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a enfermedad que no La psitacosis, unsólo afecta a las aves…

La psitacosis es una enfermedad potencialmente mortal para los pájaros, y que también puede contagiarse a sus dueños. Sepa como prevenirla y qué hacer en caso de que detectarla.

La psitacosis, también denominada “fiebre de loros” o clamidiasis, es una enfermedad relativamente común en muchos pájaros, y altamente contagiosa entre ellos mismos y los seres humanos.

Muchas veces, la tensión propia del encierro de los pájaros recién capturados, así como otras cuestiones que puedan alterarlos, bajan sus defensas y los hacen blancos fáciles para esta enfermedad, que ataca principalmente sus zonas digestivas. Por eso mismo, muchos pájaros recién comprados, -que debieron y deben cambiar su ambiente-, tienen un mayor riesgo de sufrir esta enfermedad.

Esta enfermedad no es producida por una bacteria o un virus, sino que es un parásito microscópico que ataca los glóbulos blancos. En realidad, este parásito no destruye las células blancas, sino que prolonga su vida, y muchas aves afectadas parecen sanas durante bastante tiempo.

Por otra parte, la psitacosis no tiene ninguna característica distintiva. Sin embargo, es posible tener pistas de la existencia de la enfermedad cuando la orina del ave es demasiado verdosa, o amarillenta. Otros síntomas generales podrían ser la falta de apetito, una poca energía, o grandes descargas nasales; por cierto, nada que no pueda ser visto en otro tipo de enfermedades menos dañinas.

En el caso de que sospeche que su mascota se ha contagiado de psitacosis, deberá dirigirse inmediatamente al veterinario, puesto que esta enfermedad puede matar al ave en poco tiempo. 

La psitacosis, puede contagiarse de una gran variedad de formas, entre las que se incluyen principalmente el contacto mismo con los pájaros enfermos, y la ingesta de comidas o agua contaminada. Los pájaros pueden también transmitir esta enfermedad a sus hijos, mientras los alimentan.

Un punto para resaltar de este trastorno, es el hecho de que es una enfermedad de la que las aves pueden ser portadores, sin estar aún enfermos. Sin embargo, estos animales sí pueden contagiar a otros de su especie, e incluso a los seres humanos, particularmente niños y ancianos, que poseen defensas más bajas. En el caso de que una persona contraiga la psitacosis, podría experimentar a menudo grandes dificultades para respirar, así como alta fiebre y mucho dolor de cabeza.

En el caso de que llegue a la conclusión de que su ave puede estar enfermo, debería agarrarlo únicamente con guantes protectores y máscaras respiratorias. También será muy importante que se lave las manos después de haber tratado al ave o a sus desechos, así como de haber tocado cualquier parte de la jaula.

El tratamiento contra la psitacosis consistirá en el suministro, tanto por vía oral como por inyección, de un antibiótico denominado tetraciclina durante un mínimo de cuarenta y cinco días.

Por otra parte, deberá desechar todos los recipientes mediante los cuales se le proporcionó alimento, puesto que allí pueden sobrevivir muchos gérmenes. Además, se deberá lavar la jaula con un detergente que elimine todos los residuos potencialmente dañinos que allí se encuentren.

Previniendo la psitacosis

No existe ninguna vacuna contra la psitacosis, por lo que la prevención es fundamental para abortar cualquier posibilidad de que esta enfermedad entre en nuestros hogares.

Todos los pájaros recientemente adquiridos, deben ser llevados a examinar por algún veterinario. Siempre será preferible que los compre en alguna veterinaria o criador de confianza, que exhiba alguna indicación sobre el cuidado que allí se les brinda para prevenir la enfermedad.

También es bueno saber de donde proviene el animal, puesto que si es de contrabando, muy posiblemente haya sido escondido o maltratado, con lo cual puede ser más propenso a adquirir la enfermedad.

Algunas veterinarias, proporcionan incluso certificaciones de importación y documentos con respecto al tiempo de crianza en la veterinaria o país de origen, que aseguran que el pájaro no ha sido quitado de su madre desde muy pequeño. Todo esto, da una mayor seguridad de que el animal no ha contraído la enfermedad.

También sería bueno llevarlo regularmente al veterinario, especialmente si está en contacto con otros pájaros, para revisar la posibilidad de que se haya contagiado de psitacosis, y, en caso de ser necesario, le sea suministrada la tetraciclina.

 

 

Marisa Lohrsteijn

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