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Viaje en el tiempo y regrese a la “Ruta 66”

Aunque no duró mucho en la televisión, Ruta 66 marco a toda una generación de jóvenes, dejando una marca imborrable en sus vidas. En este artículo, le contamos algunos entretelones de la serie, y le informamos como puede ponerse en contacto con otros fanáticos alrededor del mundo.
  
  

Ruta 66, la popular road-serie
que se filmó en la famosa ruta estadounidense que lleva el nombre homónimo,
apareció en las pantallas norteamericanas el 7 de octubre de 1960.

 El argumento era
simple: el acomodado padre de Tod Stiles había fallecido, y le había dejado
como herencia a su hijo varios dólares, por lo que éste y su amigote Buzz
Murdock (quién había tenido una infancia muy difícil) compran un Corvette
nuevo para descubrir Norteamérica a través de la Ruta 66, un camino que a lo
largo de 3800 kilómetros, atraviesa los Estados Unidos "de costa a
costa", partiendo desde Chicago hasta Los Angeles, cruzando ocho diferentes
Estados: Illinois, Missouri, Kansas, Oklahoma, Texas, Nuevo México, Arizona y
California. 

Todd y Buzz eran los
protagonistas, pero también los únicos actores fijos de la serie, ya que
siempre iban cambiando de lugar y conociendo nuevas personas. Así como Viaje
a las estrellas
se desarrollaba únicamente en el espacio, Ruta 66 se
desarrollaba únicamente en la… Ruta 66.

La
serie, de una hora de duración, era protagonizada por George Maharis como Buzz
Murdoch, y co-protagonizada por Martin Milner como Tod Stiles. Los dos jóvenes,
que viajan en un Corvette convertible modelo 60, iban en busca de aventura y
descubrimiento personal, luego de haber pasado por situaciones muy complejas.

A
lo largo de su inmenso viaje, solían encontrarse con toda clase de personas,
con las cuales solían entablar una efímera relación, que los llevaba a ganar
compinches o a entrar en conflictos.

Pero
en realidad, Tod y Buzz no estaban solos: junto a ellos viajaba un equipo de 50
personas, que llevaban también dos flamantes Corvettes azules, dos acoplados
repletos de equipos técnicos, y otros autos y camionetas necesarios para grabar
la serie, lo que la convirtió en una de las filmaciones móviles más grandes
de la historia de la TV. Al respecto, George Maharis comentó en los comienzos
"la mayoría de la gente odiaría pasar tanto tiempo fuera de sus casas,
pero en mi caso no hay problemas, porque soy soltero…".

La
serie, no poseía un argumento muy trabajado, ya que más que la historia en sí
misma (con su principio, nudo y desenlace) llamaban la atención los diferentes
lugares y localidades por las que los dos jóvenes transitaban, así como los
diferentes personajes que llegaban a su encuentro.

George
Maharis jugaba el papel más fuerte, comprometido, e interesante, puesto que su
infancia difícil le había proporcionado una gran sabiduría para enfrentar la
vida, algo que intentaba transmitir al hasta entonces acomodado Martin Milner.

De hecho, los textos que se escribían para Maharis eran generalmente mucho más
atrayentes, e incluso abordaban de vez en cuando asuntos muy polémicos, como
cuando Buzz debió enfrentarse al injusto racismo del sur.

Sin embargo, para
noviembre de 1962, durante la tercera temporada de la serie, Maharis tuvo que
dejar la actuación temporalmente, a causa de una hepatitis muy compleja, que le
impidió seguir filmando. Su papel fue reemplazado en marzo de 1963 por el de
Lincoln Case, el nuevo compinche de Tod, interpretado por Glenn Corbett.

Muy
posiblemente, al público le pareció bastante extraño que Tod encontrase tan rápidamente
un nuevo acompañante para sus andanzas, luego de dos años de compartir viaje y
aventuras con Buzz.

Por lo tanto, la serie duró dos años más y luego fue
cancelada por baja audiencia. En ese lapso, el principal protagonista pasó a
ser Martin Milner, y Glenn Crobbet pasó a co-protagonizarla.

Durante
los tres años que estuvo al aire, Ruta 66 produjo muchas horas de
excelente entretenimiento, que eran reforzadas por la invitación, para hacer
breves papeles, de actores de la talla de Rod Steiger, Martín Sheen, Robert
Redford, y un joven Robert Duvall, en una muy buena representación de un adicto
a la heroína.

Durante ese episodio, se reveló que el personaje de Buzz había
tenido en el pasado sus propias experiencias con las drogas, lo que lo convirtió
seguramente en el primer papel protagónico de TV en hacer semejante admisión.

Hubo
un episodio particularmente bueno y muy recordado, que salió al aire el 6 de
octubre de 1961, y en el que la cantante afro americana Ethel Waters, ya muy
adulta, interpretaba el papel de sí
misma, y les pedía a Tod y Buzz que la ayuden a reubicar a toda su banda, -con
la que había sido muy popular varios años atrás-, sólo para interpretar un
ultimo tema juntos.

Varios
de los mejores músicos de jazz de 1960 (Jo Jones, Roy Eldridge, y Coleman
Hawkins) hicieron la banda musical de este episodio, y la historia se centró en
la búsqueda de los demás músicos de Waters, para la cual Buzz y Tod debieron
recorrer viejos clubes nocturnos de
jazz y be-bop, haciendo un homenaje a la historia de este genero musical.

La
actuación de Ethel Waters tuvo una gran repercusión, y le valió la nominación
para el premio Emmy (el Oscar de la televisión norteamericana) del año
siguiente, lo que significó el primer nombramiento de una actriz negra en la
historia de Estados Unidos.

Ruta
66
fue
definitivamente cancelada en septiembre de 1964, y fueron varios los que
pensaron que de no haber sido por la enfermedad de George Maharis, la serie podía
haber durado varios años más, aunque más no sea por el brillante tema musical
de la presentación, interpretado por Nelson Riddle.

Martin
Milner volvió a gozar de una gran repercusión para 1968, año en que interpretó
con gran éxito al oficial de policía Pete Malloy en Adam-12, una serie
que duró nada menos que siete años. Actualmente, trabaja como Disc Jockey en
un club de San Diego.

George
Maharis se recuperó de su enfermedad, pero nunca volvió a trabajar en una
serie de éxito, salvo en 1970, cuando interpretó para la NBC The most
deadly game,
(el juego más mortal) una miniserie que hablaba sobre su
propia vida.

Si
desea ponerse en contacto con los fanáticos de le serie alrededor de todo el
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