Signos de alerta en el cuidado de un paciente anciano

Si usted está al cuidado o tiene un familiar que no puede valerse por sí mismo, tenga en cuenta estas señales de qué algo anormal está pasando.

Desnutrición

Signos de alarma

  • Necesita ayuda para comer o beber
  • Come menos de la mitad de sus comidas
  • Quejas de dolor en la boca
  • Tiene dentaduras postizas que no ajustan bien
  • Tiene dificultad para usar utensilios
  • Está triste, sufre ataques de llanto,
  • Distanciamiento de los otros residentes (si está internado)
  • Está confuso, camina sin rumbo u orientación
  • Padece diabetes, SIDA, enfermedad pulmonar obstructiva crónica, cáncer u otra enfermedad crónica

Qué hacer

  • Reporte al médico o a la enfermera sus observaciones y señales de advertencia
  • Anime al paciente a comer
  • Trate de complacerlo con sus comidas preferidas
  • Ofrézcale variedad de comidas o bebidas
  • Ayúdelo si tiene dificultades para alimentarse por sí mismo
  • No lo apure mientras está comiendo
  • Mantenga anotaciones de comidas y bocadillos ingeridos
  • Provea cuidado oral antes de las comidas
  • Coloque al paciente en la posición correcta para la alimentación, según lo indicado por el médico o la enfermera

Deshidratación

Signos de alarma

  • Bebe menos de 6 tazas de líquidos diariamente
  • Tiene la boca seca, labios rajados, ojos hundidos o la orina es de un color oscuro o tiene un fuerte olor
  • Necesita ayuda para beber
  • Se le dificulta tragar líquidos
  • Vomita, tiene diarrea o fiebre
  • Está mareado, confuso, o cansado

Qué hacer

  • Reporte al médico o a la enfermera sus observaciones y señales de advertencia
  • A menos que haya otra indicación, trate de que beba 2 a 4 onzas de agua cada vez que Ud. lo vea
  • Anote todo el liquido ingerido
  • Si es permitido, ofrézcale frecuentemente pedacitos de hielo
  • Ofrezca pequeños tragos de agua entre bocados de alimentos durante las comidas y meriendas
  • Asegúrese de que puede levantar la jarra y el vaso
  • Sino puede beber sin ayuda, provea la asistencia apropiada

Alimentación artificial

Signos de alarma

· Tiene náuseas, vómitos o diarrea

· Tiene el estomago hinchado o con dolor

· Tiene estreñimiento o cólicos

· Tiene tos, ronquidos, respiración húmeda, o la sensación de algo alojado en la garganta

· Padece de dolor, enrojecimiento calor o hinchazón, o sale líquido costroso en el área por donde el tubo penetra en el cuerpo

Qué hacer

  • Reporte al médico o a la enfermera sus observaciones y señales de advertencia
  • Manténgalo en posición levantada a 30 grados o más, según sea tolerada durante la alimentación y por lo menos hasta 30 minutos después

Fuente: AoA (USA)