas del Síndrome del Túnel Carpiano


Los síntomas del síndrome del túnel carpiano usualmente son dolor,
adormecimiento, sensación de corriente, o una combinación de los tres. El
adormecimiento ocurre más frecuentemente en los dedo pulgar, índice, medio y
anular.


Los síntomas frecuentemente se presentan durante la noche pero también durante
actividades en el día como conducir o leer el periódico. Algunas veces los
pacientes notan una disminución en la fuerza del puño, torpeza, o pueden notar
que se les caen las cosas.


En casos muy severos, puede haber una pérdida permanente de la sensibilidad, y
los músculos de la base del pulgar pueden atrofiarse.


Diagnóstico

Es
necesario una detallada historia médica, incluyendo cómo han sido usadas las manos,
y es importante si ha habido alguna lesión previa. Es posible solicitar una
radiografía para descartar otras causas de las molestias, como artrosis o
fractura.

En ocasiones, si se sospecha una condición médica asociada al síndrome
del túnel carpiano, se solicitan exámenes de sangre. Se puede realizar un
estudio de conducción neurológica y una EMG o electromiografia para revisar
otros sitos de compresión neurológica, así como para evaluar el túnel carpiano.


Tratamiento
del síndrome del túnel carpiano


Los síntomas frecuentemente pueden ser aliviados sin cirugía. Identificando y
tratando las enfermedades asociadas, cambiando las costumbres para usar la mano,
y manteniendo la muñeca en posición recta con una férula, se puede ayudar a reducir
la presión en el nervio.


Usar una férula en la noche puede aliviar los síntomas
que interfieren con el sueño. Los medicamentos antiinflamatorios tomados por boca o
inyectados en el túnel carpiano pueden aliviar los síntomas.


Cuando los síntomas son severos o no mejoran, es posible que se necesite cirugía para
generar más espacio para el nervio. La presión en el nervio es disminuida
cortando el ligamento que forma el techo (arriba) del túnel en el lado palmar de
la mano.

La incisión para esta cirugía puede variar, pero el objetivo
es el mismo: agrandar el túnel y disminuir la presión sobre el nervio.

Luego de
la cirugía, las molestias alrededor de la herida pueden durar varias semanas o
meses. El adormecimiento y la sensación de corriente puede desaparecer rápida o
lentamente.

La fuerza en la mano y muñeca puede tardar varios meses en volver a
la normalidad. Los síntomas del túnel carpiano pueden no desaparecer
completamente luego de la cirugía, especialmente en los casos severos.

Fuente: Sociedad Americana de Cirugía de la Mano

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