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Fitoterapia

Fitoterapia anti-cancerosa

La Naturaleza, siempre pródiga, encierra todo un arcano de compuestos químicos, producidos con incomparable uniformidad por el inmenso laboratorio que es el reino vegetal (Félix Martí Ibáñez).

El arsenal quimioterápico anti-canceroso ortodoxo consiste mayoritariamente en una serie de drogas dirigidas a “inhibir” el desarrollo descontrolado de las células atípicas. Esto se realiza ya sea inhibiendo la división celular o destruyendo dichas células.

Utilizando las dosis bajo un estricto control standardizado, puede llegar a manejarse la toxicidad de esas drogas dentro de un margen muy estrecho de seguridad.

La droga quimio-terápica “ideal” debería destruir las células cancerosas sin ocasionar daño alguno a las células sanas.

La investigación en los últimos años está enfocada en hallar novedosos prototipos moleculares y nuevos agentes terapéuticos, y el Reino Vegetal está demostrando ser una excelente fuente de recursos para el hallazgo de esos nuevos compuestos.

Según Hartwell,J.L “Plants used against Cancer” (Lloydia 30-32, 379-436), el US National Cancer Institute, viene dirigiendo desde hace 25 años una investigación Fito-farmacológica para testear extractos obtenidos de alrededor de 114.000 plantas, que representan 40.000 especies distintas, en la búsqueda de algún componente con actividad anti-tumoral demostrable.

La rigurosidad de las investigaciones, lentas pero sumamente detalladas, recién ha logrado trabajar sobre el 10 % del total de especies seleccionadas.

Debido a que sólo el 4% de los extractos obtenidos evidenció actividad anti tumoral reproducible, se comenzó a revisar el método de estudio, dirigiendo las técnicas de extracción hacia la planta entera ( y no hacia sus partes separadas), pues como siempre sostuvo la Fitoterapia folclórica tradicional (Etno-botánica), el área activa de una planta medicinal está formada por numerosos componentes, y su actividad terapéutica, la mayoría de las veces, es superior a la que se obtiene con cada uno de sus principios activos por separado; es decir, que sus componentes actúan sinérgicamente.

Como ejemplo de los hallazgos realizados, vale la pena enumerar tan solo algunos de los cientos de principios químicos que evidenciaron actividad anti cancerosa, y que forman parte de “clinical trials “ (experimentación sobre seres humanos).

El Podophyllum hexandrum y el P. Peltatum: contienen lignanos; dos de sus derivados confirmaron tener actividad anti tumoral: el etoposide para el tratamiento del cáncer de células pequeñas de pulmón y del cáncer de testículo, y el teniposide para tratar cánceres infantiles.

La Solanum dulcamara: posee un glicósido (alcaloide esteroideo) la ß-solamarina que tiene una demostrada acción inhibitoria del crecimiento tumoral.

La Cetraria y la Usnea: son dos especies de líquenes que constituyen una rica fuente de ácido usneico, que además de poseer efectos bactericidas y anti-micóticos, tiene una acción anti-tumoral confirmada.

Sus componentes activos más importantes comprenden: ácidos liquénicos (depsidonas) tales como ácido fumarprotocetrárico, ác.protocetrárico, ác.
Cetrárico, ác. Protoliquestérico, ác. Liquestérico y el citado ác. Usneico.

El Lycii ( Gou Qi Zi ): contiene polisacáridos, carotenoides y flavonoides que en conjunto producen una actividad inmuno-potenciadora, que activa intensamente la producción de linfocitos NK (natural killers) y linfocitos TK con marcado efecto bloqueador sobre las células atípicas.

Betula alba: contiene ácido betulínico, poderoso estimulante inmunitario.

Camptotheca acuminata: contiene camptotecina, topotecan, CPT-11 y amino-camptotecina, utilizados como agentes quimio-terápicos modificados por hidrólisis del irinotecan (extracto alcaloideo de la planta).

Tabebuia impetiginosa (Lapacho): contiene lapachol y β-lapachol ( naftoquinonas) elementos muy activos para el tratamiento de las neoplasias linfáticas.

Podophyllum Peltatum: sus efectos anti neoplásicos se atribuyen a dos de sus constituyentes, podophyllotoxin y etoposide, contiene además ácido podophyllínico y teniposide (aún en estudio).

Catharanthus roseus (Vincapervinca): cuatro de sus principios activos se utilizan ya como quimioterápicos oncológicos en Medicina alopática: vinblastina, vincristina, vindesina y vinorelbina.

Taxus baccata y T. Brevifolia: sus dos alcaloides principales son docetaxel y paclitaxel, patentados y utilizados desde hace una década como agentes anti cancerosos en Oncología tradicional.

Curcuma longa y C. Ezhu: contiene 1) curcumina, que es un aceite volátil y poderosísimo anti oxidante y 2) tres curcuminoides (turmerona, atlantona y zingiberona) con demostrados efectos anti cancerosos evidenciables en cualquiera de las etapas de la formación tumoral ( inicio, desarrollo y progresión).

Astragalus membranaceus: contiene glicósidos triterpénicos (astragalósidos I al VII), flavonoides, que restauran las cifras de linfocitos T y ejercen acción anti tumoral notoria.

Uncaria tomentosa: contiene varios alcaloides oxindólicos, también alo-iso-pteropodina (Isómero A) y glicósidos del ácido quinóvico, todos potentes agentes anti virales y eficaces anti-mutagénicos.

Berberis aquifolium y Coptis: ambas contienen berberina, que demostró poseer función anti-neoplásica al inhibir la síntesis de ADN, al activar los linfocitos y por inhibir la actividad de la arylamina NAT y del inductor AF-DNA necesarios para el desarrollo y evolución de las leucemias.

Quercus robur: contiene 15 a 20 % de taninos (elagitaninas, flobataninas y ácido gálico), probado con eficacia en casos de tumores cerebrales.

Zingiber off.( Zheng Jiang): contiene principios aromáticos ( aceites volátiles) entre los que destacan: zingibereno y bisaboleno. Se les atribuye el efecto inmuno activador anti canceroso.

Centaurum umbellatum: contiene glicósidos secoiridoides ( centapicrina, decentapicrina A,B y C, gentiopicrosida, etc.). También contiene alcaloides: gentianina, gentianidina y gentioflavina. Asimismo se aislaron derivados santónicos, ácidos fenólicos ( protocatechuic, vanílico, syríngico, p-cumárico, ferúlico y caféico, entre otros.

Se hallaron cantidades medibles de Triterpenos ( b-sitosterol, campesterol, stigmasterol, a- y b-amyrina y eritrodiol). Se atribuye a los glicósidos y a los distintos ácidos su eficacia en los tumores gástricos.

Guayacum off: contiene 1) lignanos (furoguayacidin, guayacin, furoguayacin, y furoguayaoxidin), 2) ácidos de resina (guayarético, hidro guayarético, guayácico y guayacónico a y b); 3) vainillina, terpenoides (guayagutina, guayasaponina). La eficacia se da especialmente en los cánceres de cerviz uterino.

Juglans cinerea: contiene naftaquinonas( juglandina, juglone y ácido juglánico). Su principal esfera de acción se centra en las neoplasias gástricas.

Momordica cochinchinensis: posee 2 proteínas: alfa y beta- momorcarina que inhiben el virus HIV y a la enzima guanylato-ciclasa. Su actividad antineoplásica se enfoca en el tratamiento de alguna de las formas de leucemias.

Marsdenia condurango: sus componentes más importantes incluyen: 1) glicósidos ( condurango-geninas) que son polioxi-pregnanos conocidos como condurango-glicósidos.

2) aceites esenciales, y 3) fitosteroles. Muy eficaz en carcinomas gástricos ulcerados y sangrantes.

Rheum palmatum y R. Emodi (Da Huang): su acción anti neoplásica se enfoca en los tumores gástricos y de cerviz uterino por medio de los siguientes principios activos: 1) derivados antraquinónicos ( ác. Crisofánico, emodina, aloe-emodina, rheina, gluco-rheina, glucoemodin, sennosidos y reidina C). 2) Taninos( d-catequina, epicatequin-galato y los glucósidos –O tales como cinnamoilo y cumaroilo). 3) derivados del estilbeno (glicósidos). 4) diisobutil-ftalato, ácidos cinnámico y ferúlico, etc.

Helleborus Níger: contiene hellebrigenina, sustancia química con actividad anti- neoplásica demostrada in vitro únicamente.

Senecio spp.: contiene alcaloides pirrazolidínicos, los que recomiendo no utilizar debido a la alta incidencia de fenómenos de Hépato-toxicidad.

Helliotropium indicum: uno de sus componentes químicos, la óxido-N-indicina, es considerado un verdadero y poderoso agente anti Leucémico (todas las formas agudas de la enfermedad), pero debe ser preparado a través de una complicada técnica de extracción, para evitar los ingredientes intensamente hépato-tóxicos.

Allium sativum: evidencia una acción anti tumoral llamativa en aquellas neoplasias producidas por la acción de las nitrosaminas.

Disminuye llamativamente la concentración del Helicobacter pylori (considerado responsable del estado pre canceroso gástrico). Debido a que posee acción anti-agregante plaquetaria, no se lo debe utilizar en enfermos que reciben medicación anti coagulante.

Camellia sinensis: contiene polifenoles del tipo epigallocatequina-galato (EGCG) substancia capaz de inhibir el desarrollo de las neoplasias causadas por las aminas heterocíclicas, disminuye la tasa de replicación celular y aumenta el monto total de la flora bacteriana protectora del tracto intestinal.

Solanum lycopersicum: contiene lycopene, que es un poderoso anti-oxidante, que ya demostró en extensos seguimientos clínicos poseer un efecto preventivo para los tumores de pulmón, estómago y próstata.

En éstos últimos, los niveles de PSA (antígeno prostático específico marcador de actividad tumoral) se mantuvieron mucho más bajos que en el grupo de pacientes que no recibió esta medicación fito terápica.

El resveratrol: es un polifenol extraído de la cáscara de las uvas roja y negras, que también posee actividad anti oxidante poderosa, que demostró ser capaz de bloquear la producción de las prostaglandinas inflamatorias( derivados proteicos que se cree estimulan el crecimiento de las células cancerosas, en especial del Colon).

Según investigaciones efectuadas por el US-NCI, se tiene casi por segura su actividad quimio-preventiva para las Leucemias pro mielocíticas. ( no estoy seguro de que su uso sea totalmente inocuo ).

Soja (Extractos hidro-alcohólicos modificados): contienen altas concentraciones de genisteina, que es una isoflavona considerada un verdadero “fito-estrógeno”, que exhibe marcada acción anti cancerosa en neoplasias hormono-dependientes de mamas y próstata.

Disminuye el riesgo de metástasis en el cáncer de próstata y bloquea a la enzima 5-alfa-reductasa (responsable de estimular el crecimiento del tejido prostático normal).

Es muy alta la evidencia de que la genisteina posee en bajas concentraciones una acción agonista sobre los receptores estrogénicos, y una acción antagonista sobre dichos receptores con las altas concentraciones, por ello, personalmente recomendaría ser cuidadosos en su utilización en mujeres con cáncer mamario.

Referencias:

-American Cancer Society. Statistics. Febrero 5, 2000.

-Davis SR, Wilcox G, Phytoestrogens in clinical practice. 1998; 1(1): 27-34.

-Surh YJ, Hurh Y, Kang JY, Lee E: Resveratrol, an antioxidant induce apoptosis in human promyelocytic leukemia (HL_60) cells. Cancer lett. 1999; 140 (1-2): 1-10.

-Dewick PM: Tumor Inhibitors from Plants, Treasend Evans’ Pharmacognosy (13 th. Ed.) 1989, Volúmenes 1-3.

 

Luis H. Steinberg
Médico Homeópata Unicista

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