El Alzheimer y las mujeres

Descubren causa genética del Alzheimer que sólo afecta al sexo femenino

Según un estudio publicado por la revista “Nature Genetics”, se ha identificado un gen del cromosoma femenino X que podría contribuir el desarrollo de la enfermedad de Alzheimer en las mujeres.

Las mujeres poseen dos copias del gen estudiado, el PCDH11X. Los hombres solamente poseen una copia. “El hecho de tener dos veces el mismo gen hace que las mujeres tengan más posibilidades de desarrollar la demencia”, explica el neurólogo argentino Francisco Cazas.

Los investigadores, liderados por el Doctor Steven Younkin, de la Clínica Mayo de Jacksonville han hecho estudios genéticos a 845 pacientes afectadas por la demencia y a 1255 que no lo estaban.

Mediante la comparación, se demostró que las mujeres que recibían por herencia dos copias de la variante del gen, localizado en el cromosoma X presenciaban un riesgo altamente mayor de desarrollar la enfermedad.

Las mujeres que tenían una sola copia también mostraron un riesgo elevado de sufrir la enfermedad, mientras que los hombres que tenían un solo cromosoma X exhibieron efectos más débiles de desarrollarse que los de las mujeres en la misma situación.

"Cuando comparamos a los pacientes de Alzheimer con las personas no afectadas, la mayor y más significativa diferencia estaba en el grupo de mujeres con dos copias de la variante PCDH11X, que fue encontrada de forma más común en el grupo de enfermas de Alzheimer", explicó el doctor Younkin
 

Para tener en cuenta sobre el Alzheimer: 


  • Alrededor de 18 millones de personas en todo el mundo padecen esta enfermedad.
  • Este análisis es la primera evidencia de un factor del mal propio en un género.
  • El gen PCDH11X está asociado solamente a mujeres y éstas tienen dos copias. El hombre solamente una.
  • La enfermedad se inicia generalmente a los 60 años.
  • No se considera parte del proceso natural de envejecimiento.
  • Altera los procesos del pensamiento y la memoria ya que se interrumpe la transmisión de mensajes.  

Síntomas del Alzheimer: 

  • Al principio se caracteriza por presentar olvidos leves (cabe aclarar que no todas aquellas personas que tienen olvidos leves tienen Alzheimer)
  • Dificultad para recordar acontecimientos recientes o nombres de las personas
  • Olvido en hacer tareas simples cotidianas: cepillarse los dientes, peinarse, acudir a algún sitio programado con antelación
  • Dificultad para reconocer personas
  • Problemas para hablar, leer, entender o escribir
  • Pueden volverse agresivas y deambular fuera de la casa 

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