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Síntomas y trastornos psicológicos y psiquiátricos

Los niños también se deprimen

La depresión es una enfermedad asociada con la adultez, pero algunos estudios sugieren que entre el 7 y el 14 por ciento de los niños se deprimen. Aquí le ofrecemos algunas claves para saber su hijo o su nieto está sufriendo este trastorno, y cómo puede tratarse.

El comportamiento agresivo, errático, o problemático de su hijo, puede ser un síntoma de su depresión.

“La depresión es trágica para cualquier persona, pero es especialmente devastadora para los chicos”, afirma Ana Liscovich, una psiquiatra especializada en terapias para niños. Esto es para ocuparse, pero no para preocuparse: hoy en día existen un gran número de tratamientos que combaten la depresión de los chicos, y que también la previenen.

La depresión es algo más que sentirse triste, afirma esta doctora. En la depresión, la tristeza es demasiado larga, las sensaciones son demasiado intensas, e interfieren con la vida normal del niño.

Esta enfermedad puede ser difícil de diagnosticar en los jóvenes, y se lo suele tomar como problemas de déficit o desorden de la atención, dificultades para comprender, hiperactividad, cansancio, u otro tipo de problemas comunes en los niños.

Sin embargo, un estudio difundido por el National Institute of Mental Health de los Estados Unidos, señaló que del 7 al 14 por ciento de los chicos experimentan una depresión importante antes de los 15 años.

Además, la doctora Liscovich afirma que el suicidio adolescente continúa siendo un problema significativo para las políticas de salud, y que este se asocia a la depresión sin tratar.

“La depresión suele tardar mucho en diagnosticarse”, señala Liscovich, al tiempo que agrega que “si los padres sospechan que su hijo puede llegar a sufrir una depresión, deben tomar nota sobre su comportamiento y buscar la ayuda de un profesional”.

Las señales de depresión suelen incluir:

  • Tristeza permanente
  • Poca capacidad para disfrutar las actividades que solía realizar
  • Actividad excesiva, o muy baja
  • Irritabilidad
  • Quejas frecuentes de enfermedades físicas, tales como dolores de cabeza o de estomago
  • Faltas frecuentes o poca responsabilidad en la escuela
  • Aburrimiento persistente, baja energía, o poca concentración
  • Cambios importante en las costumbres habituales de sus comidas o su sueño

Los recientes estudios han evidenciado importantes resultados en las terapias psicoanalíticas. Para los casos más complejos, también hubo avances positivos con el uso de psicofármacos antidepresivos. Si su hijo exhibe síntomas de depresión, entre en contacto de forma urgente con un profesional de la salud mental.

La depresión y sus causas

Los expertos piensan que la depresión es causada tanto por factores biológicos como ambientales. Los chicos que tengan antecedentes familiares de depresión, abuso de alcohol o drogas, o estrés tienen un riesgo más alto de sufrir esta enfermedad. La doctora Liscovich recomienda lo siguiente para disminuir este riesgo:

Sea siempre franco y honesto con su hijo.

No lo sobreproteja.

Déle siempre la confianza necesaria como para que pueda contarle todo.

Edúquelo con disciplina, pero déle espacios para poder manejarse en libertad.

 

 

Viviana Vergara

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