¿Qué es la neurosis obsesiva?

También llamado trastornos obsesivo-compulsivo (o TOC), este problema afecta, de diferentes maneras, a muchas personas que, a veces, ni siquiera se dan cuenta (o no quieren reconocer) que tienen un problema.
  
  

¿QUE
ES EL TOC?

El
trastorno obsesivo-compulsivo
(TOC)
uno de los trastornos de ansiedad, es una condición que es potencialmente
debilitante y que puede perdurar a través de la vida de una persona.

El
individuo que padece de TOC
se vuelve atrapado en un esquema de pensamientos y conductas repetitivas que
carecen de sentido y que son angustiantes, pero que son muy difíciles de
vencer. EL TOC
ocurre dentro de una gama de leve a severo, pero si es severo y no se trata,
puede destruir la capacidad de una persona para funcionar en el trabajo, la
escuela, o hasta en la casa.

Ejemplos
de personas con este problema

Isabel
es inteligente, pero no está aprobando su clase de biología a primera hora
porque llega tarde o falta a la clase. Se despierta a las cinco de la mañana
con la esperanza de llegar a tiempo a la escuela. Usa las siguientes tres horas
tomándose una ducha larga y luego cambiándose de ropa repetidamente hasta que
le "sienta bien."

Finalmente, ella guarda y vuelve a guardar sus
libros hasta que estén perfectamente bien, abre la puerta, y se prepara para
bajar las escaleras. Pasa por un ritual de hacer una pausa en cada escalón por
un intervalo específico.

A pesar de que reconoce que sus pensamientos y
conducta carecen de sentido, se siente forzada a completar sus rituales. Una vez
que los ha completado, se precipita locamente hacia la escuela y llega cuando la
primera clase ha casi terminado.

El
embarazo de María fue un período de expectación jubilosa. Si sintió algunos
momentos de duda acerca de cuidar un bebé pequeño, éstos se pasaron rápidamente.

Ella y su esposo orgullosamente trajeron un bebé varón, bello y perfecto, del
hospital a la casa. María bañó al bebé y le dio de comer, lo consoló cuando
estaba inquieto y llego a ser una madre joven y competente. Entonces empezaron
los pensamientos obsesivos; ella temía que iba a lastimar a su hijo.

Una y otra
vez se imaginaba que estaba acuchillando a su bebé. Se ocupaba de sus tareas en
la casa y trataba de pensar en otras cosas, pero el pensamiento angustiante
perduraba. Se volvió aterrada de usar los cuchillos de cocina o sus tijeras de
coser. Ella sabía que no quería lastimar a su hijo. ¿Por qué entonces tenía
estos pensamientos angustiantes y ajenos?

Durante
su último año universitario, Juan se dio cuenta de que le estaba tomando cada
vez más tiempo para prepararse para sus clases, pero trabajó intensamente y se
recibió dentro del primer diez por ciento de su clase con un título en
contaduría.

Aceptó un trabajo con una contaduría prestigiosa en su ciudad
natal y empezó a trabajar con muchas visiones aspirantes del futuro. A las
pocas semanas, la firma empezó a tener dudas acerca de Juan.

Cuando se le daba
trabajo que debería llevar dos o tres horas, él revisaba y volvía a revisar
los números, verificando y volviendo a verificar. Una tarea le llevaba una
semana o más. El sabía que le estaba llevando demasiado tiempo para completar
una tarea, pero se sintió forzado a revisar continuamente. Cuando se cumplió
su intervalo de prueba, la compañía lo despidió.

¿CUAN
COMÚN ES EL TOC?

Por
muchos años, los profesionales de salud mental pensaron que el TOC
era una enfermedad no muy común porque sólo una pequeña minoría de sus
pacientes tenían esta condición. El trastorno frecuentemente no era reconocido
porque aquellos que padecían de TOC
no buscaban tratamiento para así poder ocultar sus manías y pensamientos
repetitivos.

Esto llevó a subestimar el número de personas con la enfermedad.
Sin embargo, una encuesta hecha a principios de los años ochenta por el
Instituto Nacional de Salud Mental (NIMH) — la agencia federal que apoya
investigaciones a nivel nacional sobre el cerebro, enfermedades mentales, y
salud mental — proporcionó nuevos conocimientos acerca del predominio del TOC.

La encuesta de NIMH mostró que el TOC
afecta más del 2 por ciento de la población, lo cual significa que es más común
que enfermedades mentales severas, tales como esquizofrenia, trastorno bipolar,
o trastorno de pánico. El TOC
afecta personas de todos los grupos étnicos. Hombres y mujeres son afectados
por igual.

A
pesar de que los síntomas de
TOC
típicamente empiezan en la adolescencia o en la edad adulta temprana,
investigaciones recientes muestran que algunos niños desarrollan la enfermedad
a edades más tempranas, aún durante los años preescolares.

Los estudios
indican que al menos una tercera parte de los casos de TOC
en adultos empezó durante la niñez. El padecimiento de
TOC
durante las etapas tempranas del desarrollo de un niño puede causar problemas
severos para el niño. Es importante que el niño reciba evaluación y
tratamiento por un médico informado para evitar que el niño no pierda
oportunidades importantes a causa de este trastorno.

CARACTERISTICAS
CLAVES DEL TOC

Obsesiones

Estas
son ideas o impulsos no deseados que surgen repetidamente en la mente de la
persona con TOC.
Temores persistentes que pueda ocurrirle mal a uno o a un ser querido, una
preocupación sin razón de contaminarse, o una necesidad excesiva de hacer
cosas correctamente o perfectamente son comunes.

Una y otra vez el individuo
siente un pensamiento inquietante, tal como "Mis manos deben estar
contaminadas — me las debo lavar" ; "Puedo haber dejado el gas
prendido" ; o "Voy a causarle daño a mi hijo". Estos
pensamientos son intrusos y desagradables y producen un alto nivel de ansiedad.
A veces las obsesiones son de naturaleza violenta o sexual o están relacionadas
a enfermedad.

Compulsiones

Muchas
personas con TOC
recurren a conductas repetitivas llamadas compulsiones a raíz de sus
obsesiones. Las más comunes de éstas son lavando y verificando.

Otras
conductas compulsivas incluyen contar (muchas veces a la vez de desempeñar otra
acción compulsiva tal como lavarse las manos), repetir, guardar, y arreglar
objetos infinitamente de manera que estén en alineamiento preciso los unos con
los otros. Problemas mentales, tales como repetir frases mentalmente, hacer
listas, o verificar también son comunes.

Estas conductas son destinadas a
defender a la persona con TOC
o a otros contra daño. Algunas personas con TOC
tienen rituales regimentados mientras que otros tienen rituales que son
complejos y cambiantes. Desempeñar rituales puede darle a la persona con TOC algún alivio de la ansiedad, pero sólo es temporario.

Percepción

Las
personas con TOC
tienen algún grado de percepción acerca de la falta de sentido de sus
obsesiones. A menudo, especialmente cuando no están teniendo una obsesión,
pueden reconocer que sus obsesiones y compulsiones no son realistas. Otras veces
pueden estar inseguros acerca de sus temores o creer profundamente en su
validez.

Resistencia

Muchas
personas con TOC
luchan para desterrar sus pensamientos no deseados y compulsivos y para evitar
entrar en conductas compulsivas. Muchos pueden mantener sus síntomas
obsesivos-compulsivos bajo control durante las horas de trabajo y escuela.

Pero
la resistencia puede debilitarse con el pasar de los meses o años y, cuando
esto ocurre, el TOC
puede volverse tan severo que los rituales que llevan tiempo pueden tomar posesión
de la vida de los enfermos, lo cual impide que continúen desempeñando
actividades fuera del hogar.

Vergüenza
y secreto

Los
que padecen de TOC
muchas veces tratan de ocultar su trastorno en vez de conseguir ayuda. Muchas
veces logran ocultar sus síntomas obsesivos-compulsivos de sus amigos o
colegas.

Una consecuencia desafortunada de este secreto es que personas con TOC
por lo general no reciben ayuda profesional hasta años después del comienzo de
su enfermedad. Llegado a ese punto, pueden haber aprendido a manejar sus vidas –
y la vida de sus familiares – en torno a estos rituales.

Síntomas
duraderos

El
TOC
tiende a perdurar por años, incluso por décadas. Los síntomas pueden volverse
menos severos de tanto en tanto, y pueden haber intervalos largos cuando los síntomas
son leves, pero para la mayoría de los individuos con TOC,
los síntomas son crónicos.

¿QUE
CAUSA EL TOC?

La
antigua creencia de que TOC
era el resultado de experiencias personales ha sido debilitada ante la evidencia
creciente de que el factor biológico es un colaborador primario al trastorno.
El hecho de que los pacientes con TOC
responden bien a medicamentos específicos que afectan el neurotransmisor
serotonina sugiere que el trastorno tiene una base neurológica.

 Por esa razón,
el TOC
ya no es atribuido sólo a actitudes que un paciente puede haber aprendido
durante la niñez, como por
ejemplo, un énfasis inusitado en la limpieza, o una creencia de que ciertos
pensamientos son peligrosos o inaceptables. En vez, la búsqueda de causas ahora
esté enfocada en la interacción de factores neurobiológicos e influencias
ambientales, así como procesos cognitivos.

A
veces el TOC
está acompañado con depresión, problemas de comer, abuso de droga, trastorno
de personalidad, trastorno de déficit de atención, u otros de los trastornos
de ansiedad. Trastornos coexistentes pueden hacer que el TOC
sea más difícil de diagnosticar así como de tratar.

Los
síntomas de TOC
se ven en conjunto con algunos otros trastornos neurológicos. Hay un aumento en
la tasa de TOC
en personas con el síndrome de Tourette, una enfermedad caracterizada por
movimientos y vocalizaciones involuntarios. Los investigadores actualmente están
estudiando la hipótesis de que existe una relación genética entre TOC
y trastornos de tic.

Otras
enfermedades que pueden estar ligadas a TOC
son tricotilomanía (el deseo repetido de arrancarse las pestañas, cejas, pelo
del cuero cabelludo, o de otras partes del cuerpo), trastorno dismórfico de
cuerpo (preocupación excesiva con defectos de apariencia imaginarios o
exagerados) e hipocondría (el temor de tener una enfermedad grave a pesar de
evaluaciones médicas y resultados tranquilizadores).

Otras
teorías de las causas de OCD están enfocadas en la interacción entre conducta
y el medio ambiente y en creencias y actitudes, y también en cómo se procesa
información. Estas teorías acerca de conducta y cognición no son
incompatibles con explicaciones biológicas.

¿Tengo
TOC?

Una
persona con TOC
tiene conductas obsesivas y compulsivas que son lo suficientemente extremas como
para interferir con la vida diaria.

No se deben confundir personas con TOC
con un grupo mucho más grande de individuos que a veces son llamados
"compulsivos" porque tienen un nivel alto de desempeño y son
perfeccionistas y muy organizados en su trabajo y aún en sus actividades de
recreo. Este tipo de "compulsividad" muchas veces sirve un propósito
valioso al contribuir al autoestima de la persona y su éxito en el trabajo. En
este respecto, difiere de las obsesiones y rituales destructivas de la persona
con TOC.

Autotest
para saber si tiene TOC

TRATAMIENTO
DEL TOC

Las
investigaciones clínicas y experimentos que se llevan a cabo con animales
respaldadas por NIMH y otras organizaciones científicas han provisto información
que ha llevado a tratamientos tanto farmacológicos como de psicoterapia que
pueden beneficiar a la persona con OCD. Un paciente puede beneficiar
significativamente de terapia mientras que otro puede beneficiar de la
farmacoterapia.

Algunos otros pueden usar tanto medicación como terapia. Otros
pueden empezar con medicación para ganar control sobre sus síntomas y entonces
continuar con. Cuál terapia usar debe ser decidido por el paciente individual
en consulta con su terapeuta.

Farmacoterapia

Pruebas
clínicas en años recientes han mostrado que drogas que afectan el
neurotransmisor serotonina pueden reducir significativamente los síntomas de
OCD. El primero de estos inhibidores de la ingestión de serotonina (SRI)
[siglas que corresponden al nombre en inglés: serotonin reuptake inhibitors]
específicamente aprobado para uso en el tratamiento de OCD fue el antidepresivo
tricíclico clomipramina (Anafranil*).

Esto fue seguido por otros SRI llamados
"inhibidores selectivos de la ingestión de serotonina" (SSRIs)
[siglas corresponden al nombre en inglés: "selective serotonin reuptake
inhibitors"].

 Aquellos que han sido aprobados por la Administración de
Alimentos y Drogas (Food and Drug Administration – FDA) para el tratamiento de
OCD son fluoxetina, fluvoxamina, y paroxetina. Otro que ha sido estudiado en
pruebas clínicas controladas es sertralina.

Estudios extensos han demostrado
que más de tres cuartos de pacientes son ayudados, al menos un poco, por estos
medicamentos. Y en más de mitad de los pacientes la medicación alivia los síntomas
de TOC
al disminuir la frecuencia e intensidad de las obsesiones y compulsiones.

La
mejoría por lo general lleva tres semanas o más. Si un paciente no responde
bien a uno de estos medicamentos, o tiene efectos secundarios inaceptables, otro
SRI puede dar una respuesta mejor.

Se están haciendo investigaciones sobre el
uso de un SRI como el medicamento principal y uno de una variedad de
medicamentos como una droga adicional (un aumentador) para pacientes que sólo
son parcialmente sensibles a estos medicamentos.

 La medicación es útil en el
control de los síntomas de TOC
pero a menudo, si se deja el medicamento, luego habrá una recaída. De hecho, aún
cuando los síntomas han disminuido, la mayoría de las personas necesitarán
continuar con medicación indefinidamente, quizás con una dosificación más
baja.

Terapia
conductista

La
psicoterapia tradicional, dirigida a ayudar al paciente a desarrollar percepción
acerca de su problema, generalmente no es útil para TOC.
Sin embargo, un método específico de terapia conductista llamada
"prevención de exposición y reacción" es efectivo para muchas
personas con TOC.

Este método implica que el paciente se enfrenta, deliberada o voluntariamente,
al objeto o idea temida, ya sea directamente o con la imaginación. Al mismo
tiempo, el paciente es alentado a abstener de sus rituales con apoyo y
estructura provistos por el terapeuta, y posiblemente por otros que el paciente
reclute para asistirle.

Por ejemplo, una persona que se lava las manos
compulsivamente puede ser alentada a tocar un objeto que el paciente cree está
contaminado y luego la persona es instada a evitar lavarse por varias horas
hasta que la ansiedad provocada se haya reducido en gran parte.

El tratamiento
entonces procede paso por paso, guiado por la habilidad del paciente a tolerar
ansiedad y controlar los rituales. A medida que progresa el tratamiento, la
mayoría de los pacientes gradualmente sienten menos ansiedad causada por los
pensamientos obsesivos y pueden resistir los impulsos compulsivos.

Estudios
de terapia conductista para TOC
han encontrado que es un tratamiento exitoso para la mayoría de los pacientes
que lo completan.

Para que el tratamiento sea exitoso, es importante que el
terapeuta sea totalmente capacitado para proveer este tipo específico de
terapia. También es útil que el paciente esté muy motivado y tenga una
actitud positiva y determinada.

Los
efectos positivos de la terapia conductista perduran una vez que el tratamiento
ha terminado. Una compilación reciente de estudios de resultado indica que de más
de 300 pacientes con OCD que fueron tratados con prevención de exposición y
reacción, un promedio del 76 por ciento todavía demostraba aligeramiento
significativo 3 meses a 6 años después del tratamiento.

Otro estudio ha
encontrado que el incorporar componentes de prevención de recaída en el
programa de tratamiento, junto con sesiones de seguimiento luego de terapia
intensiva, contribuye al mantenimiento de mejoría.

Un
estudio provee nueva evidencia de que terapia cognitiva-conductista también
puede ser efectiva para el TOC.
Esta variante de terapia conductista hace énfasis en cambiar las creencias y
esquemas de pensamiento del enfermo de TOC.

Se requieren otros estudios antes de que la promesa de terapia
cognitiva-conductista pueda ser evaluada adecuadamente. La búsqueda continua de
causas, junto con investigaciones acerca de tratamiento, promete producir aún más
esperanzas para las personas con TOC
y sus familias.

COMO
OBTENER AYUDA PARA TOC

Si
usted piensa que tiene
TOC, debe
conseguir la ayuda de un profesional de salud mental. Su médico de cabecera, clínicas
y organizaciones de mantenimiento de salud pueden proporcionar tratamiento o
recomendar centros y especialistas en salud mental.

QUE
PUEDE HACER LA FAMILIA PARA AYUDAR

El
TOC
afecta no sólo al enfermo sino a la familia entera. La familia a menudo tiene
dificultad aceptando que la persona con TOC
no se puede abstener de la conducta angustiante.

Los miembros de la familia
pueden demostrar su enojo y resentimiento, lo cual resulta en un aumento de la
conducta de TOC.
O, en un intento de mantener la paz, pueden asistir en los rituales o hacer
promesas tranquilizadoras constantemente.

La
educación acerca del TOC
es importante para la familia. Las familias pueden aprender maneras específicas
de alentar a la persona con TOC
a cumplir por completo con la terapia conductista y/o programas de
farmacoterapia. Libros de autoayuda también pueden ser una buena fuente de
información.

Algunas familias buscan la ayuda de un terapeuta de familia que
está capacitado en el campo. Además, en los últimos años, muchas familias se
han unido a grupos de apoyo educativos que se han organizado en diversos
lugares.

Autotest
para saber si tiene TOC

Fuente:
NIMH (USA)