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Dormir bien

Todos los insomnios no son iguales

Existen distintas alteraciones del sueño y, por lo tanto, distintos tratamientos. ¿Cuál es el apropiado en tu caso?

Entre los diversos trastornos del sueño, se encuentran : narcolepsia – ataque brusco de sueño-, pesadillas, sonambulismo – deambular dormido-, somnolencia e insomnio. 

El insomnio es uno de los trastornos más frecuentes del sueño. Implica la disminución involuntaria del número y calidad de horas de sueño, con las consecuencias negativas de la imposibilidad de recuperar las energías gastadas en el transcurso del día. 

Esta alteración es más frecuente en las mujeres que en los hombres; y en las personas de edad avanzada que en gente joven. En nuestro país existe un 60% de la población  que padecen este problema. 

El insomnio puede presentarse de diversas formas: dificultades para iniciar el sueño, dificultad para  mantenerlo, y una vez que la persona se desipierta no puede volver a dormirse. Cualquier causa que perturbe la actividad psíquica, orgánica y metabólica, durante el día, puede ocasionar insomnio. 

Entre las causas de origen psíquico, se encuentran el estrés, la depresión, la ansiedad, la manía – ataques de euforia-,  y el temor al mismo insomnio. La apnea – dificultad en la respiración-, la tos, el dolor de oídos, fiebre, dolores intensos y persistentes, complicaciones cardíacas, problemas de índole prostático, esclerosis cerebral – en ancianos-, enfisema pulmonar, gastritis, son detonantes de índole orgánico.  

Los desencadenantes relacionados con el metabolismo pueden ser: ingestas copiosas en la cena, exceso de té, café, mate, alcohol, cigarrillo; es aconsejable acostarse sin hambre ni sed. 

El tratamiento inicial del insomnio consiste en restituir el hábito del sueño. Para este fin es aconsejable utilizar la cama sólo para dormir, y evitar comer, leer o ver televisión en ella; establecer horarios regulares para ir a dormir, no acostarse hasta no sentir genuinos deseos de dormir, evitar consumir cafeína, infusiones y alcohol y no fumar antes de acostarse, controlar que los sonidos externos y la ambientación del sitio dónde se duermen sean adecuados, como el grado de oscuridad y la temperatura. 

Si  el insomnio persistiera, sería óptimo  consultar  con el especialista, quién seguramente, y evaluando las características individuales y personales del paciente, indicará el tratamiento con hipnóticos del tipo benzodiacepinas de acción corta e intermedia. En algunos casos es pertinente complementar el tratamiento médico con un adecuado abordaje psicoterapéutico. 

Por Dr. Daniel Zukerman
Médico Psiquiatra    

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