Plantas para lugares oscuros: la camelia

Para esos casos en que se vive en un departamento o casa oscura, existen distintas variedades que darán satisfacciones y la alegría de sus flores, con muy poca luz. Veamos cómo cultivarlas...

La camelia

Esta flor, que no tiene perfume, es originaria de Asia oriental, China, Indochina, Japón y se difundió por Europa de mano de los jesuitas.

Es un arbusto, o árbol pernnifolio de crecimiento lento
, es excepcional por su floración en tres de las cuatro estaciones: otoño, invierno o primavera. Existen más de 3.000 variedades diferentes, número que se incrementa año a año.


Símbolo de longevidad, lazo de amor, feliz matrimonio, fortuna, victoria y felicidad. Es una planta decorativa y vistosa, pero también puede crecer en maceteros.





Sus flores son solitarias, aparecen en el ápice de cada rama, y son con una corola simple o doble, y comprendiendo varios colores. Suelen medir unos 7-12 cm. de diámetro y tienen 5 sépalos y 5 pétalos
, sus estambres son numerosos y están unidos en la mitad o en 2/3 de su longitud.


El color de las flores va del blanco al rojo, simples, dobles o bicolores.
Sus hojas son persistentes, coriáceas, brevemente pecioladas, con bordes dentados , terminando en punta, alternas y de color verde oscuro reluciente y vivo con el envés más pálido.


El aceite proveniente de sus semillas se deshidrata muy poco y retiene la humedad; por esta razón, se utilizó como acondicionador del cabello y en los tratamientos de la piel, para prevenir las asperezas. En un momento, sus excelentes propiedades antioxidantes lo hacían ideal para cocinar.


Necesita poca sombra, pero a veces pueden exponerse a pleno sol a condición de rociar frecuentemente las hojas y de que no falte la humedad atmosférica.


Protegerla del sol directo con tela media sombra
, para que las hojas no se amarronen y pierdan su bonito color verde, le gusta un ambiente húmedo.


Deberá cuidarse especialmente del calor fuerte, a no ser que a las hojas no les falte humedad atmosférica así como protegerla de los vientos frios y las heladas que pueden dañar los capullos, por lo que se recomienda plantarla cerca de una pared.


El suelo deberá ser poroso y con gran cantidad de materia orgánica y drenaje
, y nunca se deberá plantar en suelos calcáreos. Necesita un riego constante durante el verano y en invierno el riego será moderado ya que bastará con rociar la planta de manera habitual, se deberá abonar después de la floración y despunte, cuando ya se aprecia la yema floral en el ápice de cada rama.





También es muy recomendable que cada cierto tiempo, le añadamos sulfato de hierro, o mejor, quelatos de hierro o algún abono "ácido" especial .


Poda de Limpieza
:
Eliminar ramas muertas, secas o enfermas.

Ramas que sobresalen mucho del arbusto por su exceso de vigor. No conviene dejar madurar sus flores a frutos para que no le quite fuerzas.


Poda de Floración.
No podar a la Camelia cuando tenga capullos.

Despuntar todos los ramos inmediatamente después de la floración, en primavera, a pulgares cortos de 2 ó 3 yemas laterales, es decir, cortando justo por encima de la segunda o tercera yema contada desde la inserción del brote. De estas yemas surgirán brotes que al año siguiente darán en la punta de los nuevos ramos una flor.


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