¿Cómo afecta la edad a la capacidad para conducir automóviles?

¿Podré seguir manejando? Esta es una de las preguntas que con mayor frecuencia nos hacemos al sentir el paso de los años. Les presentamos las respuestas a las preguntas más comunes.
  
  

Los factores vinculados con el
envejecimiento que con mayor frecuencia
afectan la capacidad de manejar son:

1) la pérdida de
capacidad visual

2) disminución de la
capacidad auditiva

3) cambios en la fuerza
física

4) cambios psicológicos

5) tiempo de reacción
más lenta

Las investigaciones muestran una conexión directa entre los accidentes de
tránsito y los cambios físicos experimentados en personas mayores. La pérdida
de visión, oído y la fuerza física es gradual y puede pasar casi inadvertida
hasta el momento de tener que reaccionar ante una urgencia.

 El deterioro de la capacidad sensorial asociada al envejecimiento,
reduce la posibilidad de reacción inmediata y aumenta la posibilidad de
accidentes de transito que a su vez, se incrementa proporcionalmente con la
velocidad del vehículo.

 La forma de compensar ese riesgo, es siendo consciente del peligro y
adaptar los hábitos de manejo a las posibilidades físicas. Y siendo más
prudentes.

¿Cuáles
son los problemas de vista más comunes que deben advertirse?

 Los
que más afectan la capacidad de manejo son:

CONDICION

EFECTO en el MANEJO

Sensibilidad al brillo de la luz

La luz del sol o de los faros
puede impedirle la visión

Capacidad de enfocar

dificultad para percibir
distancias y velocidades

Miopía

dificultad para distinguir el
camino, las señales y el transito

Hipermetropía

incrementa la fatiga y dificulta
la concentración

Disminución de la percepción de
profundidad

dificulta el estacionamiento y el
giro a la izquierda

Falla de la visión periférica

afecta en las situaciones de
derecho de paso

Cataratas

nubla la visión y causa
problemas en decidir si se tiene derecho de paso

Glaucoma

causa problemas en decidir si se
tiene derecho de paso o no

Degeneración macular

afecta el centro del campo de
visión y generalmente imposibilita manejar

Formas de compensar los
cambios en la visión

-use lentes de sol si lo afectan el reflejo

-no maneje de noche

-mantenga limpios y ajustados los faros

-evite marcos de lentes muy gruesos que restrinjan la visión lateral

-hágase revisiones periódicas

¿Debo estar preocupado por la perdida de audición? ¿Cuánto
puede influir en mi capacidad de manejo?

Alrededor del
20% de la gente mayor de 55 años la sufre. Al igual que el 30% de los
individuos mayores de 65.

La audición es muy
importante en el manejo

El oído permite prevenir
accidentes, a través de las bocinas, sirenas y chillidos de neumáticos. A
veces un conductor puede oír que viene un auto pero por cuestiones de posición,
no puede verlo. También es importante para tener noción del ambiente y estar
concentrado en la tarea de manejar.

¿Qué tiene que ver la fuerza con el manejo?

La fuerza puede
ayudarlo a manejar mejor. Incrementando la flexibilidad, a través de
ejercicios, se puede evitar la fatiga y poder tener mayor control de la dirección,
mirar los espejos y mirar para los costados (función del cuello).

¿Qué situaciones de manejo me deben preocupar?

PROBLEMA

Factor

Falla en la decisión de pasar o
no (el problema más común en los conductores de edad)

Compense la perdida de visión
lateral, moviendo cuello y ojos de un lado a otro, varias veces. Ayúdese
de compañeros y pasajeros para saber si viene un auto de costado.

Malos giros a la izquierda (es el
problema numero dos)

Si es posible, evítelos girando
tres veces a la derecha (dando la vuelta manzana). Sólo gire cuando tiene
un semáforo verde que lo protege.

Puntos ciegos

Siempre gire la cabeza y mire por
sobre su hombro antes de cambiar de carril.

Entrar y salir de una autopista

Acelere a la velocidad del tráfico
y entre mezclándose con los otros autos en un punto seguro

Retroceder

Gire su cabeza y ponga un brazo
en el respaldo mientras maneja el volante con la otra.

Dificultad de reacción

Guarde
más distancia

¿Son siempre necesarios los
cinturones, airbag y asientos para chicos?

Si. Los cinturones son muy
importantes para evitar riesgos en accidentes e impactos. Todos debemos usar el
cinturón de hombro y el de cintura.

Los airbag protegen a la cabeza en
las colisiones, y los asientos para chicos son buenos para los niños que no
llegan a cubrirse con los cinturones de adultos. El mejor lugar para un menor de
12 años, es el asiento trasero.

Si lleva una mascota, compre un
cinturón para animales en una tienda de animales o de autos. Una mascota suelta
puede perjudicarlo a usted o a otros pasajeros.

¿Qué ventajas tiene un auto
nuevo? ¿Qué debo considerar al comprarlo?

Característica

Explicación

Cinturón de seguridad

Base de protección para
cualquier accidente. Si no le va cómodo, se puede extender.

Airbags

Protección en colisiones
frontales

Color

Los colores claros son fáciles
de ver por la noche y cuando llueve.

Tamaño del auto

Cuanto más grande más seguro

Frenos Anti bloqueantes

Mejoran la detención y dirección
con frenos mojados

Apoya cabezas

Evita que la cabeza se vaya
para atrás en una colisión

Espejos en ambos lados

Ayuda a pasar de carril

Asiento ajustable

Lo ayuda a mantenerse a una
distancia cómoda del volante en caso de activación del airbag y
ayuda a tener mayor visibilidad.

¿Es peligroso tomar alcohol
socialmente en una fiesta? ¿Cuál es el limite?

Si. El alcohol siempre causa
problemas.

En los mayores de 55 el cuerpo
funciona más lentamente. La edad modifica el metabolismo incluyendo la
eliminación del alcohol del cuerpo, que se hace más lenta.

Otro problema

Algunas investigaciones revelan que
el 50% de los medicamentos que las personas mayores toman pueden interactuar con
el alcohol causando reacciones adversas en los conductores mayores. Evalúe con
mucho cuidado su reacción al alcohol y a esos medicamentos.

¿Cuándo debo considerar limitar o dejar de manejar?

Todos los que
manejan deben ser concientes del riesgo propio y ajeno. Evalúe su situación y
cómo se siente al frente de un volante. Evalúe su visión, audición, tiempo
de reacción y flexibilidad antes de manejar. Luego adapte su manejo a sus
capacidades físicas.

Cada uno debe
ser consciente de cuándo debe dejar la licencia de conducir en la mesita de
luz. Nadie puede manejar con seguridad para siempre. Y debe recordar que las
posibilidades de transporte son muchas y muy cómodas:

-caminar

-viajar con familiares y amigos

-taxi

-colectivos o combis

-trenes o subtes

-servicios especiales ofrecidos por
centros de mayores, organizaciones religiosas o agencias.