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Puerto Rico: Ponce y el suroeste

Continuamos con nuestro recorrido por Puerto Rico, y ahora nos encaminamos hacia Ponce y el suroeste de la isla
  
  

PONCE

Con sus 200.000 habitantes, Ponce es la segunda ciudad de Puerto Rico, fundada
en 1692 por un bisnieto de Juan Ponce de León.

En su centro histórico se
encuentra su hermosa plaza, de visita obligatoria. En ella, podrá admirar sus
fuentes y la Catedral de la Guadalupe. 

Detrás de ella se encuentra la estación
de bomberos o Parque de Bombas, una construcción de madera de más de un siglo
de antigüedad en rojo y negro, abierta al público con exposiciones en el segundo
piso.

Los
medios de transporte que operan en el centro histórico son: un trolley diario
que le lleva a una visita histórica, paseos a caballo y en carruaje (sólo los
fines de semana) y el trencito Chu-Chu que va a La Guancha Paseo Tablado (la
calle entablada frente al Club Náutico).


Si desea
disfrutar de una impresionante vista de la
ciudad y del Mar Caribe, se puede
ascender por la carretera hasta la cumbre El Vigía, desde donde se vigilaba en
antaño la aparición de buques enemigos.

Los visitantes pueden ascender por la Cruz del Vigía, una torre de observación
de 30 mts. de altura. En la cercanía se encuentra el Castillo de Serrallés,
mágnífico ejemplo de la arquitectura del  neorenacimiento tan popular en los años
20. Puede aventurarse también al Panteón Nacional y al mundialmente vanguardista
Museo de Arte.


En las
proximidades de Ponce se encuentra el Centro Ceremonial Indígena de Tibes, el
más antiguo cementerio localizado hasta la fecha en las Antillas.

Este antiguo
asentamiento indio incluye siete "bateyes" (campos de pelota), campos
ceremoniales, un observatorio astronómico precolombino y una aldea Taína
reconstruida.

En la
carretera 123, de Ponce a Adjuntas, se encuentra la Hacienda Buena Vista. Esta
plantación fue establecida en 1833 y restaurada recientemente a su condición
original por el Fideicomiso de Conservación de Puerto Rico, con apoyo financiero
del Instituto Smithsoniano. Para la reservación requerida, llame al Fideicomiso
de Conservación.

AL OESTE DE PONCE


A
continuación indicamos una lista parcial de lo que podrá encontrar en su
exploración de esta importante región. El pueblo de Guánica se extiende
alrededor de una pequeña y tranquila
bahía.


Tres de sus playas (Caña Gorda,
Manglillo Pequeño y Salinas Providencia) ofrecen oportunidad de un magnífico
bronceado y un sitio ideal para el snorkel. En el cercano Bosque Seco de Guánica
se encuentra la más rica población de pájaros de la Isla y un árbol Guayacán con
más de 1,000 años de vida.


San
Germán es una de las ciudades más antiguas de la Isla. Su atracción principal es
la Iglesia de Porta Coeli. Recientemente restaurada, como museo de arte
religioso, data del siglo XVII. A partir de San Germán puede dirigirse a
Parguera en Lajas, Cabo Rojo y las playas de la costa occidental.


La
Parguera

es un pequeño y amistoso pueblo de pescadores con facilidades de alojamiento
para turistas, servicios, restaurantes y oportunidades recreativas.


En una noche
sin luna planifique una excursión a la cercana Bahía Bioluminiscente, una de las
pocas en el mundo (hay otra en Vieques).

Asimismo, planifique visitar los
Canales, un área ubicada a poca distancia de la costa, donde más de 30 islotes o
cayos de mangles forman intricados canales. La Parguera es uno de los mejores
lugares de buceo en Puerto Rico.


Cabo Rojo
está situado entre San Germán y Mayagüez hacia la punta suroeste de Puerto Rico.
Al oeste se encuentra la Playa de Boquerón, donde encontrará muchas actividades
acuáticas y alojamiento.

Saliendo hacia el norte y continuando hacia Mayagüez,
encontrará la zona playera de Joyuda, con muchos restaurantes y oportunidades de
alojamiento a lo largo de las playas. No se pierda este viaje si tiene
suficiente tiempo.

A unos 80 Kms. al oeste de Cabo Rojo emerge la escabrosa Isla
de Mona, con acantilados de 61 mts. perforados por cavernas que sirvieron en el
pasado de escondrijo a los piratas.

EL INTERIOR


Aunque existe un sinnúmero de carreteras que lo llevarán al interior, las
carreteras principales son la Ruta Panorámica (de Mayagüez a Cayey y a Yabucoa),
y la nueva (casi terminada)  carretera 10 de Ponce a Arecibo.

La Ruta
Panorámica lo lleva por la Cordillera Central pasando por pequeños pueblos y
reservas forestales que le dan al interior su sabor único.

Barranquitas es uno de los pueblos mas fotogénicos de Puerto Rico. A una altura
de más de 600 mts. es uno de los pueblos más altos.

El pueblo es un modelo
típico del pueblo español fortificado y descansa sobre una meseta volcánica.
Cerca, al este del camino a Aibonito, se encuentra el Cañón de San Cristóbal.
Confirme su entrada con los guías de visitas al aire libre.


La
Reserva Forestal

del Toro Negro (el cual incluye el Centro Recreativo Doña Juana) tiene los picos
más altos en la isla incluyendo el Cerro de Punta (a 1338 mts. es el punto más
alto en Puerto Rico).


Adjuntas,
un pequeño pueblo de montaña descansa sobre un valle al que le dan acceso las
carreteras 10, 123 y la Ruta Panorámica (carretera 518 a este punto). Se llega
fácilmente a Adjuntas desde Ponce y es un buen lugar de descanso si va por la
Ruta Panorámica.

El Bosque de Guilarte, al sur del pueblo, da acceso a veredas
de excursiones a pie hasta el pico Guilarte que tiene 1204 mts. de altura.

Siguiente:
Viaje de Arecibo a
Mayagüez


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