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Seguridad alimentaria

¿Cuántos insectos comemos por año?

Algunas intencionalmente. El resto de nosotros los consumimos por accidente. Y no estamos hablando de una o dos hormigas, o un pulgón perdido por ahí...

No, estamos hablando de una cantidad de entre 450 y 900 gramos (una o dos libras) al año.

Aquí hay otro
hecho que podría resultar sorprendente: la mayor parte de esos insectos se encuentran en alimentos procesados y envasados, no en productos frescos o de granja.

La Administración de Alimentos
y Drogas de los EE.UU., por ejemplo, tiene pautas específicas sorprendentemente exactamente sobre cuántos insectos puede haber en ciertos alimentos.

Su
vaso de jugo de naranja de 225 gramos, por ejemplo, puede legalmente contener cinco moscas de la fruta.

Podría haber
50 pulgones de la alfalfa, ácaros o trips, además de algunas larvas de oruga, en 100 gramos de espinaca congelada.

Los trips
, pequeños parásitos alados que pueden medir hasta 30 milímetros de largo, pueden aparecer en productos elaborados con manzana y en espárragos congelados, brócoli y coles de Bruselas. Y eso es sólo el principio.

Es posible que
usted se sienta amenazado en este momento, con sólo pensar en lo que podría estar acechándolo en su cocina.

Pero piense
en estos bichos como un elemento nutricional extra.

Muchos insectos son muy nutritivos, incluso podrían llegar a ser uno de los alimentos más saludables que usted pueda comer (es cierto que los trips y los ácaros probablemente no entren en esta categoría).

Hay alrededor de
1.500 especies de insectos comestibles, y son una parte habitual de las dietas de más de 3.000 grupos étnicos.


Algunos bichos
tienen la sorprendente cantidad de 80 por ciento de proteínas en su peso. Las orugas son una fuente inagotable de nutrientes específicos, siendo que cada oruga aporta 53 gramos de proteínas por cada 100 gramos, además de una gran cantidad de hierro, tiamina y niacina -es inclusive mucho más nutritiva que la carne de res magra o incluso que el pescado.

Y además
, supuestamente, ¡son deliciosas! Y criar insectos para alimentarse también es muy sustentable: utilizando la misma cantidad de alimento, se obtienen una cantidad cuatro veces mayor de grillos que de carne vacuna.

En 2013
, la Organización para la Agricultura y la Alimentación de las Naciones Unidas afirmó que el aumento de la crianza y el consumo de insectos es la mejor solución para los problemas de escasez de alimentos en el mundo.

Si
prefiere no unirse a esta tendencia y no volverse un devorador de insectos, evitar los alimentos procesados y reemplazarlos por frutas y hortalizas frescas es la mejor manera de mantener su dieta lo más libre de bichos como sea posible.

Compre
productos frescos y lávelos para eliminar los insectos. Incluso puede inspeccionarlos exhaustivamente, si lo considera necesario. Si compra productos enlatados, nadie podría adivinar lo que puede encontrar allí.

Si usted comienza
a comprar frutas y verduras frescas, sin embargo, puede que lo asalte una duda en la verdulería. Los insecticidas son realmente efectivos para eliminar los insectos de los alimentos, por lo que los productos convencionales tendrán menos bichos que las versiones orgánicas.

Pero
entonces usted podría estar ingiriendo pesticidas. La mayoría de la gente probablemente optaría por los insectos.

 

Marcelo Rubinstajn

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Marcelo Rubinstajn

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