Seguridad de los adolescentes en Internet (II): Área por área

En esta nota le contamos, área por área, cuales son las fuentes de potenciales riegos sobre los que debería asesorar a su hijo adolescente.

La Web

Como podrá haber observado, algunos sitios web son realmente muy útiles y maravillosos, pero también existen otros que contienen textos e imágenes que los jóvenes deberían evitar, como por ejemplo de violencia, racismo, pornografía, y perversiones generales. De hecho, algunos de estos sitios pueden también contener material que puede ser muy perturbador incluso para los adultos.

Otro de los riesgos que podrían tener estos sites, además de los textos e imágenes que exhiban, es que en más de un oportunidad requieren información personal. El sitio puede pedir nombres, direcciones, e-mail, y otro tipo de información, para poder permitirle ingresar en él, mandarle una determinada sorpresa, o hacerlo participar en un concurso, todo lo cual puede ser un truco para conocer más sobre su familia y consumo.

En efecto, cuándo se da información a un sitio web, o en cualquier otro tipo de espacio de Internet, como foro o e-mail, se está también dando un poquito de intimidad. Como mínimo, su nombre terminará en alguna base de datos, que probablemente será vendido a algunas empresas, interesadas en saber su tipo de consumo, para ofrecerle productos acordes. En el peor de los casos, esta información que provea se podría utilizar para dañarlo o explotarlo.

Recuerde y hágale saber a su hijo adolescente, que por el simple hecho de que un sitio web parezca estar administrado por una organización o una persona acreditada, esto no significa necesariamente que efectivamente sea así. De hecho, casi cualquier persona, incluyendo a los estafadores y delincuentes, puede establecer su propio sitio web, el cual podría tener el mejor de los diseños.

Por lo tanto, es muy importante que su hijo sepa que debe ser extremadamente cauteloso antes de decir entregar información sobre él o su familia, lo cual es especialmente importante en los sitios que contienen material adulto.

Esta facilidad para montas páginas de Internet, provoca que muchos adolescentes tengan también su propio sitios web, los cuales pueden ser puestos en servidores gratuitos o mantenidos por su escuela u otra organización. Esto puede serles útiles para exhibir logros o hobbies, pero siempre deberían asegurarse de no incluir nunca su domicilio particular, número de teléfono, y en lo posible, tampoco fotografías. Si desean ser contactados a raíz de este sitio, tan sólo deberían incluir una dirección de correo electrónico.

Las salas de chat

Las salas de chat, permiten entrar en contacto, por medio de una conversación de texto en vivo, con gente de su comunidad o de todo el mundo. En estas “salas de chat”, todos pueden ver todo lo que se escribe en sus casilleros.

Los tipos de salas varían dependiendo del servicio que se vaya a utilizar, por lo que algunas se refieren a tópicos específicos, como “perros dálmatas” o “películas de acción”, mientras que otras tienen una temática abierta.

Asimismo, ciertas salas están hechas para mantener conversaciones abiertas, mientras que otras cuentan con moderadores que dirigen la charla y dan o sacan la palabra a los participantes.

En esto últimos casos, estos moderadores son los responsables de mantener el orden y la conducta, aunque incluso aquí lo que se escribe a máquina se exhibe inmediatamente, por lo que estos coordinadores solo podrán actuar después del hecho. Sin embargo, luego de percibir el improperio, (que estará a la vista de todos) estos moderadores podrán echar al participante que lo propinó, y no dejarlo entrar nuevamente.

Claro que si su hijo acepta la solicitud de una charla privada con la persona echada, el moderador no podrá hacer nada, por lo que el chico podría estar en riesgo de recibir información dañina. Por eso, es importante que su hijo no acepte entablar conversaciones privadas con gente que haya sido excluida de las salas a causa de su mala conducta.

De cualquier forma, el chat es probablemente el lugar más peligroso de internet, ya que, al igual que con otras áreas de Internet, uno no sabe quien está del otro lado, pero si se descuida, podría llegar a decir en la conversación algo que no será conveniente de decir en público.

Pero además, no es nada raro que los adolescentes hagan “amigos” en estas salas de chat, ya que luego de entablar una conversación con alguien, y si hay algún tipo de afinidad, probablemente queden en volver a encontrarse para chatear virtualmente, y quizás, para conocerse en forma real. Esta relación podría resultar muy buena para su hijo, lo cual sucede en la mayoría de los casos, pero cierto es que también existen historias sin final feliz.

Sucede que las salas de charla son utilizadas a veces por ciertos seres perversos e inescrupulosos para explotar a otros, lo cual se agrava en el caso de los adolescentes, que suelen ser algo más ingenuos. De esta forma, las salas de chat, pero en especial aquellas utilizadas por adolescentes, a veces son también usadas por pedófilos para hallar a sus víctimas, que ha menudo mentirán muy hábilmente sobre ellos mismos, pudiendo engañar a cualquier adolescente.

Por supuesto, si su hijo encuentra a alguien que parece ser simpático, comprensivo, y le ofrece buenos consejos, no hay por que dudar del mismo, sobre todo si la relación permanece estrictamente en forma virtual, pero siempre debe aconsejarle a su hijo que no dé información personal, y, en el caso que quiera conocer a esta persona, que lo consulte previamente con su persona, para que usted pueda acompañarlos a la cita o bien, directamente, negarle esa posibilidad, en el caso de que advierta actitudes sospechosas.

De hecho, su hijo puede estar muy tentando de conocer a alguien que encontró en una sala de chat, pero siempre debe recordarles que muchas veces la gente de los chats no siempre son lo que parecen.

Las reglas básicas de seguridad en Internet se deben aplicar en todas sus áreas, pero son especialmente importantes en las salas de chat. Su hijo nunca deberá dar información personal, y nunca arreglar una cita personal sin su permiso.

Como señalamos, las salas de chat a veces se organizan alrededor de ciertos temas, por lo que la prevención debería comenzar evitando ingresar en cualquier temática adulta o prohibida. Claro que el simple hecho de que una determinada sala se diseñe para un cierto tema, no quiere decir que todos los que estén allí den con el perfil imaginario de los usuarios, y de hecho en un espacio de “adolescentes”, podrían ingresar también adultos, por lo que es necesario que siempre esté en guardia de las personas con las que entra en contacto su hijo.

También se debe ser especialmente cuidadoso con el hecho de que su hijo entre a salas que se asocien con temas sexuales o cultos satánicos, o con grupos que practiquen rituales potencialmente peligrosos. Quizás a sus hijos les parezca interesante, o aún divertido, charlar sobre cosas que jamás hayan imaginado hacer, pero si los emisores son muy hábiles, podrán llevarlo a fantasear y a entrometerse en estos cultos.

Tenga mucho cuidado si nota que la conducta de su hijo cambia, y este pasa cada vez más tiempo en el chat, y también comienza a mostrarse más rebelde son usted o su pareja, los maestros, o los amigos. Esto podría ser una señal de que están inducidos a tomar acciones contra su voluntad que los pueden ir debilitando.

Una clave para evitar el acoso, especialmente en las mujeres y las chicas, debería se escoger un nombre neutral, sin género, como las iniciales o una palabra, al ingresar a la sala de chat. Puede ser al algo impersonal o cómico, pero puede estar seguro de que nadie identificará a su hija, y seguramente ella correrá menores riesgos de que la molesten.

Correo electrónico

El E-mail o Correo electrónico es el sistema de comunicación más tradicional y extendido de Internet, y al igual que el correo común, sirve para escribirle a alguien y esperar la respuesta al cabo de un tiempo (por su puesto, en el caso electrónico es menor).

Pero actualmente, cada vez más gente y compañías utilizan este medio para enviar mensajes a miles de personas al mismo tiempo, generalmente incitándolos a comprar algo, hacer algo, o visitar un sitio web.

Este proceso, conocido como “spamming” o “correo basura” puede ser muy invasor y molesto. Pero sucede que el E-mail es gratis, por lo que los “spammers” puede enviar miles o millones de mensajes sin ningún costo. Un gran uso del spamming es para realizar estafas o para incitar a visitar sitios web sexualmente explícitos.

Cada mensaje de correo electrónico que su hijo envía y recibe, contiene una dirección de remitente. Y muchos chicos no se da cuenta que su dirección de remitente puede ser falsificada, por lo que el hecho de que, por ejemplo, reciban un mensaje de [email protected], no significa que sea realmente de su abuela.

De hecho, casi ningún correo que no les resulte en algún punto familiar, debe haber sido enviado especialmente a sus hijos, y si no se le da a los adolescentes la instrucción de que, frente a la duda, se los borre instantáneamente, los mismos podrían recibir mensajes agresivos o amenazantes, material impropio para su edad, o incluso ser víctimas de un virus informático que podría dañarle su computadora y archivos.

Asimismo, debe señalar a sus hijos que ellos deberían tener mucho cuidado con responder e-mails provenientes de destinatarios desconocidos, ya que estos emisores posiblemente no sean quienes dicen o parecen ser. Jamás deben mandar una fotografía de ellos mismos ni información personal o de alguien de la familia a personas que no conocen.

Además, deben saber que el e-mail se puede reenviar fácilmente a otros, por lo que si mandan información personal a ciertos conocidos, deben tener mucha confianza en ellos, y estar seguros de que estarán dispuestos a respetar su intimidad.

En general es mejor que su hijo no responda los correos de spam ni los correos de alguien desconocido. Si lo hace, le estará demostrando al emisor que esa dirección de e-mail es válida, y por otro lado, la información que envíe se podría utilizar para fines inadecuados.

Newsgroups y Foros

Los Foros y Newsgroups son lugares donde se pueden leer y escribir mensajes u opiniones sobre diversos temas. A diferencia de las salas de chat, los newsgroups no son en vivo o en “tiempo real”, si no que cuando se escribe un mensaje, este permanecerá en el foro para la gente lo vea, -y lo conteste-, por algún tiempo. Los newsgroups también se pueden utilizar para, además de dejar opiniones o mensajes de texto, poner fotos, ilustraciones, e historias o cuentos.

Existen newsgroups de casi todos los temas, que a menudo son utilizados por lo adolescentes para formular preguntas referentes a su estudio o intercambiar información acerca de sus pasatiempos, grupos musicales preferidos, o cualquier otra cosa de su interés.

Como podemos observar, esta área de Internet también pude ser muy útil para su estudio y educación, ya que de hecho le permite entrar en contacto con profesionales y académicos, que muchas veces crean y administran esos foros. Pero lamentablemente, estos newsgroups, al igual que otras áreas del ciberespacio, también tienen sus riesgos.

El riesgo más grande, al igual que sucede con otras áreas de Internet, es que sus hijos publiquen algo que revele información privada acerca de ellos mismos o de su familia. Sucede que incluso si le están respondiendo determinada persona conocida, la información que publiquen, en la mayoría de los casos, estará disponible para que  cualquiera la vea.

Por eso, una vez más, sus hijos adolescentes deben recordar las reglas básicas, y nunca revelar identificación e información personal o de su familia. En muchos casos, el mero acto de publicar algo hará que los demás conozcan su dirección de correo electrónico, y aunque los chicos no digan nada revelador, su dirección estará disponible para toda la gente, que podría mandarle correos muy molestos, como los de los spammers, que recorren estos sitios para juntar direcciones.

Existen también foros que contienen mensajes sexualmente explícitos, así como ilustraciones y fotografías de la misma índole. A veces, este material puede ser ilegal, especialmente si contiene imágenes de personas menores de edad u otro tipo de imágenes que haya sido definido como “obsceno”, y el mismo pueden ser muy perturbados para sus hijos, por lo que ellos no deberían entrar a esta clase de foros.

En estos tipos de foros, sería especialmente peligroso que ellos publiquen algo, ya que de esta forma estarán revelando su dirección de correo electrónico, la cual  podría revelar su identidad, pues en todo momento en que se pública en un newsgroup, se está transmitiendo está dirección, incluso cuando no se ponga el nombre verdadero.