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Automóviles ecológicos

Al elegir comprar un auto ecológico no sólo está ayudando al mundo y a las próximas generaciones a tener una atmósfera más limpia y saludable sino que también puede ser beneficioso para su bolsillo.
  
  

Un
vehículo que utiliza de forma más eficiente el combustible puede ahorrarle
mucho dinero en gastos para llenar el tanque y para reparar sus partes
mecánicas. Este tipo de automóviles están diseñados para que tengan una mayor
vida útil ya que todas sus partes funcionan de manera más eficiente y con menor
desgaste. 

Para
que pueda comprender cómo un automóvil ecológico puede beneficiarlo a usted de
forma directa, primero explicaremos cómo funciona cualquier automóvil con motor
de combustión interna. 

Cuando
el combustible se quema dentro de los cilindros, la combustión producida libera
energía en forma de calor y de energía cinética (movimiento). El calor se
disipa en la atmósfera mientras la energía cinética hace mover a los pistones
que son los encargados de, con la intervención de otros mecanismos, hacer mover
al vehículo. Luego del proceso, el combustible que se ha convertido en gases
sale por el caño de escape. Algunos de estos gases son perjudicial para la vida
humana y para el ecosistema, en especial si son producidos en grandes
cantidades como sucede en las ciudades con muchos vehículos circulantes. 

Los principales problemas
que conllevan estas emisiones son la contaminación del aire y su consecuente
efecto invernadero.
 

Contaminación del aire 

Los
vehículos motorizados de nuestros días emiten todo tipo de gases contaminantes:
monóxido de carbono, óxidos de nitrógeno, partículas, compuestos volátiles,
benceno y otros muchos. Estos contaminantes afectan de forma directa la calidad
del aire que se respira. Si se considera una ciudad de varios millones de
habitantes donde circulan una gran cantidad de vehículos puede notarse con
lamentable evidencia el efecto que esta atmósfera contaminada tiene sobre la
salud humana. 

Efecto invernadero 

Se
llama efecto invernadero al fenómeno atmosférico surgido a partir de la
contaminación de la atmósfera por las emisiones de gases tóxicos como el
dióxido y monóxido de carbono, óxido nitroso y el gas metano. El efecto
invernadero reduce la capa de ozono que filtra a la tierra de las ondas de alta
frecuencia emitidas por el Sol, como las ondas ultravioletas. Esta reducción
hace que las los rayos ultravioletas lleguen a la superficie terrestre pero que
no puedan salir, lo que aumenta gradualmente la temperatura de la atmósfera y
hace que el clima mundial cambia de forma inesperada. 

Ahora que sabe por qué es
necesario tomar conciencia de lo que le estamos haciendo a nuestro planeta, a
nuestros hijos y a nosotros mismos, le daremos las claves de cómo elegir qué
vehículo ecológico comprar.
 

Como
comprador de algo que es relativamente costoso, que puede ser considerado como
una inversión, debe saber que existen muchos factores que deben ser tenidos en
cuenta a la hora de elegir. Hoy en día, la oferta de este tipo de vehículos es
amplia y es posible encontrar el que se ajuste mejor a sus necesidades. 

Primero
haga una lista de cuáles son sus necesidades. De esta forma podrá saber qué
capacidades debe tener su vehículo. Por ejemplo, si recorre largas distancias
todos los días o si debe usar caminos que no están en buen estado, necesitará
un vehículo robusto con un motor potente pero si las distancias son cortas y
dentro de una ciudad le convendrá un vehículo más liviano con un motor más
pequeño y ágil. Todo esto sin contar que los costos de uno y otro vehículo
varían considerablemente. 

Ahora
que tiene la lista de las necesidades, haga una lista de las prestaciones y
accesorios que quiere en su auto. Agregue los factores que pueden influir en su
decisión y qué importancia tienen a la hora de elegir. 

Cuando
se acerque a una concesionaria, pida el cuadro de consumo de combustible. Aquí
figurará el consumo en ruta a diferentes velocidades y en ciudad. Si tiene la
capacidad de ser conducido a campo traviesa, también debe tener esta
información. 

Asegúrese
de que el vehículo tiene las dimensiones que usted necesita, ni demasiado
pequeño ni demasiado grande. Piense en cuántas personas viajarían normalmente y
si debe llevar alguna carga extra.  

Recuerde
que cuanto más grande sea el vehículo, más grande será el motor y más combustible
consumirá. Lo que no sólo aumentará su costo de mantenimiento sino que afectará
el medio ambiente. 

Los
vehículos de alta gama, los off road y los utilitarios están regidos por una
norma más flexible acerca de las emisiones contaminantes y esto los hace menos
ecológicos que el resto de los automóviles.

Aunque
las emisiones de gases tóxicos tienen una consecuencia más grave en las grandes
ciudades, la influencia nociva del efecto invernadero es la misma sin importar
dónde utilice su vehículo.