Como agua en la leche…

Aire y espacio en los aviones.
  
  

Desde
muchos años atrás el método más simple para disimular un aumento de precios, ha
sido degradar la calidad del producto.

Los
argentinos sabemos mucho de este tema después de haber sufrido épocas de
"precios máximos" o controles de abastecimiento.


Actualmente es más difícil convencer a la gente, porque esta ya aprendió que si
el precio de un producto no es libre, su calidad irá descendiendo hasta hacerlo
indeseable.

Pero
hete aquí que los precios libres también varían por razones de competencia y los
fabricantes no vacilan en cambiar las calidades originales de sus productos
cuando sus ganancias disminuyen. Es muy repetido encontrar productos "de primera
marca" cuya calidad ha ido cambiando al compás del deterioro económico general.

Hasta en
las cosas más nimias puede notarse los devastadores efectos de una "imperiosa
necesidad de sobrevivir" .

Como pobre ejemplo tomado al azar, la llamada goma
pluma, cuyo grosor en los asientos de los colectivos ha ido disminuyendo con los
años, hasta por fin desaparecer y ser reemplazada por un simple plástico
moldeado según el relieve del trasero humano medio.

Pero en
esta oportunidad quiero referirme a un medio de transporte mucho más
sofisticado.

Los
aviones transcontinentales actuales .

Puedo
compararlos porque los he usado desde los tiempos del venerable DC6 de 4 motores
a explosión y con hélices.

Nunca
podré olvidar aquel viaje en ese gran avión que hice desde Buenos Aires hasta
Tokio directo transpolar via Anchorage por Canadian Pacific (36 horas?)
cambiando de avión, pero sin descanso a mi físico en ninguna escala. La
vibración y el ruido de sus motores durante tantas horas, me dejó exhausto y
tardé muchos días en recuperarme.


Actualmente los Boeing , Douglas o Airbus con sus turbinas a reacción, marcan
una diferencia generacional.

Los
vuelos son más suaves y rápidos.

¿De qué depende el confort de un vuelo?

No
obstante, el confort del viajero está dependiendo de la política de la empresa
aérea que se utilice y de 2 factores muy importantes que son el aire y la
distancia entre su cuerpo y los asientos.

La
necesidad de usar las cabinas presurizadas por la altura a la que navegan las
aeronaves modernas evitando en la medida de lo posible al mal tiempo, ha
provisto a los aviones de complejos y costosos sistemas que filtran y renuevan
el aire presurizado. Su mal funcionamiento acarrea problemas con fuertes dolores
de oídos y otros males a los pasajeros más sensibles.

Todo eso
junto además de su grado de calidad se puede definir como el "confort" a bordo.

En un
viaje que hice en 1999 desde Londres a Buenos Aires preferí a la British
Airways y quedé sorprendido por experimentar el peor nivel de confort que
hubiera sufrido en mis largos años de consumir aerolíneas y sus aviones.

Recuerdo
que pedí y obtuve mi asiento junto a ventanilla en una fila de solo 3 asientos.

El
espacio era tan reducido que cuando tuve que salir de mi asiento, pedí permiso a
mis vecinos y pasé por encima de ellos pisando (descalzado), sobre sus apoya
brazos. Imaginen una persona con los zapatos en la mano haciendo eso !!! Bueno
era la única manera de salir de esa especie de estuche, que ajustado a mi cuerpo
me impedía maniobrar.

Durante
16 horas estuve así aprisionado, con mis piernas estiradas en una única
posición y rozando mis rodillas al respaldo del asiento de mi vecino.

Cuando un
attendant me trajo la cena, aproveché para comentarle rápidamente la
extrema estrechez de mi lugar y sin ninguna diplomacia ni british style,
me espetó que podía resolver eso muy fácil… viajando en primera clase.

Enmudecí
y no pude contestarle nada adecuado.

Pero
tomé nota.

Encontrando información en Internet

Han
pasado 3 años y estoy planeando un nuevo y extenso viaje. Pero esta vez, me
dije, debo averiguar algo sobre esas experiencias pasadas.

Mi
actual familiaridad con Internet me va a ayudar, pensé.

Primer
tema, ¿cómo hacer que el buscador me traiga los materiales necesarios para
iluminarme?

¿Qué
buscar? … Empecé por Travel pero era demasiado genérico.

Pensé
…¿cómo designan un avión en inglés ? Atravesé unas pocas páginas y leí la
palabra airplanes que me pareció la indicada, luego capté seating

para
referirse al lugar o distribución de los asientos y por último una palabra que
nunca hubiera esperado para esto, que es "pitch" (tono-inflexión de la
voz-tonalidad y cantidad de caracteres por pulgada).

Como esa palabra
también se usa para definir la distancia entre los puntos en la imagen de un
monitor, pensé que podría referirse en este caso de los asientos, a sus
distancias relativas. Efectivamente, buscando en "airplanes seating pitch"
recibí una hermosa lista de websites referidos al tema que me preocupaba.

Mejor pregunte por el pitch

Y oh
sorpresa!, mi tema era todo un "issue" o tema importante en países
desarrollados, que las empresas aéreas mantienen bien oculto de sus usuarios.

Un
artículo publicado en Madrid por el periodista Francisco Perejil (no, no es en
chiste)

nos
dice:

"Las razones
son dos: la primera es que ninguna compañía cree que la supuesta estrechez de
los asientos ocasione lo que se conoce como síndrome de la clase turista,
es decir, trombosis venosa profunda, ocasionada por coágulos que se forman en
las piernas y sus efectos se extienden a los pulmones y al corazón, ocasionando
la muerte.

La segunda
razón por la que no se planea aumentar la distancia entre asientos es
simplemente monetaria. Y la explica a la perfección el encargado de ventas de la
compañía de vuelos charter Iberworld, radicada en Mallorca: Nosotros sólo
tenemos un Airbus 310, que efectúa unos 220 viajes al año rumbo al Caribe.

Los
asientos tienen 78,7 centímetros de separación. Tal vez no sea mucho espacio,
pero para nosotros es demasiado. No vamos a reducir esa distancia a 76
centímetros porque pretendemos cambiar de avión en abril. Pero el nuevo avión
vendrá ya con 76 centímetros en lugar de 78,7.

¿Tanto dinero
se gana con esos dos centímetros y medio?

‘Ganar dos
centímetros entre asientos supone incorporar una fila de ocho sillones. Es
decir, con unos 200 viajes al año, tengo unos 160 millones de pesetas
garantizados, poniendo el mismo combustible y la misma tripulación.

Si
quitáramos esa fila y yo renunciara a los 160 millones el pasajero tendría que
pagar unas tres mil pesetas más. Y aún no está mentalizado, la gente no sabe
qué es el pitch [distancia entre asientos] ni tiene conciencia de ello’.

¿Pero dónde
está el curro? Y sigue muy interesante, ¿no?

Compare aerolíneas

La
lista que me trajo el buscador Google incluyó 2 joyas para los viajeros.

1.En:
www.airlinequality.com/Product/seat_intro.htm
una tabla con todas las
Aerolíneas, First, Business y Economy class con las pulgadas respectivas que
multiplicadas por 2,54 se transforman en nuestros centímetros.

Inmediatamente constaté allí que British Airways en Economy luce un 31" o sean
78,74 cm que es el MINIMO entre todas sus pares.

Aerolíneas Argentinas luce para mi satisfacción 34" o sean 86,36 cm (10 cm más
que la British !!)

De
inmediato, elegí Aerolíneas con pitch: 34"= 86,36 cm y agradecí a su Presidente
el Dr. Mata su inteligente política de captación de clientes entres los que me
anoté.

Y
siguiendo con mi investigación llegué a
www.sizewise.com/articles/skies.html

Donde
encontré otra útil tabla con:

Plane,
Class, Width y Pitch

El
pitch sentado, me reafirman aquí que es la distancia medida entre mis caderas y
el borde mis rodillas

Acabo
de comprobar 63 cm en mi caso. Y para width (de codo a codo) 60 cm

En la
tabla el Boeing 777 economy- width-ancho: 45,72 cm pitch-espacio:
83,82 cm – bien!

Business: : 50
cm : 144,78 cm – muy bien !!

First :
52,54 cm : 223,52 cm – excelente !!!!

Boeing-767-400- economy con 17" y 30" a 33" o sean:
43,18 cm y 76,20 cm (muy malo) a 83 cm (bueno) —

Calidad del aire

En
cuanto a la calidad del aire en la cabina, también tiene su costo y en este
campo es más difícil obtener parámetros que ilustren al viajero.

Que se
prohíba fumar es un gran avance y es bueno confirmarlo. Zona para no fumadores
es un buen subterfugio que usan las empresas. Lo ideal es "no smoking" planes.
Y presurización bien regulada

Hay un
tipo de viajero que se fija cada vez más a los detalles y relata Perejil, que
quiere espacio para llegar descansado…"A ese no hay quien lo engañe" y ahí se
va a dirimir la batalla entre las aerolíneas.

Es
notable la ausencia del control del estado para que en estos servicios tan
importantes reine transparencia.

Es el
poder político de las líneas aéreas el que se impone al viajero. Solo nos queda
saber elegir.

¿Y las
tarifas?

El
tema tarifas es otro gran misterio y para encontrar un buen precio a través de
Internet no resulta nada simple.

Han
creado las Cyberofertas que es un truco de marketing no muy claro.

Se
acabaron los tickets "abiertos" y "endosables" de otros tiempos salvo que no se
objete el costo que puede resultar prohibitivo.

Todo
es confuso y quizás solo se aclare cuando por fin se cierra la compra del
ticket.

Pero
entonces será tarde para evitar el débito en su tarjeta… Por si acaso averigüe
que es lo que opina esta.

El
software que han puesto las empresas para vender tickets online es muy
imperfecto aún.

Organizaciones especializadas cotizan "en el acto" sobre la base de los datos
del itinerario ingresado.

La
mayoría de las veces no se sabe bien cuanto saldría hasta que no se CONFIRMA el
boleto.

Se
gastará mucho tiempo viajando por Internet y papel imprimiendo las cotizaciones
hasta llegar a alguna conclusión que nadie puede asegurar sea la correcta.

Y las
agencias de viajes? Tan eficientes en otros tiempos… Ahora no manifiestan
mucho entusiasmo ante pasajeros "difíciles", se supone porque les han reducido
sus comisiones y la competencia de Internet es demasiado grande.

Escribiré mis impresiones sobre este viaje que estoy por emprender en el mes de
Marzo.

A mi
regreso tendré las conclusiones válidas que espero que les resulten útiles a
futuros viajeros.

Enlaces
útiles:

http://www.americanairlines.com/

http://www.sizewise.com/articles/skies.html


http://www.airlinequality.com/Product/seat_intro.htm


http://www.aerolineas.com/


http://www.boeing.com/

http://www.worldclimate.com/