¿Qué son los supermercados de fondos?

El auge de Internet ha cambiado la forma de realizar inversiones financieras. Hoy en día, gracias a los Supermercados de fondos, cualquier usuario puede operar online desde su casa, asesorándose además con las completas guías de inversión que estos sitios le facilitan, y sin necesidad de pagar comisiones a intermediarios.
  
  

Actualmente,
estos supermercados de fondos están muy presentes en internet, y son una opción
muy interesante para conocer las distintas posibilidades que tiene un ahorrista
privado que desea invertir en acciones de
empresas comerciales
o en fondos
comunes de inversión, con sus respectivos riesgos, ganancias y costos.

Pero
no solo de información se trata. La mayoría de ellos permiten operar online,
por lo que puede realizar sus inversiones sin moverse de su casa. Estos
supermercados fueron introducidos en los Estados Unidos por dos grupos
financieros ingleses – Prudential´s Egg y Fidelity´s FundsNetwork -, a fines
de 1999.

Pero en estos últimos años la oferta se ha multiplicado, y hoy
existen casi una docena de estas supermercados en internet. Según la consultara
Cerulli Associates, en el año 2004 por lo menos el 25 por ciento de las
operaciones financieras serán a través de estas portales.

Sus
páginas poseen recomendaciones de inversión, pero, para los más cautos, también
brindan estadísticas sobre la evolución de las acciones industriales y fondos
de inversión. Y en la Argentina, su importancia se ha agigantado, puesto que
las posibilidades de inversión en el mercado local son muy pocas y los
corredores están buscando nuevas formas de inversión en el exterior.

Si
bien muchos personas aun no confían en la seguridad de las transacciones electrónicas
on-line, estos portales le son sumamente útiles para informarse sobre la
actualidad del mercado, y los utilizan como referencia para efectuar operaciones
cara a cara con los agentes financieros.

Estos
supermercados de inversión suelen dividirse en dos categorías. Los dirigidos a
personas que operan individualmente desde sus casas (conocidos como Business to
consumer) y los que tienen como usuarios a las compañías financieras
(conocidos como servicios IFA o business to business).

Costos y elección

Los
supermercados no suelen tener costos por la información y los servicios que
brindan los portales. Además, las compañías de inversión que se presentan en
estos portales suelen reducir sus comisiones a quienes operan por medio de este
sistema, ya que no deben pagarle a intermediarios y les es mucho mas económico
efectuar transacciones comerciales vía electrónica.

La
elección de un supermercado depende de cada usuario. Algunos preferirán un
sitio que sea líder en la información financiera, mientras que otros se
inclinarán por un portal que sea cómodo para operar on-line.

En todo caso, es
recomendable que elija alguno que opera con su compañía financiera habitual,
para que a la seguridad y tranquilidad de efectuar transacciones con una
organización conocida, le agregue la posibilidad de conocer el estado de sus
finanzas en el momento en que lo desee, así como poder estudiar sus inversiones
actuales y modificarlas si lo considera necesario.

Los más importantes

Fidelity
FundsNetwork
es
uno de los mas grandes del mercado, destinado principalmente a ahorristas
independientes. Sus usuarios pueden acceder a material educativo, guías y
herramientas de inversión, y tienen la posibilidad de efectuar operaciones en
una gran cantidad de fondos de inversión.

Todo tipo de inversiones puede ser
procesada enteramente online, pero los grandes inversores deben pagar una carga
mensual, y enviar formularios por correo para verificar sus datos. Este
supermercado también funciona como un sitio business to business.

Egg es el que opera con
mayor seguridad. Las transacciones en este supermercado solo pueden ser
efectuadas luego de abrir una cuenta Egg, que se puede realizar en el banco en
internet que posee esta compañía. La cuenta se abre a los 5 días de completar
varios formularios online.

Una vez abierta, se pueden efectuar todas las
operaciones que desee. Es muy completo en el asesoramiento sobre inversiones, y
se destacan su gran número de opciones de inversión.

Charcol
online
 
está destinado a los inversores privados, y posee estrictas reglas de
seguridad. Puede operar solo después de responder online una serie de
preguntas, lo que le toma unos 20 minutos aproximadamente. Este supermercado
funciona completamente online, y las transacciones solo se pueden realizar por
correo.

Torquil
Clark
  es un portal destinado principalmente a compañías
(business to business). Muchos de los grandes fondos de inversión han optado
por este supermercado para recibir sus inversiones. Sin embargo, por la magnitud
de las operaciones, muchos de ellos cobran algún tipo de comisión.

TD
Waterhouse
  esta destinado básicamente
a efectuar operaciones financieras, por lo que usted debe estar bien asesorado
antes de realizar una transacción por medio de este portal.

Si bien cuenta con
una sección de guía de inversiones, su fuerte es la rapidez y eficiencia con
las que allí pueden realizarse los tramites de inversión, por lo que es
recomendable para personas que conozcan bien el mundo de las finanzas y no
necesiten asesoramiento al respecto. Puede que tenga que pagar una pequeña
carga correspondiente a costos administrativos.