¿Conoce usted el origen de los soldaditos de plomo?

Juguete preferido cuando niños, objeto de colección cuando adultos, toda una fortaleza para ambos. Remembranza de épocas de juegos de batalla u orgullo al exhibirlos, un juguete de fierro.
  
  


El
fascinante mundo de los
soldaditos de plomo comienza a dar batalla en la ciudad
alemana de Nuremberg, cuando los dueños de la empresa Hilpert y Heinrischen
empezaron a fabricar soldaditos de estaño, cuidando de darle a la figura la
mayor cantidad de detalles en su postura. Los primeros soldaditos medían unos
25 milímetros. Fue allá por la mitad del siglo XVIII.

Si
bien fueron denominados “soldaditos de plomo”, estaban confeccionados con
estaño los primeros y no tenían tres dimensiones, sólo dos y de contextura
muy pequeña, motivo por el que se los conoce como “soldaditos planos”
(flat, en inglés).

Recién tiempos después en Francia comenzaron a aparecer
los soldaditos esta vez tridimensionales y de plomo, más barato que el estaño.

Esto no impidió que ya estuvieran consagrados como el juguete preferido de más
de uno de nuestros abuelos. Como el
plomo tenía poca consistencia y se rompía fácilmente, los franceses
consideraron la posibilidad de hacer una aleación con el antimonio.

De este
modo adquirieron mayor consistencia, respetando la maleabilidad. En cuanto a los
soldaditos huecos, que abarataron el costo e impulsaron la difusión de estos
juguetes, fueron un invento ingles.

Esto
explica por qué Alemania, Francia e Inglaterra (en el siglo XlX) son los
“padres” de los soldaditos de plomo, aunque luego España, Suecia, Austria y
Estados Unidos comenzaron a confeccionar estos juguetes con una alta calidad.

Sin embargo, la confección con plomo fue la responsable de su caída en desuso
como juguete infantil, a causa de la toxicidad del plomo y la pintura con la que
estaban revestidas.

Este
hobby tiene una particularidad. Además de haber una enorme cantidad de tiendas
especializadas donde se puede comprar, se puede comprar el soldadito a medio
terminar y pintarlo uno mismo o crearlo con nuestras propias manos en un molde
único.

Al
principio los moldes eran de piedra de pizarra, más tarde se hicieron de
bronce, en la actualidad se emplea una silicona especial que permite a los
aficionados reducir su precio y ciertas resinas para hacerlos más livianos.

Estos
juguetes acompañaron la historia escenificando más de un conflicto bélico
entre diferentes países, dejando ser sólo un juguete para pasar a mostrar la
realidad. En ocasiones han tomado características de otros personajes de la
vida cotidiana como músicos, bomberos, amigos, policías o personajes de películas
que aportan al juego una gran creatividad.

La
historia universal
es
representada a través de estos juguetes, contando las batallas desde Roma, la
Edad Media, y hasta las segundas guerras mundiales
.
Figuras
importantes de la historia pasaron a tener aquí su propio lugar como Napoleón,
Hitler,
Nixon y Franco.

Luego
se comenzaron a fabricar otros personajes con plomo como toreros, personajes
mitológicos, futbolistas, lo que le confieren a estos juguetes una presencia
constante en la actualidad, representando a la figura cotidiana del momento.

Sin
embargo, enorme cantidad de colecciones de soldaditos de plomo se encuentran
exhibidas en los museos. Colección de un juguete y una historia militar.