Cómo viajar por el mundo gratis usando millas y puntos

Siga leyendo para ver cómo puede viajar a Europa o al Pacífico Sur por menos de lo que cuesta una cena en familia...
Cómo viajar por el mundo gratis

Hay dos monedas virtuales de viajes a tener en cuenta: las millas de viajero frecuente y los puntos de los hoteles.

Ambas pueden obtenerse mediante una combinación de métodos, o pueden comprarse en ventas ocasionales.

Pero, independientemente de su selección, no es necesario tomar un sólo vuelo ni pasar una noche en un hotel para empezar.

Por supuesto, para quienes viajan por negocios es mucho más sencillo acumular saldos en sus cuentas, pero usted puede acumular lo suficiente como para cruzar el Atlántico con su pareja o llevar a su familia de viaje, sin esforzarse demasiado.


Comenzar es simple. Para ponerse en marcha, tendrá que inscribirse en el programa de viajeros frecuentes de su aerolínea preferida, y en las cadenas hoteleras en las que suele hospedarse.

Cada aerolínea tiene un programa de beneficios, pero es importante escoger una aerolínea (o una alianza de aerolíneas) y mantenerla.

Supongamos, por ejemplo, que usted vive en
Madrid. Usted debería optar por Iberia o Air Europa, ya que estas aerolíneas tienen sus "centros" en esa ciudad.

Usted tendrá una mayor variedad de opciones de vuelos sin escala, por lo que si tiene que ir a
Moscu o a Valencia, podrá llegar allí sin tener que cambiar de avión.

Acumular al viajar es la forma más fácil de acumular millas, pero sólo si usted viaja con frecuencia.

Normalmente, usted obtendrá una milla de premio por cada milla que viaje, así que si está viajando de
Nueva York a San Francisco, puede acumular 2.000 millas por cada viaje.

Si usted viaja de
Nueva York a Beijing, esa cantidad ascenderá a cerca de 8.000 millas, 16.000 entre ida y vuelta.

En base a esas
cifras, y suponiendo que un pasaje de cabotaje económico de ida y vuelta doméstica cuesta 25.000 millas, usted tendrá suficientes millas para volar a cualquier lugar de EE.UU. después de pagar dos viajes de ida y vuelta a Hong Kong.

Los socios preferenciales (los verdaderos viajeros frecuentes) ganan aún más millas.


Las bonificaciones de las tarjetas de crédito pueden conseguirle un vuelo de forma gratuita aún más rápido.

Algunas tarjetas de primer nivel ofrecen hasta 50.000 millas o más cuando uno adquiere la tarjeta y cumple con requisitos de gastos mínimos, pero esas ofertas suelen venir junto con cuotas anuales de alrededor de US$100 y el mandato de que usted gaste US$5.000 o más con su tarjeta en los primeros meses después de abrir su cuenta.

Sin embargo, los beneficios pueden ser enormes, por lo que si usted califica y puede cumplir los requisitos, esta suele ser la mejor manera de aumentar su millaje y sus puntos de hotel.


Canjear millas es mucho más fácil que ganarlas, suponiendo que tenga la cantidad necesaria para llegar a donde quiere ir.

Si usted acumula millas en una aerolínea, generalmente podrá canjearlas por vuelos de esa compañía, o viajes en alguna otra compañía.

Si usted tiene millas “MileagePlus” (de United), por ejemplo, puede viajar con Air Canada, Lufthansa, Swiss, Thai u otras múltiples aerolíneas, por lo general por el mismo número de millas (a veces más).

Los valores varían según la aerolínea, pero deberá gastar alrededor 25/35/50 miles de millas para vuelos de cabotaje en clase turista/business/primera, duplique (o más) esas cifras para Europa, y multiplíquelas por 2.5 para vuelos a África, Asia, Australia o la India.

Además, tenga en cuenta que los vuelos gratuitos están regulados por restricciones de capacidad muy estrictas, por lo que incluso aunque haya un asiento disponible para la venta, es posible que no pueda utilizar sus millas para "comprarlo".


Las estadías en hoteles suelen acumular puntos para el plan de esa cadena hotelera, aunque hay excepciones en las que se pueden obtener millas.

Sin embargo, es probable que obtenga un mayor provecho de los puntos del hotel. La obtención de puntos funciona de forma diferente en los hoteles.

Usted recibirá un número fijo de puntos (probablemente entre 2 y 10) por cada dólar que gaste en el hotel, incluyendo el costo del alojamiento, las comidas facturadas a la habitación, el servicio a la habitación, los recargos de internet, etc.

Usted no obtendrá puntos por el pago de impuestos.


Las tarjetas de crédito de los hoteles pueden acumular puntos rápidamente, tal como lo haría la tarjeta de una aerolínea.

Los bonus funcionan casi de la misma manera, pero como las tasas de reembolso pueden variar significativamente entre una cadena y otra, usted debería informarse sobre cada programa antes de elegir.

Puede ganar entre 20.000 y 100.000 puntos por obtener una tarjeta de crédito. También puede ganar puntos al adquirir un tiempo compartido con esa cadena hotelera, así que, si está pensando en eso, nunca está de más preguntar durante la negociación.


Canjear los puntos de los hoteles suele ser más fácil que encontrar un vuelo gratuito adecuado, ya que muchas cadenas le permitirán asegurarse una habitación de hotel gratuita, siempre y cuando haya una habitación básica disponible.

Los requisitos puntuales pueden variar enormemente, dependiendo de la cadena hotelera, la ubicación del hotel y la categoría del hotel.

En general, los hoteles que resultan más caros al pagar con dinero en efectivo suelen requerir más millas. Los reembolsos varían significativamente aquí, por eso es recomendable leer detenidamente el programa para elegir la cadena adecuada.


Comprar millas y puntos es otra opción, pero sólo es recomendable hacerlo para recargar su cuenta antes de realizar un canje.

Por ejemplo, supongamos que usted está tratando de reservar un vuelo de
Buenos Aires a Bogota, ida y vuelta. La aerolínea requiere 25.000 millas, pero usted sólo tiene 22.000.

Puede comprar lo que le falta, ya sea en la caja o por anticipado, por un precio relativamente elevado. Por ejemplo, si usted el valor de cada milla equivale a dos centavos, la aerolínea puede exigirle que pague tres centavos.

Esto sólo tiene sentido si necesita esas millas para un vuelo específico. De vez en cuando, las aerolíneas venden millas con descuento, y pueden realizarse buenos negocios; pero es recomendable dejar esas oportunidades para un poco más adelante, una vez que tenga más conocimientos sobre cómo aprovechar al máximo cada programa de millaje.

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