Cómo evitar que te cobren de más en tus pasajes de avión

¿Sabes cuáles son los recargos ocultos de las aerolíneas que deben evitarse sí o sí?

Las tarifas de las aerolíneas se vuelven más intrusivas cada mes. Si no surgen nuevas tarifas de equipaje, aumentan hasta alcanzar niveles que muchos viajeros no pueden pagar.

Los recargos por las valijas adicionales o por bolsos que son demasiado pesados, son sólo dos ejemplos de tarifas que usted puede evitar. Sin duda existen algunas que deben ser pagadas: los impuestos de salida, las tasas de cambio y las tasas para canjear las millas de viajero frecuente.

Por otra parte, aquí le ofrecemos una lista de 10 recargos que pueden y deben evitarse. Intente evitar estas tarifas con la misma energía con la que busca pasajes baratos, y su presupuesto se reducirá enormemente.

La primer tarifa en la que todos pensamos es la que se le aplica al equipaje despachado. La mayoría de las aerolíneas todavía permiten llevar dos bolsos de mano sin cargo, pero muchas están comenzando a cobrar un recargo por el equipaje despachado.

Se está volviendo tan común que los encargados del marketing de muchas aerolíneas han hecho su política de equipaje sin cargo (que antes era la norma general en todas las empresas), el elemento central de sus campañas de marketing.

Lamentablemente, la mayoría de las aerolíneas están cobrando por el equipaje despachado incluso en los vuelos de cabotaje. Los viajeros que tengan un presupuesto reducido deberían mantenerse al tanto de todos los recargos que cobra la aerolínea y tenerlo en cuenta al momento de viajar. Evite llevarse sorpresas en el aeropuerto, y no deje que las tarifas por el equipaje despachado arruine su presupuesto.

Los viajeros que viajan con demasiado equipaje pueden sufrir dos posibles recargos: uno por el equipaje despachado, y otro por las valijas de excesivo tamaño o con exceso de peso. La mayor parte de las aerolíneas tienen una estructura de recargos bien escondida en su página web, que incluye los tamaños y kilos que no pueden superarse, y las sanciones que se aplican por el exceso.

Si usted tiene que llevar algo pesado y de gran tamaño, pregúntese que tan esencial será durante su viaje. ¿Podría alquilar esquíes, tablas de surf o palos de golf por menos de lo que costará llevar los suyos? Muchas veces, la respuesta es sí.

Si usted suele pagar estas tarifas, este debería ser el momento de replantearse su forma de empacar.

Muchas empresas, especialmente las aerolíneas más económicas, están cobrando un recargo por los servicios brindados por teléfono o por su personal en el aeropuerto. Por razones de eficiencia, prefieren que los clientes recurran a los servicios de internet, que no requieren la participación de tantos empleados.

En este caso, usted puede ayudar a las aerolíneas a ser más eficientes y ahorrar dinero al mismo tiempo. Siempre que sea posible, reserve sus pasajes por internet y ahórrese estos recargos por servicios. En ciertos momentos puede que tenga que recurrir a la ayuda de un operador, pero en la mayoría de las reservas, usted podrá hacerlo por su cuenta con unos pocos clics. Para la mayoría de los viajeros que tienen que respetar un presupuesto reducido, este es un paso fácil de tomar.

En otro momento, poder pagar asientos “Premium” o reservar un asiento era algo que estaba limitado a las aerolíneas más económicas. Pero ya no.

Por ejemplo, la aerolínea Delta ofrece una opción de asientos preferenciales, que le da a los miembros del “Medallion Club” la oportunidad de elegir un asiento al lado del pasillo, la ventana, la pared o la salida de emergencia. Si dichos asientos todavía están disponibles 24 horas antes del despegue, ustde puede reservarlos con un cargo extra.

Otras aerolíneas como American, Frontier, United y JetBlue tienen políticas similares.

AirTran dice "está disponible la asignación anticipada de asientos por un pequeño recargo, o usted puede seleccionar su asiento al realizar el check-in sin costo alguno." El costo por cada viaje está entre los US$ 6 y los US$ 20 si usted elige un asiento en la fila de la salida de emergencia, que es la que ofrece el mayor espacio para las piernas.

Allegiant, una aerolínea de bajo costo que tiene tarifas muy accesibles, sin embargo, le dice a los pasajeros que las reservas de asientos pueden hacerse "por una cuota nominal, tanto por internet como en el aeropuerto el día del viaje." ¿Cuál es esa cuota nominal? Se trata de US$10,99 por pasajero, y si usted quiere ser el primero en subir al avión y guardar su equipaje de mano, ese privilegio le costará un adicional de US$10.

Si usted tiene una tarjeta de débito o crédito y la voluntad de pagar US$ 8, usted podrá ver una película durante el vuelo en algunas compañías aéreas. Para ser justos, estas empresas suelen ofrecer tarifas muy bajas y emplean una política de sólo cobrarle por lo que usa.

Pero si usted es un viajero frecuente al que le encanta ver películas en el avión, el costo podría volverse muy elevado. En este caso, podría ser mejor invertir en un reproductor de DVD portátil de bajo costo, que se amortiza muy pronto teniendo en cuenta que usted se ahorrará US$8 por película. Afortunadamente, existe una amplia variedad de reproductores portátiles a un costo relativamente bajo.

Muchos viajeros utilizan sus computadoras portátiles o incluso sus teléfonos celulares o tabletas para reproducir películas. Sólo hay que tener cuidado de no prenderlos hasta que las azafatas le den el visto bueno.

Ciertas aerolíneas cobran US$2 por una bolsa pequeña de zanahorias. Las papas fritas y otros snacks pueden costar US$5 o más en algunos vuelos.

Algunas aerolíneas han tomado la inteligente decisión de armar paquetes con algunos de estos productos, para que usted no pueda comprar sólo uno, lo que les permite aumentar el costo hasta costar casi lo mismo que una cena en un restaurante no muy caro. Existe un problema similar en la mayoría de los hoteles, en donde los frigobares de las habitaciones ofrecen bebidas caras y comestibles.

Algunas personas compran comida para guardar en su equipaje de mano. Si usted espera hasta llegar al aeropuerto para comprar, tendrá que pagar un poco más que en un supermercado local. De cualquier manera, deje que las aerolíneas le vendan alimentos caros a las personas a las que no les importa pagar por lo que antes era un servicio sin costo adicional.

En los primeros días de los viajes aéreos, las aerolíneas se empeñaban en hacer que el viaje fuera lo más cómodo posible. Hoy, esa comodidad tiene un precio en muchas líneas aéreas. La motivación para cualquier cosa en un avión en estos días parece ser el dinero, en vez de la comodidad.

Aludiendo cuestiones financieras, las compañías aéreas buscan cualquier forma para obtener algo de dinero. ¿Usted necesita una almohada o una manta? Algunas aerolíneas han llegado a cobrarle a los pasajeros por estas comodidades básicas.

Ninguno de estos cargos arruinará el presupuesto de su viaje. Pero en algún momento debe trazarse una línea para ponerle algún límite a las aerolíneas. Si usted está conmigo en esto, y puede vivir sin una almohada o una manta, mándele un mensaje a las líneas aéreas.

Esta es un área de incertidumbre para las compañías aéreas. Nadie está muy seguro sobre si deberían gastar dinero para ofrecer wi-fi (Internet inalámbrico) porque los consumidores suelen ser reacios a pagar recargos por ese servicio.

¿Cuánto está usted dispuesto a pagar, si es que piensa pagar algo? Aquellos que están en un viaje laboral y tienen trabajo que hacer son más propensos a pagar y luego pedirle un reembolso a su empresa.

El resto de los pasajeros pueden estar sin Internet durante unas horas. ¿Por qué no llevarse un buen libro para el viaje?

Los recargos por llevar a su mascota a bordo van en aumento. Las tarifas de alrededor de US$100 o US$125 son ahora el costo básico, y puede llegar a ser mucho más elevado, dependiendo del tamaño y la raza de su mascota.

Al igual que lo que sucede con las tarifas del equipaje, los viajeros deben investigar profundamente los sitios web de sus aerolíneas preferidas para averiguar sobre los recargos por mascotas.

Para algunos, esta tarifa podría ponerse dentro de la categoría de "inevitable". Si esta es su situación, al menos busque otras opciones para llevar a su mascota hacia el lugar de destino.

Una opción relativamente nueva es “Pet Airways”, que brinda sus servicios a un puñado de aerolíneas, pero que tiene planes de expandirse a otros mercados, cobrando tarifas de US$ 99 por un viaje de ida.

Este recargo no es nuevo, las aerolíneas vienen cobrando un recargo por las bebidas alcohólicas desde hace bastante tiempo. Las botellas pequeñas por lo general tienen un precio muy grande en los aviones. Todos sabemos que algunas empresas se exceden. Pero se necesitaría casi un milagro antes de que las líneas aéreas revisen su política en relación al alcohol. Esto sigue siendo un flujo de ingresos atractivo.

De hecho, muchas compañías le facilitan a los pasajeros la opción de beber, al ofrecerles la opción de pagar con tarjeta de crédito directamente desde su asiento. Pero "olvidan" mencionar que el consumo de alcohol durante el vuelo contribuye a aumentar los efectos del jet lag en los vuelos de larga distancia.

Por último, recuerde aprender algunas palabras y frases básicas en el idioma de los países que va a visitar. Puede hacerlo ya mismo inscribiéndose ahora en nuestros cursos gratis de idiomas (haga clic en el nombre del curso):

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