Para Coleccionistas de Tradiciones: El Mate y la Bombilla

El mate, aglutinante de amistades y compañía incansable. Rondas de conversaciones, tardes de descanso, amaneceres, atardeceres, el mate sigue siendo protagonista, aunque no muchos conozcan su historia tan de cerca...

Tantos devotos tiene esta costumbre, que algunas personas han dedicado y dedican su tiempo libre a la colección de mates y bombillas, rindiendo culto y propagando su leyenda.

Su origen es puramente sudamericano y muchos países se atribuyen su nacimiento. En Argentina, el sur de Brasil, Chile, Paraguay y Uruguay, la costumbre de tomar mate es normal.

Pero lo cierto es que fueron los aborígenes, quienes crearon ese recipiente primario y quienes transmitieron su hábito a los gauchos sudamericanos.

Mate es vos castellanizada, del quechua “mati”, que significa vaso o recipiente para beber. También se dijo que fue introducida por los españoles, hasta el Río de la Plata, como nombre vulgar del fruto de la calabacera –lagenaria vulgaris- y de esa misma planta, que se llamó “puru”, es decir, calabaza en idioma incaico.

Diferentes tipos de Mate

Poros

En quechua se lo llama puru, y en castellano poro. Se lo conoce por su forma alargada, parecida a una pera de aproximadamente unos 3 a 4 centímetros de boca.

Existen 3 tipo de poros:

1. Tiene un cuello que presenta y determina su notable deficiencia como mate.

2. Es esbelto y de formas más adecuada para el manejo de la bombilla.

3. Posee una boca más resistente… se lo emparenta con la “Galleta”

Galletas

Tienen una forma similar al tomate. Se los conoce como chatos y planos.

El mate Pera

Es conocido como “mate que se para”, es decir, que tiene la propiedad de quedarse estabilizado sobre la mesa sin apoyo por tener una base apropiada independientemente del uso de soportes metálicos que se agregan a los que no lo tienen.

 

 

La Historia de la Bombilla

La forma primitiva de absorber el mate para los aborígenes, consistía en el uso de pequeñas cañas de gramínea huecas que se dejaban secar al sol y eran llamadas “tacuapi”.

Luego, con el correr de los años, se agregó un filtro inferior que estaba conformado por fibras de vegetales entretejidas, que impedía el paso de los palitos de la yerba, y que luego se convirtió en parte de la bombilla moderna.

Fue así como en el año 1615, se creó la primera bombilla de plata que tenia un pequeño botón hueco y perforado, y que fue la base del progreso de este elemento como parte de la costumbre de tomar mate.

Como es la Bombilla

Tacuapí

Es el nombre olvidado de la bombilla y según la definición del Diccionario de la Real Academia Española, “tiene unos veinte centímetros de largo y medio de diámetro, y por la parte que se introduce en el líquido termina en figura de una almendra llena de agujeritos, para que pase la infusión y no la yerba del mate”.

El coco

Es el nombre americano de una variedad de palmera y de su fruto, que dio origen al primer filtro de bombilla. En colecciones antiguas de bombilla de caña, se encontraba un ejemplar en el cual se advertía que el filtro era de una sola pieza, trabajado con mucha habilidad, pues se le había practicado ligeras incisiones o surcos, en las bandas que recuadraban los orificios, que le daban la apariencia de fibras planas entretejidas.

La bombilla metálica

El metal fue el siguiente paso de la evolución de la bombilla. Al ser conductor del calor, el metal era un problema para quienes regularmente sufrían quemaduras. Fue entonces cuando se diseño un extremo superior achatado, restringiendo el paso del liquido y disminuyendo la cantidad de calor.

Desarmables

El filtro va unido al cuello mediante un sistema a rosca, que permite separarlos. A su ves el filtro está dividido en dos partes iguales, articuladas en su base por una bisagra. Tiene la gran ventaja de poder limpiar la bombilla desde dentro.

 

 

Higiene de la bombilla

Con el objetivo de mantenerla limpia, se ha lanzado al mercado un cepillo especial de cerda y alambre torcido que permite hacer una limpieza mecánica del pico y el cuello de la bombilla. Pero también existe la variante de dejarla sumergida una hora en bicarbonato de soda, y enjuagarla en agua corriente.

La tradición, testigo privilegiada de la historia pasada y presente… amigos, charla, amaneceres, atardeceres, una compañía: el Mate.