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Prevención de enfermedades

Guía preventiva para hacer frente al calor

Cada año el calor intenso pone en riesgo a mucha gente porque afecta su sistema de control de temperatura. El cuerpo se enfría con el sudor, pero en algunas condiciones este mecanismo de defensa no es suficiente, y sobreviene el golpe de calor o insolación...

Son varios los factores que afectan la capacidad del cuerpo para enfriarse cuando hace mucho calor. Mucha humedad impide que el sudor se evapore rápidamente, por ejemplo, pero también influyen la edad, la obesidad, la deshidratación, la fiebre, las enfermedades del corazón, una mala circulación, quemaduras del sol y el uso de drogas o alcohol.

Las actividades agotadoras en el verano deben realizarse con ciertas precauciones que ayuden al cuerpo a enfriarse. A continuación le explicaremos como puede prevenir, reconocer y sobrellevar los problemas de salud relacionados con el calor.

Qué Hacer en los Días Calurosos

La mejor forma de protegerse durante los días de mucho calor es usar el sentido común. Los siguientes pasos son importantes:

Tome muchos líquidos, especialmente si está haciendo un gran esfuerzo físico (2 a 4 vasos de agua fría por hora). Las bebidas con alcohol son malas porque causan una mayor pérdida de líquido y el agua extremadamente fría puede causar dolor de estómago.

Las personas mayores de 65 años deben tener especial cuidado porque con la edad el cuerpo va perdiendo su capacidad de responder a los cambios de temperatura.

Reemplace los sales y minerales porque se pierden con el sudor y son muy necesarios para el cuerpo. Las bebidas deportivas ayudan a resolver este problema pero las personas que siguen una dieta baja en sales deben consultar antes a su médico.

Use ropa apropiada y protección para los rayos solares. La ropa debe ser delgada, no apretada y de colores claros. Las quemaduras del sol le impiden al cuerpo enfriarse adecuadamente. Unos 30 minutos antes de salir al sol aplíquese crema protectora con un SPF (Sun Protection Factor, o factor de protección solar) de más de 15.

No se esfuerce demasiado cuando esté haciendo mucho calor. Comience en forma lenta y aumente el esfuerzo en forma gradual. Si se siente cansado, y especialmente si se marea, se siente confundido o a punto de desmayarse, es muy importante que interrumpa su actividad y trate de ir a un lugar fresco o, por lo menos, con sombra.

Trate de permanecer en lugares con aire acondicionado. Esta es la forma más segura de evitar las complicaciones causadas por el calor intenso. Si no tiene uno, puede buscar refugio momentáneo en algún centro comercial o biblioteca. Su departamento de salud local le puede decir cuáles son los lugares en los que puede buscar refugio durante las prolongadas temporadas de calor extremo. Un baño en ducha o tina también es refrescante.

Es importante dejar las actividades para la mañana o en el atardecer, cuando las temperaturas no son tan altas.

Las personas en mayor riesgo son:

  • Niños menores de 5 años.
  • Personas mayores de 65 años.
  • Personas con mucho peso.
  • Personas en una actividad que requiere mucho esfuerzo.
  • Personas que están enfermas o tomando medicamentos.

Y use el sentido común. No deje a niños o animales en autos con las ventanas cerradas. Trate de evitar las comidas calientes o pesadas. Asegúrese de tomar mucho líquido y, sobre todo, proteja a los niños y los ancianos.

Emergencias de Salud

Basta con un poco de tiempo para que las altas temperaturas puedan crear un riesgo de salud.

Golpe de Calor

El golpe de calor ocurre cuando el cuerpo ya no puede controlar la temperatura y ésta comienza a elevarse rápidamente hasta 41° C (106° F). El mecanismo que nos permite transpirar comienza a fallar y el cuerpo ya no puede enfriarse por sí mismo. El golpe de calor puede provocar la muerte o algún tipo de incapacidad si no es tratado en forma inmediata. Las características del mismo son las siguientes.

  • Temperatura muy elevada (39,5° C en la boca, ó 106° F).
  • Piel roja, caliente y seca (sin sudor).
  • Pulso acelerado y más fuerte de lo normal.
  • Dolor palpitante de cabeza.
  • Mareos, náuseas, confusión.
  • Pérdida de la conciencia.

Si observa alguno de estos síntomas, busque refugio en la sombra o en un lugar con aire acondicionado. Trate de bajar la temperatura usando cualquier método disponible. Por ejemplo sumerja a la persona en una tina con agua fría, métala en la ducha de agua fría, rocíela con agua con una manguera de jardín, use una esponja mojada o cúbrala con una manta mojada y échele aire.

Siga tratando de bajar la temperatura hasta que ésta llegue a los 38° C (101° F) y trate de conseguir asistencia médica lo antes posible. Nunca consuma bebidas alcohólicas.

Algunas veces los músculos de las víctimas se contraen involuntariamente durante un golpe de calor. Trate de que las persona no se lastime pero no coloque un objeto en su boca o le dé de beber. Si vomita, ponga a la víctima de costado para mantener las vías respiratorias libres.

Agotamiento por Calor

Si comienza a transpirar demasiado, empalidece, sufre calambres, está muy cansado, se marea, siente náuseas o tiene vómitos, es posible que su cuerpo esté reaccionando a una pérdida excesiva de líquido y sal por medio del sudor. Estos son los síntomas del agotamiento por el calor.

La piel de la víctima puede estar fresca y húmeda; su pulso rápido y débil; su respiración acelerada y poco profunda. Si alguien que está agotado por el calor no recibe atención médica inmediata, puede sufrir un ataque cardiaco. Por eso busque asistencia médica inmediata si los síntomas son severos o si padece de problemas del corazón o presión alta.

Como siempre, una bebida no alcohólica fría, descanso, un baño con agua fresca, ropa ligera y un lugar con aire acondicionado pueden ayudar a recuperarse.

Otros Problemas de Salud

Los calambres afectan a las personas que transpiran mucho durante una actividad agotadora. La falta de sal provoca calambres en los músculos del abdomen, las piernas y los brazos principalmente. Las personas con una dieta baja en sal deben buscar asistencia médica.

En general, basta con interrumpir la actividad y descansar un poco para lograr la recuperación. Hay que beber jugos o bebidas deportivas, pero si los calambres no disminuyen en una hora, es importante visitar al médico.

Las quemaduras no son peligrosas a menos que sean extremas. En el caso de que un bebé menor de un año se queme con el sol, será necesario llevarlo al médico si tiene fiebre, ampollas con líquido o mucho dolor.

Si alguien se quema, tendrá que evitar el sol, sumergir la parte afectada en agua, aplicar una crema humectante (no usar ungüentos, mantequilla o pomadas) y no romper las ampollas.

La irritación de la piel causada por el sudor excesivo en días muy cálidos y húmedos es común en todas las edades pero afecta más a los niños. Es más común en el cuello, el pecho, bajo los senos, entre las piernas y la parte interna del codo.

Lo mejor en estos casos simplemente es buscar un lugar seco y fresco y mantener la parte afectada seca. El talco puede dar cierta comodidad pero no es un remedio. No use ungüentos o pomadas porque sólo conservan la humedad y el calor y empeoran la condición.

Un último consejo

Estas sugerencias no deben ser usadas en lugar de la atención médica. Más bien son para ayudarle a identificar los problemas y responder rápido a ellos. La mejor forma de evitar problemas relacionados con las altas temperaturas es quedarse en un lugar fresco y tomar suficiente líquido.

Fuente: NCEH (USA)

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